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从失败中学经验:芽宝宝有机农场

进入刘金枝的“农场”,如果不说,真的会以为进入了某间科技大厂。防尘衣、无尘室,在这样“滴水不漏”的环境,一株株健康的芽菜正蓬勃的萌芽,这里是金枝最自豪的芽宝宝芽菜农场。

台湾芽宝宝有机农场主人刘金枝

台湾芽宝宝有机农场主人刘金枝

离开熟悉环境,开始从农之路

刘金枝是成大会计系毕业的高材生,曾待过科技大厂,后来更与3位朋友自组财务公司,协助公司办理智财以及财务管理等业务。在2008年金融海啸来袭时,公司业务量大幅衰退,也让金枝与其合伙人考虑拆伙或转型。

经过多方讨论,突然想到平时大伙最爱在上班前喝上一杯健康满点的精力汤,引发同伴们的转型新点子。“现代人讲求健康养生,加上其中一位伙伴规划了详尽的经营企划书,让我们开始评估开设精力汤蔬果汁的饮料店。”尽管营运计划书写得很完美,但在考量产品的健康养生前提下,当开始执行时,却发现无论是寻觅店址到备货与蔬果品质、库存报废等都是问题,这让金枝与伙伴们开始考虑由自己生产芽菜,再运用芽菜制成精力汤,一条龙式的生产,除了能降低成本外,更能确保精力汤的质量。

从实务中摸索经验 一步步打造芽菜农场

这样的想法,让金枝与另外两名伙伴,租了一间公寓,以“植物工厂”的概念利用简单的设备开始自己孵苜蓿芽。由于坚持不用化学药剂以及没有经验的情形下,芽菜事业面临到第一项严峻的挑战——霉菌。原来人所居住的环境本身就有许多细菌,而孵芽菜的环境阴暗、潮湿又温暖,刚好是霉菌最喜爱的环境,加上当初经营理念:让客人吃得健康、安全,因此只要有一点芽菜发霉,便整批倒掉。此时除了生产芽菜不顺遂外,精力汤商品化也频频受挫,三人决定放弃精力汤制作,专心当芽菜孵育者,全心致力于生产好的芽菜。

不服输的金枝,一方面上网找寻芽菜生产的知识并尝试各种孵芽的技术,另一方面,金枝和伙伴们也开始另寻基地,计划以高科技的方式来生产芽菜。为了隔离外在细菌,找到农场并盖了有6间无尘培芽温室的无尘环境,希望透过此方式减少芽菜发霉问题。一开始,霉菌的难题连无尘室都挡不住,后来陆续改善种源、环境并运用经过多层活性炭过滤及紫外线杀菌的水持续冲洗种子,才克服了霉菌问题。

不仅如此,平时三人也会到卖场、有机超市,购买芽菜以了解市场产品。金枝与伙伴发现,市售芽菜多经过冲洗、去根等步骤,加上从农场出货、货运配送、产品上架,到消费者手上,大约花掉2~3天的时间,对消费者来说,能品尝新鲜芽菜的时程已大为缩短。所以三人尝试改变芽菜的孵育方式,设计出特殊的盒子,让芽菜种子直接在盒内催芽,从孵育一直到出货,芽菜都不必经过再清洗,不但大幅减少芽菜因清洗造成损伤,更大幅减少人力。而消费者在购买到芽菜时,每一颗芽菜还在继续生长,不但新鲜度满分,营养成分也完整保留。精心研发的盒子获得了多项专利,“活的芽菜”也成为芽宝宝农场芽菜特色。

芽苗菜

耗尽资金与时间 伙伴们纷纷求去

从2009年初开始投入芽菜生产到第一盒合格的芽菜出,已经过了近2年的时光。烧钱、尝试、学经验的撞墙期终于结束。健康的芽菜生产也逐渐步上轨道,但接下来的难题,又让芽菜农场面临存亡的关头。

当初和金枝一起画大饼、编织美梦的两位伙伴,有的不堪资金压力觉得种芽菜看不到前景、有的认为投资回收太慢,一个接着一个打退堂鼓,最后只剩下不服输的刘金枝。“一开始最犹豫的是我,但坚持到最后的也是我。”金枝笑着说。但若说不曾有放弃念头是骗人的,看着芽菜每天生长,金枝从其中获得启发。“之前如果芽菜长不好就算了,放弃都还有理由,因为真的长不好,可是现在芽菜很争气的长得很健壮,种它的人,是不是应该也跟它一样勇敢。”对金枝而言,一旦决定了就要全力以赴,金枝也从专职生产,变成“校长兼撞钟”,采购、生产到营销全都一人包办。

