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世界牲畜多样性正以惊人速度萎缩

农业动物

一直以来,牲畜为人类提供着肉、蛋、奶、纤维、皮革、粪肥和燃料、耕种和运输的畜力,以及一系列其他产品和服务,是粮食安全和生计安全中至关重要的一部分。

世界上大约70%的农村贫困人口饲养牲畜并依赖其作为生计构成要素。家畜还对其生存的生态环境做出贡献,提供各种服务,如种子传播和养分循环。

人类大约在12000前开始驯化牲畜,当时正值新石器时代早期的农业革命。驯化是一个复杂和渐进的过程,只有很少的动物物种被成功驯化。在已知的50000种禽类和哺乳动物中,只有大约40种已经被驯化,其中人类来自牲畜的食品供应仅由其中的14种提供。

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在驯化过程中,加上基因突变、遗传漂移和自然选择的作用,牲畜的遗传多样性得以定型。

遗传多样性保证了牲畜所发挥的许多作用,并使人们可以在广泛的环境条件下蓄养动物。从北极冻原、高山到热带沙漠,牲畜能够在地球上这些最不适合居住的地方生存,而在这些地方作物生产却很难进行。

遗传侵蚀:损失几许

不幸的是,世界的牲畜多样性正在以惊人的速度萎缩。在成员国向粮农组织报告的约8800个品种当中,有7%已经灭绝,17%正在面临灭绝的风险。在本世纪头6年当中,超过60个品种,几乎以每月1个的速度永久消失。

如果一个品种或群体灭绝,这意味着其独特的适应性属性的损失。这也很可能意味着应对未来粮食安全威胁的全球保险的丧失,削弱了使牲畜种群适应环境变化、新发疫病及不断变化的消费者需求的能力。

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气候变化、家畜和新发疾病

科学家们预测认为,气候变化将对畜牧生产带来巨大影响,如:

  • 气温上升带来的高温将影响家畜的生殖活动。
  • 水、饲料和牧草的供应将因气候变化和作物生产燃料的需求不断扩大而受到影响,这将使用于饲料生产的土地和水出现减少。
  • 动物疾病的传病媒介将随气温升高而不断向高海拔与高纬度扩展,威胁到很多传统品种,导致进一步的遗传侵蚀。

气候变化的压力可能意味着应该利用传统品种,因为它们的抗病性能通常更强,更能适应温度变化。我们需要针对具有重要特性的动物遗传资源制定新的育种和交换计划。

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维护家畜基因库:艰巨的任务

建立和保持动物基因库的成本与对应的作物基因库成本相比很高。保存动物遗传材料需要昂贵的材料和设备、训练有素的工作人员以及持续的电力供给。然而,实际上基因库应主要作为生产体系中品种的备份,而这些品种正是在这些生产体系中开发出来的。

总体目标应当是促进长期可持续利用和开发动物遗传资源,满足养殖户的经济和社会需求,并最大程度降低对环境和自然资源的压力,同时保留未来的遗传选择空间。

文章来源:联合国粮农组织

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