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S.Café:咖啡渣也能穿上身?

  • 从传统纺织代工走向绿色品牌,兴采用咖啡渣为100多个品牌做机能衣
  • “3杯咖啡和12半个宝特瓶,就可以做一件S.Café®外套”
S. Café咖啡渣布料

S. Café咖啡渣布料

(下文原发表于2014年3月《彭博商业周刊》)

Tony现在香港金融业上班,平日喜欢运动,最近买了件HUGO BOSS GREEN系列的保暖背心,内侧绣着S.Café®字样,标榜可以保温、除臭。上星期六,他穿着去吃烧烤,回到家发现,这件背心果真完全没有沾染到难闻的烤肉味。更出奇的是,原因竟是利用咖啡渣制成的咖啡纱。“我原本也半信半疑,没想到是真的,”Tony吃惊地说。

创立于1989年台湾兴采实业,是这项技术的研发者,并以此自创S.Café®技术品牌,已获台湾、中国、香港、日本、南韩、欧洲、及美国等多国专利。从2011到2012年,也连续获得纽伦堡、匹兹堡、日内瓦等三大世界发明奖,以及台湾精品奖的肯定。

兴采一直都是国际运动机能服饰的代工厂商。咖啡纱经过四年多、斥资200多万美元研发,从2008年底正式推出后,率先被法国品牌EiDER采用。之后口碑传出,其他厂商也陆续与兴采合作。现在使用咖啡纱的品牌已超过100个,包括The North Face、Timberland、Arcteryx 、Giant、Nike、Puma、Ralph Lauren、以及华歌尔等。

咖啡纱已是兴采营收成长的主要动力。2009年推出第一年,咖啡纱就带进1亿元新台币营收、2010年增至1.7亿元新台币、2013年则为3.425亿元新台币(占整体营收比例25%),较2012年成长35%。去年,兴采的整体营业额为13.7亿元新台币,按年增长15%。因为咖啡纱的创新,兴采整体毛利率也从2010年20.44%,增至2012年23.52%。

近年来,全球兴起一股机能布料趋势。例如,日本Uniqlo推出HEATTECH系列内衣,强调可以保温,其他业者佐丹奴、bossini也跟进;最近Uniqlo又在夏天推出AIRism系列,着重降温功能。台湾成衣大厂聚阳从2012年起,就成立研发部门,专门开发新的机能布料。英国市调公司JustStyle预估,2015年全球机能纺织品的产值可望增至600亿美元,其中国际知名品牌约有7成的机能布料来自台湾。

环保也是一大趋势。2010年6月在南非举办的世界杯足球赛,其中9支球队球衣居然是运用回收的宝特瓶制成,技术就是来自台湾的世堡纺织;而台湾慈济功德会近年也积极回收宝特瓶制成衣服。台中大甲镇澜宫去年也与纺织综合研究所合作,用拜佛烧香过后的废弃香灰,回收制成衣服。

“环保,又结合机能性,是纺织业发展的两大趋势,也是咖啡纱受欢迎原因,”兴采实业创办人暨董事长陈国钦解释。咖啡是许多人每天必喝的饮品,但在烹煮过程中,咖啡豆仅有0.2%被使用,其余99.8%的咖啡渣,全被当成废弃物丢弃。光是台湾,一年就会产生30吨咖啡渣。为了环保,兴采也在咖啡纱中加入回收后的宝特瓶。“3杯咖啡、加上12个半宝特瓶,就可以做一件S.Café®外套。”

兴采为了增加竞争力,又在咖啡纱中加入透气防水功能。台湾文化大学纺织工程学系教授郉文灏说明,咖啡渣经过加工后,就可将身体运动时散发出的小分子热气排出,下雨时还可防止外在大分子的水穿透衣服。

郉文灏也说,咖啡纱的机能性,和巿面上其他机能性布料最大不同点是,咖啡纱是从回收的咖啡渣提炼出来的,运用咖啡渣的物理特性,可以吸附臭味,同时碳化过的咖啡渣也有保温效果;其他布料则是加上机能性材料而有保温功能,例如丙烯酸酯类纤维、远红外线陶瓷粉的纤维等。