“好东西销不出去” 通路:芽菜农场的第三项考验

金枝的芽菜虽然健康、安全又新鲜,但居高不下的成本,让售价也比别人高。一开始金枝将目标锁定在有机实体通路,一间一间的送样,但高价位又还没有知名度,让芽菜通路一直打不开。此时,金枝遇上了贵人农民学院学员邱语玲。

邱语玲在林口种植有机蔬果并对于推广农业地产地销不遗余力,因此听到金枝也在林口种植有机芽菜,立刻邀请她参加当地的农夫市集。“林口的市集算是我第一个正式销售通路”刘金枝说。除了帮刘金枝开拓通路,语玲也介绍金枝到农民学院上课。

“芽菜的栽种,在农业来说所运用到的技术与专业度较不如其他专业,以前都靠自己和伙伴自修,偶而到其他农场参观,所以并不知道农委会有开设这么多的课程。因此当语玲告诉我这个消息时,我马上报名了农业营销课程。”尽管过去所学是与商学有关的会计,但金枝在上课后发现,农业营销与过往在大学里所传授的内容截然不同。“大学里讲的品牌营销、产品营销,多是传授营销的理论与原理,而学院里的课程,则多偏向实务方面,加上农产品与工业化商品不同,必须掌握能短时间抓住消费者的眼光。”农业生产受自然条件影响,从采收到运送至消费者手上要经过多道程序,建立农产运销观念,掌握市场需求与产品定位就显的相当重要。

农民学院协助产品营销

农民学院除了提供各种农业专业知识与技术的学习外,也提供学员产品营销的管道。金枝除了林口的市集外,也参加了学院媒介的环球市集。在市集上,金枝将课堂所学如商品陈设、DM制作以及与消费者沟通等技巧实际运用,不但吸引到客人购买尝鲜,很多客人一试成老主顾。加上学员间团结互助,都会介绍彼此的通路商,金枝的产品口碑越作越响,许多北区的通路商也固定向金枝铺货,金枝花费近两年、投资数百万的“活芽菜”,终于不用担心好东西卖不出去了。

搭配市集活动推出芽菜体验活动,让民众能学会芽菜的用途(刘金枝提供) 另外,金枝也在农民学院网站“找产品、找通路”功能中,登录农场里的产品。在101年度农民学院举办“找产品、找通路”媒合活动时,金枝的芽菜更获得与会通路业者的一致好评,正密切洽谈后续产品上架事宜,对金枝而言,学院不仅是学习农业相关知能的好地方,更是拓展人际网络及开拓农产市场的好帮手。

除了农民学院,金枝也透过农会申请有机农资材补助,虽然芽菜设备已投资完善、加上不需肥料等资材,但如包材、种子等补助,对金枝而言也是不无小补。

目前金枝的农场产销已逐渐步上轨道,除了芽菜市场外,金枝也计划运用现有的农场环境,栽培更多不同品种的农产品,期待为国人带来更多健康的好食材。

芽苗菜生长日志

对于有意从事农业的新农友,金枝也以过来人的经验给了一些建议:

一定要彻底了解自己的农场环境

每个区域的农地都会受气候、水质以及土壤的影响,投入农业前一定要彻底了解这块土地适合种什么作物。种对作物不但质量好,更可节省很多费用,相反的,种错作物往往得多花肥料、农药等费用,因此一定要先彻底了解农场所在的环境。

善用各种资源,千万别单打独斗

周遭农友、农会、改良场等资源要好好把握,建立好关系并多多请益及参考前辈的经验,如此可减少独自摸索的撞墙期,并能运用多种资源让从农之路更加顺利。

要抓住市场及通路讯息,随时灵活调节产量

成本管控是金枝的强项,加上芽菜生长周期短,从生产到出货大约7天时间。因此金枝会根据前几周订单趋势来微调后续产能。不但能减少芽菜库存压力,对于其他成本亦能降低。

不要害怕客诉,并要学会沟通

从市集上的实战经验,让金枝体认到沟通的重要。“我们的芽菜是活的,从发芽前到出货全部都在盒子中,出货前不用经过清洗,所以到消费者手上不但有根,连根毛都很明显。”对生产者而言,细密的根毛是最自然的产物,但对不清楚的消费者来说,会担心是不是发霉还是长了不好的东西?当有顾客询问时,不但能趁机教育消费者,更能了解消费者顾虑或抱怨的问题点在哪,后续在行销上便能加强或改进,能被说服的消费者,往往也能成为最忠实的老顾客及代言人。

文章来源:台湾农委会

原文链接:http://theme.coa.gov.tw/suggest.php?issue=2446968&id=2447101

图片来源:上下游新闻市集

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