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Edwalton:英国的生态小学

文/(英)陈雁茵

在学校农场内憩息的羊

在Edwalton Primary School学校农场内憩息的羊

1 英国父母也择校

女儿约莫三岁半,我就开始忙着为她挑选小学了。五岁是英国孩子的法定入学年龄,但孩子四岁便可入学。

与中国父母一样,英国的父母也把为孩子选择小学当作一件大事。英国规定孩子只能就读于其居住区域的小学,但不少英国人同样择校。一个地区如果有受家长欢迎的学校,那个地区的房价和租金一般都较高。

英国的小学受一个叫“教育、儿童机构和技能标准办公室”(又称Ofsted)的行政管理部门管理和监督,这个部门有高度的独立性,不受政府左右。Ofsted定期对各小学进行检查和评估,评估主要针对学校的环境、学生的行为和学习表现、教师的教学水准和学校领导层的管理能力等,然后会把评估结果向社会公布。

英国中小学义务教育分为四个主要阶段,小学两个主要阶段,中学两个主要阶段。

小学阶段有两次对学生的正规考核。从过渡年(进入小学的第一年)到二年级结束的三年为“第一主要阶段”。在这个阶段结束时,老师会对每一位学生进行一次正式评定。

三年级到六年级为“第二主要阶段”。六年级结束时(即小学毕业),除了老师对学生的正式评定外,还有一次针对学生的全国性统一考试。每间学校的考试成绩(公布的是数据,不涉及个体)会在Ofsted的网站上对外公布,家长可轻易查到。此外,英国人注重隐私,每个学生的成绩和评定只有那个学生及其家长知道。老师不会在班上公开,也不会在班上排名次。

大部分英国家长会通过Ofsted公布的结果和学校的教学特色来选择学校。每个孩子可在四所小学中选一所。如果一所学校有太多人报名,教育部门就会把其他条件考虑进去,适当优先一些孩子。优先的条件包括:这所学校能提供这个孩子所需的特殊教育条件,孩子有哥哥姐姐正在这所学校就读,这所学校距离这个孩子的家最近,等等。

Ofsted要求所有公立和宗教小学按照他们制定的标准办学。学校不达标,校长将面临被撤职的处罚,学校还可能被“踢”出公立队伍。Ofsted没有规定小学要使用统一教材,但公立和宗教学校的教学内容必须符合它所制定的教学大纲要求。

当然,很多学校都有自己推崇的教育理念,这些理念一般会在学校的网站反映出来。一些学校大张旗鼓宣传其学生的考试成绩或Ofsted对该校的评估结果;而一些学校虽被Ofsted评为优秀,却重点推介学校的特色教学,如学校纪律严明学生行为端正的校风,体育、艺术的特长,多种族多国籍的特色,致力培养学生各项技能的追求,等等。英国家长在择校时,不光看学校的教学成绩,还很注重学校的环境和特色教育状况。

在学生报名前,学校有开放日,家长和孩子可前往参观。开放日有选在休息日的,有选在工作日的。选在工作日作开放日的学校,目的在于让家长有机会看到学校的上课情况,以及可在课间随意跟在校生聊上几句。

2 为女儿选了一所生态小学

我们的运气不错,我们家附近的学校都被Ofsted评为好学校。我细细读了这几所学校的介绍,发现各有特色。其中一所叫“爱华顿小学”的学校特别抢眼球,因为这是一所生态学校。学校称:生态和环境可持续发展是学校一切活动的核心,学校的教育目标是把学生培养成为有责任感的地球公民。

英国不少学校面临户外活动场地严重缺乏的问题,而爱华顿小学却拥有农场和大片树林,是英国唯一一所具有运营农场和三英亩(约1.2千平方米)树林的小学。农场和树林均为学生学习和课外活动的基地。

学校还与环保组织联手,让许多野生动植物在农场和树林中安家。农场的产品既供学生膳食之用,也对外售卖,收益用于帮补农场和学校的建设。

因为爱华顿小学在环保和生态持续发展的实践上有突出表现,曾获得诺丁汉郡野生动植物基金会年度环境保护创意奖和《泰晤士教育副刊》颁发的奖项。查尔斯王子也到学校视察过,对学校的农场赞赏有加,并呼吁更多的小学开设农场,让孩子们有机会接触自然和认识农作物。

我和丈夫带女儿到学校参观,女儿看到农场里饲养的兔子、猪、绵羊、山羊和鸡鸭,就像上动物园那般雀跃。在学校的树林里,女儿活蹦乱跳,玩得十分开心。那天的学校参观,好像是一次郊游活动。

