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为什么有人挨饿?饥饿源于不公平

本文来自香港乐施会2010年《饥饿源于不公平:贫富宴活动指引》

《饥饿源于不公平:贫富宴活动指引》手册封面(手册下载地址请见文末)

《饥饿源于不公平:贫富宴活动指引》手册封面(手册下载地址请见文末)

吃得饱是基本人权,每人都应该拥有!事实上,全球粮食生产足以让每一个人吃得饱,但全世界却有超过10亿人长期挨饿;每四个儿童中,就有一个体重过轻;每五秒,就有一个儿童死于饥饿或相关疾病……

作为吃得饱的人,我们不禁要问:为什么有人吃不饱? 作为不耕而食的香港人,食桌放满来自世界各地的农产品。但事实是,全球25亿为我们提供粮食的农民中,一半人每天只能获得一美元生活,我们是否要反思:为我们提供食物的人,为何反而吃不饱?

作为地球村的一分子,我们或许都知道,天灾与气候变化、战乱与冲突、贫穷与资源分配不均……都会导致饥饿,

但我们是否细心想过:以上的饥饿成因,和我有什么关系?

乐施会相信,饥饿源于贫穷,贫穷源于不公平。

饥饿及贫穷问题,并不会自然消失,而需从根源入手,配以经济及社会结构性改革。我们深信,地球上每个人都是相互依存,要是每个人都关心饥饿问题,并以行动回应,不公平的现象是可以改变的!

有关饥饿问题

关于全球饥饿……

  • 全球有超过十亿人吃不饱,即是每7个人当中,便有1人挨肚饿。
  • 60%饥饿人口是女性,但她们亦是全球粮食生产的重要生力军。
  • 每年,有大约30万名孕妇因营养不良(缺乏铁质),在分娩时因出血过多而死亡。
  • 同时间,全球有1亿2千万人有肥胖问题。
  • 平日在新闻看到的饥荒或粮食危机,只占整体饥饿人口8%,更多饥饿在默默发生,尤如无声海啸。

关于儿童饥饿……

  • 每5秒,就有一个儿童死于饥饿或相关疾病;每4个饥饿人口中,就有一个是儿童。
  • 在发展中国家,60%的儿童死于饥饿,每4个儿童,就有一个体重过轻。
  • 经济学家指出,长期陷于饥饿会窒碍儿童身心发展,长大后的生计或收入比平均人口低5-10%。

关于饥饿人口……

  • 约75%来自农村或乡郊地区,25%来自城市。
  • 10亿饥饿人口中,65 %来自以下7个国家:印度、中国、刚果民主共和国、孟加拉、印尼、巴基斯坦和埃塞俄比亚。

海地农民

有关饥饿的6大误区

误区1:人太多,粮太少?

联合国粮食及农业组织指出,单是小麦、大米和其他谷物,便足以喂饱全球67亿人口;而全球粮食生产增幅比人口增长得更快。明显地,饥饿不是因为全球粮食生产不足,而是因为资源分配不均,令贫穷人无法拥有土地、合理的工作回报、适切的教育或其他社会资源。

误区2:穷国不事生产?

世界上很多有饥饿人口的贫穷国家,本身是农业大国,为了赚取外汇,或是偿还国债,把粮食生产转为出口导向,扭曲了本土的食物供求模式。举个例子,1980年代埃塞俄比亚爆发了震惊全球的大饥荒,百万人因而死亡;但鲜为人知的是,当时埃国很多肥沃的土地,均用作种植出口至欧洲的动物饲料。时至今日,饥饿问题仍然困扰埃国;但同时间,埃国有五分之一人口以咖啡种植或加工为生,占国家出口总值65%,但受不公平贸易影响,很多小农越种越穷。由此可见,很多贫穷国家并非不事生产,而是由其他结构性原因导致饥饿。

误区3:都是天灾惹的祸?

旱灾、水灾、风灾……天灾当然会摧毁农作物,间接打击粮食供应。但事实上,只有10%饥饿人口死于天灾及战乱。其余绝大部分都是因为贫穷而无法取得足够粮食和营养。1998年诺贝尔经济学奖得主艾玛雅森研究印度、孟加拉及埃塞俄比亚等地的饥荒发现,整体而言,受灾国家能生产足够粮食,只是最贫穷的一群无力购买突然涨价的粮食。2001年,印度的六个省因旱灾爆发饥荒,但粮仓却有数以万吨余粮放至败坏。

误区4:绿色革命是出路?

