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美国城市有机农场面临的挑战

本文是2014年10月的IFOAM世界有机大会的一篇演讲稿。

原文作者

  • Lydia Oberholtzer,宾州州立大学农业经济学系的资深研究人员,在小型农场营销、食物系统、有机农业和城市农场等领域有广泛经验。
  • Carolyn Dimitri,纽约大学的副教授,经济学家,在有机农业和城市农业方面有广泛经验。
  • Andy Pressman,美国国家可持续农业信息服务项目专家。

城市有机农场能够为城市地区提供诸多益处,包括为消费者提供新鲜的食物以及开阔的户外空间。在美国,人们对于城市农业的兴趣正在日益增长。这篇演讲关注的是城市农业当中的一个分支——即用有机方式生产农产品的城市农业,演讲中数据来自一个全美范围内的调研。虽然农业技术辅助工作者越来越关注城市农业,但是事实是,许多城市有机农人尚得不到充分的支持。调研表明,城市有机农场的生存能力是一个关键的挑战,许多城市有机农场的销售总额都很低。盈利能力、财务和生产成本是他们面临的最大挑战,技术人员的短缺也是许多农人反映的问题。

Gotham Greens公司在纽约建造的一家屋顶农场

Gotham Greens公司在纽约建造的一家屋顶农场

华盛顿的Common Good城市农场

华盛顿的Common Good城市农场

芝加哥城市农场

芝加哥城市农场

背景

城市农业对于城市地区来说有众多潜在的益处,比如提供户外的绿地,以及为城市消费者提供新鲜食物。美国多地的食物政策委员会和市政府都已经提出了支持城市农业扩大发展的建议。但是直到现在,针对美国城市农业做出的研究还很少。

在城市中做农业是面临诸多挑战的,有些和普通农业面临的挑战类似,有些则是城市环境中所特有的。比如,城市规划和建筑法规可能不允许农场被建设在城中闲置空地或是屋顶上。其他潜在的对于城市农业的障碍包括资金来源、当地市政部门缺乏对于堆肥的支持、污染问题,以及缺乏水资源等。

虽然越来越多大学和他们的合作推广项目正在向城市农业分配资源,但是目前可供技术人员和教育者使用的、有关城市农业的研究和文献都极少。而大多大学的合作推广项目的培训都是针对乡村农业的,他们的位置一般距离城市很远,且并不一定能够帮助有机农人……诸多的现状导致,美国现有的和潜在的城市有机农人未能得到充分的支持。

研究方法

本调查是美国首个针对城市农场的全国性研究,于2013年开始,以评估城市农业当中独有的风险和经济学问题,并且研究城市农业所需要的技术支持。

该研究的第一部分是对于全美国城市农人的调查,第二部分则从15个城市的相关者那里收集了一些关键的信息。调查中收集了农场在2012年的生产和销售情况的数据。因为目前还没有全美国的城市农场列表,所以调查者依赖社交网络来推广该调查活动。最终,总共315个被调查者确认自己的农场是属于“城市农场或紧邻城市的农场”(urban or peri-urban farm)。在这当中,24个(8%)是有机认证的,77个(24%)没有达到有机认证的规模要求(因为其销售额小于5000美元)、但是其生产过程符合美国有机产品标准。因此以下的调查结果数据的总样本数均为101。

城市有机农场的特征

在被调查的城市有机农场当中,74%的产品是在城市边界以内生产的。被调查农场的平均经营时间是12.8年,而40%的农场是新开办的(即农场运营时间小于10年、且主要的农人的农作经验小于或者等于5年)。

被调查的城市有机农场中,最常见的产品是新鲜蔬菜(占所有产品的63.3%),其次是新鲜水果(8.8%),肉类和禽类(7.9%),以及其他植物和香草(7.3%)。虽然鱼菜共生是城市农业圈的热门话题,但是被调查者中只有0.1%的产品是鱼类。

因为离城市消费市场很近,所以调查显示,城市有机农场的大多数产品都通过农夫市集和社区支持农业(CSA)等渠道出售。因为产量较少,所以这些农场很少通过直接零售、批发或是团体客户的渠道销售。

针对15个城市的城市农人和其他相关者的采访中反映出,农场的生存能力和盈利能力是他们最关心的问题。这个担心并不多余,因为这些农场规模较小,且大多农场的年销售额小于10000美元。城市有机农场的年销售额很可能处在5000美元以下(即申请美国有机认证所要求的最小销售规模)。他们虽然不用花钱去认证,但是仍然能够以有机产品的价格销售。

挑战和技术需求

农场生存能力、盈利能力、财务问题以及生产成本是城市有机农人认为自己所面临的最大的挑战。而三分之一到一半的被调查者认为这些问题是“非常”或者“极端”具有挑战性的。其他的挑战包括病虫草害管理以及气候因素等。因为大多城市有机农场都不养殖动物,因此动物健康问题并没有收到农人们的多少关注。

在一些文献中提到,水资源、环境污染和食品安全也属于城市农业面临的挑战,但是在这次调查中,较少的农人提到了这些问题。然而,和其他相关者的访谈表明,在某些城市中的农场的确有可能面临这些问题,原因则很可能是因为政策上的不同。比如,有些城市农场可能较容易获得水资源,但是某些地区的城市农场可能在水资源的来源以及价格方面面临较大的问题。

对于技术辅助和信息方面的需求,城市有机农人们认为,最需要帮助的几个方面包括:经营和财务管理、市场推广和配送、以及产品开发。在城市中获得农业用地的法律辅助也是许多被调查者提出的需求。

表一:城市有机农场面临的风险和挑战

表一:城市有机农场面临的风险和挑战

表一左边的项目从上至下分别是:盈利能力、财务、生产成本、害虫管理、杂草管理、气候(比如遮阴、温度、风向等)、农场劳动力、销售渠道、保持足够的产量、管理商业活动、配送和物流、获取水资源、土壤健康、环境污染(比如土壤毒素)、动物健康。

表一右边是勾选某个选项的被调查者所占的百分比。分别是非常或极端有挑战性、略微或中等有挑战性、以及完全没有挑战性。

表二:城市有机农场需要的技术辅助和信息

表二:城市有机农场需要的技术辅助和信息

表二左边的项目分别是:经营和财务计划、市场推广和配送、产品开发(增值)、土地使用权(法律方面)、规划和许可、城市农业生产方式、食品安全、劳动力、水资源使用、环境污染、农场安全、土地肥力和堆肥。

右边是勾选某个选项的被调查者所占的百分比。分别是中等或非常需要、略微需要、完全不需要。

报告英文原文下载链接>>

Organic Agriculture in U.S. Urban Areas–Building Bridges Between Organic Farms and Education(pdf格式)

本文中提及的调研的资金来源是美国农业部下属的国家食物和农业研究所。

文章来源:有机会

编译:有机会记者Jing

图片来源:网络

有机会记者Jing
从点滴处实践有机生活,享受每一天。
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