“消费者选择咖啡纱衣服,并不一定要付更贵价格,”陈国钦计算。虽然咖啡纱制作成本,比传统制纱贵20%至30%,但因其他机能布料也要添加不同原料及纤维,加上每件衣服只要添加35%的咖啡纱,就有除臭保温功能,成本并不会因此增加很多。

现年53岁的陈国钦出身于台湾纺织世界,家中是彰化有名的棉被大王,也是科班出身,毕业于台湾亚东技术学院染色整理组。2005年,他和太太去台北小巨蛋听音乐会,他的太太顺道买星巴克咖啡,不解为何有人跟店员要咖啡渣?陈国钦回答,可以放在冰箱和衣柜除臭。他的太太灵机一动,问经常运动的陈国钦,既然咖啡渣可以除臭,为何不加到衣物里?陈国钦觉得很有道理,因此邀请亚东技术学院讲师严建国、副教授叶逸彦、以及兴采研发部门,具有博士学位的洪硕廷等人,组成团队,开始研究。

自此之后,陈国钦每半年研发新一代技术,却始终有个难题难以解决。“咖啡渣烘干后,里面还是留有咖啡油,衣服穿久会和人体的油黏在一起,味道反而变得很难闻,”陈国钦解释,兴采后来运用超临界技术,萃取出咖啡油,不仅衣服吸附臭味效果更好,咖啡油也可制成精油,开发出相关产品,例如洗发精。

兴采不但使用回收的咖啡渣,制作过程也节能减碳,获得蓝色标志标准(bluesign standard)认证通过。这项标准由欧盟学术界、工业界、及相关组织共同订定,代表制程与产品环保。兴采舍弃丙酮等化学溶剂,采用低温高压的方法萃油,比竹碳制程减少80%的碳排放量。传统染布厂烧煤加热,产生大量二氧化碳,兴采用天然气当做燃料,成本增加4倍,但一年少排放1300到2750吨碳。

只是,咖啡纱大量推广普及后,如何避免其他业者复制并杀价竞争,是兴采必须面对的课题。台湾纺织业拓展会秘书长黄伟基点出,将碳化的咖啡渣研磨至纳米大小,再混入衣物纤维就能做出咖啡纱,台湾一些纺织业者已有相关技术,如果他们为了量产及低廉成本,携带这项技术至大陆,势必缩短技术生命周期。

为此,兴采除了已经取得专利因应,也于去年自创咖啡纱品牌S.Café®,运用计算机蕊片大厂Intel Insight概念,令不少使用兴采咖啡纱的衣服,都可看到S.Café®吊牌,建立品牌形象和在消费者心中不可取代地位。

黄伟基秘书长补充,许多厂商都会做Gore-Tex的透湿防水膜,但Gore-Tex仍然能屹立不倒,原因就是因为它所树立的品牌地位。另外,为了避免专利制程被模仿,兴采将一套流程分散到不同的成衣加工厂,因此没有一家能够掌握全套咖啡纱制作流程,技术机密得以维护。

咖啡纱是台湾机能布料唯一走上自创品牌的产品。“创立品牌容易,但让品牌成功很难,”黄伟基观察。去年9月,兴采再进一步联合纺织业上、中、下游厂商成立咖啡纱产业联盟SPIIN™,力求提升台湾纺织供应链的产业价值。现有超过60家国际合作伙伴参与,包括全球大型色纺纱线厂华孚色纺、美国Unifi公司旗下的环保纱线品牌Repreve、以及专研潜水衣的大厂薛长兴工业等。“我对咖啡纱的产品很有信心,现在才正开始,发展空间很大,”陈国钦自信地总结。

Singtex

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采用S. Café咖啡渣纺织面料的有一百多个品牌(上图中为其中的一部分)

更多信息

台湾兴采实业:http://www.singtex.com/

文章来源:彭博商业周刊中文版

原文链接:http://read.bbwc.cn/v2kprm.html

图片来源:Singtex

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