丈夫对学校的设施和环境很满意,对学校农场和树林更是竖大拇指。他向来认为种养知识是实用知识,对人生有极为重要的意义,每间学校都应该教授此类知识。

最终,我们决定让女儿上爱华顿小学。

3 孩子们一入学就开始阅读

女儿入校时仅四岁零一个月,是班上年龄最小的孩子之一。英国小学是七年制,孩子进小学的第一年不称为一年级,称为“接待年”(爱华顿小学称之为“基础年”,有基础教育之意)。这一年是过渡年,以玩耍为主,让孩子们在玩耍中学习,并逐步适应学校生活。过渡年的后半阶段学习成分加大,孩子学单词和认数字的任务加重,被要求坐下来读和写的时间也慢慢增多。

入学第二年才是一年级,是正式的小学教育体制内的第一学年。过渡年和一年级的主课是语文和数学。语文课教授发音规则,以帮助孩子认单词和记单词。语文课的重点是阅读。每个班里都有一个小图书馆,为学生提供阅读图书。老师不使用统一教科书,而是以那些按阅读年龄分类的书籍作为教材。

孩子一入学就开始阅读,开始时书本仅有几页,以图为主,每页配上两三个单词。每周,老师还给学生发两次书本,让他们回家阅读。

老师密切留意孩子们的发展,并根据每个孩子的情况制定不同的教学方案,十分个性化。女儿入学半年后,老师对其阅读水平进行了测试。她当时是四岁零七个月,阅读水平测试显示阅读年龄为七岁半,因此,女儿和班上的几个同学被允许到学校图书馆挑选书籍带回家中阅读。

学校图书馆的低龄儿童书籍以颜色分类,老师先让女儿从贴了红色标签的书籍中挑选。不久,老师就让她挑选其他颜色标签的书籍,那是需要更高阅读水平的书籍。

同一班级的学生阅读进度和成绩各不相同,但都得到老师的肯定和鼓励。一二年级时,班里每周都评“阅读之星”,评选的标准似乎只讲数量,暂不求质量。获取“阅读之星”的标准并非书朗读得好或单词认得多,而是一周中孩子在家阅读四次以上,并有家长签名为证,即可获取此荣誉。

二年级时,老师在班上按照学生的学习进度进行分组教学,既照顾到后进生,又给学得快的学生设定更高目标。我惊诧于六岁的女儿回家跟我大谈词性和时态,后来才得知老师仅对她那个组的学生讲语法。

4 将农场和树林作教学工具

和其他学校相比,爱华顿小学把生态教育融入正式教学当中,令其附加值更高。让我佩服的是,丰富的附加教育不但没有降低文化知识的教育质量,反而令学生的学习效率相当高,我的女儿就是受惠者。她上二年级前,就背下九九乘法表;二年级时,就能做三位数乘法计算和九九乘法表内的除法。在英国,小学教学大纲要求学生在小学毕业(11岁左右)要掌握九九乘法表,10岁左右教两位数和三位数乘法。但许多英国孩子无法达到这些标准,教育部希望能在数学教学方面加强。

爱华顿小学的过渡年级设在学校深处的一个角落,它有自己独立的户外活动场所。户外活动区内有供孩子攀爬的固定玩具建筑,还有许多小自行车、三轮车、脚踏车和滑板之类的东西。活动区内的地面画了车道和交通灯。显而易见,学校是希望孩子在游戏中既锻炼体能,又学习生活常识。

处于过渡年的孩子不与其他年级的孩子混合,更不能自由走出他们特定的区域。那时女儿混沌未凿,还不能告诉我每天在校的活动详情。每当我问她积木砌的是啥?画作中画的是什么?答案往往出现树林、农场和动植物、蔬果的字眼。我们家中虽有许多价格不菲的玩具,但她却喜欢从学校树林里捡回来各色各样树枝、石头、果子、叶片,不断在摆弄琢磨,像宝物一样。不难想象,老师是经常带他们到树林和农场活动的。

尽管女儿不能告诉我在学校的具体活动内容,但我知道小家伙在过渡年过得十分快活。她每天都高高兴兴地上学,连生病都不愿留在家里休息。

女儿不断成长,到了一年级,就能说会道了,我便了解到更多她在学校的活动信息。爱华顿小学的确不浪费他们的珍贵资源,除了利用树林和农场设施对学生进行环保教育外,还进行实物教学。老师带孩子到树林和农场辨认有生命和无生命的东西。女儿回家后,总滔滔不绝地向我罗列她所认识的有生命和无生命的东西。数完了还意犹未尽,将家里的物件一一向我讲解,指出哪件是有生命的,哪件是无生命的。五岁女儿懂得的知识之多有时真让我吃惊。

女儿还告诉我蜂蜜是怎么来的,树木、蔬菜和水果是如何生长的。她的画作反映四季的变更,她娓娓道来一些动物在不同季节的行为。可见,实物教学比在教室里讲授书本知识效果更佳。

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文章来源:羊城晚报

原文标题:女儿入读英国生态小学

原文链接:http://www.ycwb.com/ePaper/ycwb/html/2015-04/11/content_683119.htm

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