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垃圾食品真的更便宜吗?

常听人说,在麦当劳吃饭其实要比自己在家里做饭更便宜。事实真是如此吗?《纽约时报》2011年9月24日刊文,对快餐流行的根本原因进行分析,并就如何从文化上和政治上营造健康饮食的文化发表了看法。

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(本文编译自《纽约时报》2011年9月24日评论文章 Is Junk Food Really Cheaper? 文/Mark Bittman)许多美国人(尤其那些收入较低的人群)将他们超标的体重解释为垃圾食品比真正食品更便宜这个“事实”。也常常能听到人们说“一家四口在麦当劳吃饭比在家里烹饪更便宜。”

但事实并非如此。吃快餐其实比在家里烹饪要贵。举例来说,典型的一家四口在麦当劳的点餐——2个巨无霸,一份起司汉堡,6个麦乐鸡,2份中薯和2份小薯,2杯中杯、2杯小杯碳酸饮料——通常要花费大约28美元。而你在家里可以花费大约14美元做出一份烤鸡,一份简单的蔬菜沙拉和牛奶,供4到6个人吃。如果这样还是太贵,可以用培根、青椒和洋葱代替大米和罐头豆类食品,这对于四个人而言足够了,而且花费只要大约9美元。

另一种说法是按卡路里含量来计算,垃圾食品“性价比更高”,这使得穷人更加依赖于垃圾食品,因为他们需要廉价的卡路里。但是,美国有一半以上人群都超重,按卡路里含量来判断食品的价值意义不大。在家中烹饪一顿真正的膳食将含有更多卡路里,而且大部分还是更健康的卡路里。取代垃圾食品的食物可以有:大米、谷类、意大利面、新鲜蔬菜、蔬菜罐头、肉类、鱼类、面包、家禽、奶制品等许多种。

垃圾食品为什么那么好吃?

事实上,大部分人都能负担起真正的食品,因此可以认为钱并非是决定我们吃什么的唯一要素。农业部的人说,有200万低收入的美国人住在离超市10英里(约16千米)远的地方。虽然他们中有93%的人有车,但他们比其他人平均多花费20分钟到达商店。在漫长的一天工作后,比别人多花费20分钟在路上,再加上花在烹饪的时间,这听起来简直有一个世纪那么漫长!

态度才是关键所在:人们把烹饪看作一项差事,而吃快餐则是一种享受——不做饭就不用干活儿(这可是穷人少数几种不用干的活儿之一),还有一种做不该做的事时特有的快感。

问题的根源还不仅如此。快餐的普遍性、方便性和习惯性在很大程度上阻碍了其他选择:在美国,每个商场里就有5家快餐馆;近几年,生鲜产品的通货膨胀率增加了40%,而碳酸饮料、加工食品的价格足足降低了30%。

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一个美国家庭正在快餐店吃午餐(来源:nytimes.com)

此外,加工的食品确实能让人上瘾。2009年的一项研究表明,摄入过多的快餐食品将触发大脑中类似上瘾一样的神经反应,这会阻碍多巴胺释放。换句话说,吃的快餐越多,我们产生相同快感所需要的多巴胺也就越多。该研究指出,这跟吸毒和肥胖症拥有相同的机制。

如何让垃圾食品变得不好吃?

人们对快餐成瘾是快餐产业几十年来努力的结果。快餐店在每条街的角落都布置了“高能量,高刺激”,还方便带走的食物,让人们养成了随时随地都能吃到东西的习惯。如果你每15分钟都能看到食物刺激你,那么你很难再跑到厨房满足自己。

因此,我们需要真正地改变文化从而改善这种情况。聪明的做法并非让麦当劳供应更好的食物,而是让人们意识到烹饪是一种乐趣而非负担,或者起码是正常生活的一部分。教导孩子养成更好的生活方式是最容易的办法。毕竟孩子出生时没有养成坏习惯,而成年人则非得抵制食物狂欢节这种东西不可了。

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美国一家快餐店。照片上的广告显示:巨无霸炸鸡堡,仅售3.99 美元(来源:nytimes.com)

说到抵制,我们该抵制垃圾食品呢?其实到处都能看到人们的努力。奥克兰(美国加州西部城市)的人民杂货店为低收入人群确保了可负担起的食品杂货。洛杉矶的分区法(Zoning laws)在居民过度肥胖的社区限制快餐馆的数量。宾夕法尼亚州建立了健康食品融资计划,在服务不周到的地区设立生鲜销售点,现在已在全国范围内扩大。还有的公司专门教导年轻人如何种田和烹饪。

我们曾经改变了人们对烟草的看法。1998年对烟草的处理限制了香烟市场,并迫使制造商赞助反吸烟活动——这是一种协商上的改变,它导致了环境的改变,接着导致了文化的改变。此后,孩子还会对家长说“我真希望你不抽烟!” 食品产业中也有类似的成功,有些孩子在看到家长开车到麦当劳时会发出嘘声。

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为了使这种改变更为广泛,我们需要同时在文化上和政治上采取行动。在文化上,需要赞美真正的食物,在家中养育孩子,不要让他们习惯快餐,不要让他们习惯在路上吃高卡路里、低营养的垃圾食品。

政治上的行动在于鼓动限制垃圾食品市场,迫使垃圾食品制造商付出生产的真实代价,让他们意识到对快餐做广告并不是行使言论自由的一种方式,而是对成瘾食物的行为操纵,并让人们确信真正的食物是可以负担起的,而且每个人都能买到。

文章来源:果壳网

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