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杀虫剂与自闭症谱系障碍

(本文原发表于2014年10月)

尽管数量很少,但有越来越多的文章指出,孕期杀虫剂暴露与自闭症谱系障碍(ASDs)特征或实际自闭症诊断存在联系。2014年10月在EHP (Environmental Health Perspectives,《环境与健康展望》期刊)发表的一项研究再度证实了这一证据,即孕期居住在使用杀虫剂的田地附近的孕母,其孩子被诊断为ASD的风险增加。

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这项病例对照研究包括了来自自闭症遗传学和环境风险(Childhood Autism Risks from Genes and Environment, CHARGE)研究中的486名确诊ASD和168名确诊延迟发育的儿童,以及316名对照儿童,该项目自2003年起持续开展至今。研究者评估了孕母怀孕前3个月至生产时所在居住地1.75公里范围内的杀虫剂使用时间和范围。这些数据均来自于加州杀虫剂使用报告(California’s Pesticide Use Report),该报告自1990年起记录了农场、高尔夫球场、墓场及其1平方英里范围内的杀虫剂使用情况。

研究检验了孕妇产前接触使用有机磷酸酯、拟除虫菊酯或氨基甲酸酯杀虫剂土地的情况,和其孩子随后被诊断为包括ASDs和发育延迟在内的神经发育障碍之间的关系。研究者发现,其中孕晚期使用非特异性有机磷酸酯和孕中期使用一种特异性有机磷酸酯,即毒死蜱,与ASDs的关联最强。他们还发现,孕前和孕晚期使用拟除虫菊酯与ASDs呈统计学显著相关,另外,尽管病例数很少,氨基甲酸酯的使用也被认为与发育延迟有关。

这一新研究支持了之前所报道的研究关联结果,并未参加此次研究的英国纽卡斯尔大学(University of Newcastle)农业、食品与农村发展学院高级讲师Kristen Brandt说道。研究第一作者,美国加利福尼亚大学戴维斯分校公共卫生科学系研究生Janie Shelton认为,研究最重要的发现是毒死蜱和ASDs之间的联系。她说道,这种化合物被禁止作为家用,但却是最常用的农业用化合物之一,杀虫剂可以越过使用点周围的缓冲带,转移至家庭和工作场所中。

然而,很重要的一点是这项研究在回顾性数据方面存在局限性,而且妊娠期的采样缺少生物样本。其他不足还包括无法计算其他潜在暴露途径(例如,家庭内使用杀虫剂情况)和多途径影响,以及杀虫剂使用报告中出现报告错误的可能性。将联系归因于任一特定的孕期时间窗口也很困难, 因为暴露可能跨越孕早、中、晚期,这也是研究妊娠期暴露时一个普遍存在的问题。

另外,“病例组和对照组的招募方式有所不同是一个常见的问题”,并未参与此次研究的美国哈佛大学公共卫生学院环境健康学兼职教授Philippe Grandjean说道,“例如,来自南加州的对照远比病例少得多”。不管怎样,研究者对他们的分析进行了加权使其至少能部分解释病例和对照组的差异。

尽管有局限性,Grandjean补充道,“研究者能够将杀虫剂使用数据和通过地理编码的怀孕居民联系起来确实很值得称赞”。美国布朗大学流行病学系助理教授Joseph Braun将此次研究形容为“自闭症环境决定因素的前沿研究”。Braun亦未参与此项研究。

虽然此次研究尚有不足,但仍为探索提供了新方向。“直到5年前,几乎所有有关研究都认为自闭症完全源于遗传因素,与环境暴露毫不相干”,未参与此项研究的美国西奈山医学院(Mount Sinai School of Medicine)环境卫生所所长Robert Wright说道。“自闭症的比例不断升高,然而通过多数大型遗传学研究仍无法找到其遗传学解释,导致这个领域研究的关注点发生重大转移…这些化学物质为我们提供了确切的线索供我们追踪。”

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杀虫剂与自闭症谱系障碍: CHARGE研究的新发现

作者简介

David C. Holzman,居住于马萨诸塞州的莱克星顿和威尔弗里特市,为科学、医学、能源、经济以及汽车杂志撰稿。他的文章曾刊登在《史密森尼月刊》(Smithsonian)、《亚特兰大月刊》(The Atlantic Monthly)以及《国家癌症研究所期刊》(Journal of the National Cancer Institute)上。

文章来源:《环境与健康展望》中文版

原文链接:http://ehp03.niehs.nih.gov/ehpce/?p=3462

图片来源:Tony Hertz/AgStock Images/Corbis

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