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香港现代农业面对四大挑战

文/香港专业人士协会副主席及资深测量师 陈东岳

新界乡议局日前就香港“新农业政策”举办研讨会,邀得多位来自内地、台湾及本港的专家教授以及渔护署官员作专题演讲,并有本地有机农场业界现身说法,分析市场机会和挑战。笔者参与其中,听到来自不同环境地域的讲者从多角度交流意见,获益良多,本文列出一些笔记与大家分享。

香港

正如台湾学者所说,只要你吃食物,你就跟农业有关。农业生产农作物,与人类的生存息息相关,但农业在近代社会工业化、现代化和城市化的进程中,逐渐被边缘化。一位内地教授指出,中国13亿人口,假如本国所生产的粮食不足,将会是大灾难。故此从国家政策上来说,必须保留一些农业大省维持生产足够数量的粮食,同时保护耕地不被其他用途所取代。

第一,天然气候变化;第二,产品价值偏低;第三,从事耕作人口不足;第四,城市化取代农地。这几大挑战互为因果,农产品需要时间种植才成,其间气候变化遇上恶劣天气,可导致失收甚至损失惨重,农民收入无保障。农产品产值低而劳动量大,相对于现代城市生活舒适,白领工作及服务业的工资相对较高及稳定,工作环境亦比日晒雨淋的耕作理想,农村长大的年轻人都跑到城市去找机会,于是种地的人愈来愈少,平均年龄亦愈来愈年长。人望高处,很难怪年轻人离乡别井追求理想,追求更佳出路。

港条件特殊难发展

香港的条件比较特殊,现时以工商金融旅游物流等为经济支柱,全境只得1,100平方公里土地。传统农田在新界,但大型的平原不多,过去几十年的发展,部分农田被征用作新市镇发展,其余较偏远山区亦可能受水塘集水区影响,河流水道被截断。最重要的一环还是从事耕作农业收入比不上城市工商服务等行业工作,乡民年轻一代多不愿从事农业,几十年来很多人远涉重洋,到外国从事餐馆等工作,留守香港的老弱根本无力继续农耕,加上部分乡村位处偏远,缺乏水电供应,甚至无车路到达,老弱伤病时,连救护车亦不能到达,日久这些村落渐渐废置。最近有学者建议,设立“荒地税”,向荒废的农地征收罚款,这是不了解箇中环境,或有欺负农民之嫌。

台经验丰富可借镜

近年本港兴起有机农场,一位经营者指出,现时港人对本地有机农产品有一定需求,市场售价比一般非有机农产品高,但最大挑战是打响品牌、市场推广、超市上架费等成本高,欠缺人手和人工成本高亦是头痛问题。另外,亦有业者介绍水耕法,室内工业技术种植等。台湾在农业政策方面的经验很值得借镜,把农业融入日常生活中,包括学校、消闲、纪念饰品、乡郊名胜旅游概念附设民宿等,由政府推动,兼有配套设施及经费支援。看来只要有较多高级农业产品及创意服务出现,或许能够吸纳较多投资者及年轻人投身新农业经济的行列。

总的来说,与会者均支持政府发展70公顷至80公顷农业园,有本地乡民要求政府同时兼顾原来老旧村落的可持续生态,逐步提供道路、水电及下水道等基建设施,令更多愿意从事耕作的人有复耕的机会。至于有人提出香港蔬菜自给率提升至三成,问题在于如何找到足够工人,要找到有工人肯种菜,就要付出市价工资,要付出市价工资就要农产品卖得足够高价,但高价产品是否能战胜邻近地区较便宜的农产品?看来这些问题,还是需要深思熟虑其是否可行。

相关新闻

新浪香港3月25日报道,12个环保团体发表联署声明,批评政府新农业政策咨询文件缺乏整体农业发展规划,促请政府改革城规制度,确保“农地农用”,并征收“荒地税”,保障农地不被荒废和破坏。有份参与联署的长春社助理公共事务经理吴希文指,政府提出的兴建70至80公顷农业园,只占香港4523公顷农业用地的石足2%,缺乏对本港整体农业发展的政策远景,他促请政府改革城规条例,加强对农地的规管,阻止香港农地面积持续下降。土地正义联盟成员庄立彬建议政府应对农地持有人实施奖罚制度,例如对荒废农地者征收“荒地税”,对实行生态友善农业者提供财政诱因等。另外,世界自然基金会香港分会环境保护主任(本地生物多样性)刘兆强指,新农业政府咨询文件中提出发展休闲农场,但现时休闲农场发展缺乏指引,甚至有农场大量兴趣游乐设施,严重破坏环境,促请政府制定相关规管政策,加强规范休闲农场的发展。

Epoch Times3月30日报道,有环保和农业团体认为,香港必须马上大规模全面复耕,并将各社区园圃改作社区农场,不但可以提供新鲜健康蔬菜,更可让老有所用,幼有所学。土地正义联盟认为,只要拨出10%农地转作“食用公园”,将是令香港全面变为田园城市的第一步。他们早前发起“全民搵地,公园种美食”,邀请全港市民找出空置的、管理不善的、适合种植的公园地,短短4日已找出超过30个地点。

文章来源:香港文汇报

原文链接:http://paper.wenweipo.com/2015/03/27/FK1503270002.htm

图片来源:Pixabay

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