杂交种子、转基因作物……即使绿色革命能令粮食增产,贫穷人依然没有资源和金钱去获取足够粮食。1950-1984年,绿色革命席卷全球,谷物产粮大幅上升250%。不过,几个积极参与绿色科技的国家,如印度、墨西哥和菲律宾,粮食产量虽明显增加,但国内的饥饿问题却未见减退。更甚的是,大量使用化肥和农药,虽然能在短时间提高产量,却令土壤养分严重流失,农民亦要投入更多资金购买种子、肥料和机器,令他们更易欠债及失去原来的自主性,落入贫穷。

误区5:我们需要更多大农场?

超过七成饥饿人口来自乡村,但在过去60年,从事农耕的人口从67%下跌至41%,这意味着全球各地的小农越来越难以耕种为生。事实上,很多发展中国家开放农业市场,把最好的农地和水利资源留给大农企,种植经济作物;小农只能在贫瘠的土地上耕作,或改为向大农企打工以换取低微工资,生计大受打击。全球有为数五亿小农,要长远解决他们的粮食问题,达致自力更新,便要确保他们有机会在自己的土地上,以传统及可持续的模式耕种,获取粮食和生计。世界银行的报告便指出,巴西东北部重新分配土地后,总体粮食产量提升了八成。

误区6:从外国进口粮食援助是好方法?

原来,当一个地区出现粮食问题时,若从富裕国家购买粮食再运抵灾区,整个过程可历时九月,耗费运输成本之余,亦不能实时解决饥民需要。其实,很多饥荒问题并不是全国性的,受灾国家仍能生产充足粮食。在当地或邻近地区购买粮食援助,可避免打乱当地粮食价格和市场运作,支持当地生计。

阿富汗的贫困儿童

9 个导致饥饿的根本原因

饥饿源于贫穷,让我们看看饥饿背后的根本原因:

原因1:不公平贸易

富裕国家如美国和欧盟,每天花上十亿美元补贴国内农企。补贴导致供过于求,富裕国家便向发展中国家倾销低于成本的农产品,对当地经济造成严重影响,农民生计不保。以美国为例,每个农户每年收到21,000美金补贴,是贫穷国家农民平均年收入的52倍。

原因2:农业出口主导

在许多贫穷国家,政府为了赚取外汇及偿还外债,鼓励农民大幅改种“经济作物”如咖啡、茶、棉花等。不过,这种出口主导的耕种模式,会削弱农民的自给能力,一旦国际农产品价格有所波动,小农收入便大受影响。假如种植的经济作物不能果腹,农民更易落入饥饿。

原因3:土地分配不均

不少发展中国家,土地由少数富人或大农企拥有,每五个农民,便有一个无地可耕,只能到农场打工,或租借土地耕作,再与地主对分收成。在一些地方,即使农民能在自己的土地上耕种,水资源却被大企业私有化,令耕种成本大大提高。

原因4:外债

不少贫穷国家因前殖民或军阀政府理财不善,借下大量外债,因而拖累整个国家的发展,令社会福利及保障如教育、医疗及农业投入严重不足,难以脱贫。

原因5:战争与冲突

战争导致人命、财产和农业基建的损害。战争过后,地雷亦令肥沃的耕地荒废,影响整个地区的粮食生产。联合国估计,每二十分钟便有一人因地雷丧生或伤残,当中绝大部分是无辜的平民。

原因6:艾滋病

艾滋病是导致非洲饥饿问题恶化的一个重要原因。爱滋病每年夺去超过200万名非洲人的生命,他们大部分正值壮年,是粮食生产的生力军;按估计,如情况持续,至2020年,艾滋病将摧毁非洲南部五分之一的农业生产力。

原因7:环境破坏

过度开垦或放牧、单一种植、过度依赖农药及机械耕作、开采、伐林、大兴土木等,均会导致水土流失,长远影响粮食产量。全球化的环境破坏如气候变化,令自然灾害更频繁,污染者虽以富裕国家为主,但依赖天然资源为生的贫穷人却往往首当其冲,粮食危机一触即发。

原因8:人畜争食

过去50年,人类对肉食的需求激增了500%,为满足增长,全球越来越多农地被用作种植牲畜饲料,中南美洲便有66%的热带雨林因而消失。每生产一公斤牛肉,需要16公斤谷物以及15,000公升食水。单是美国一年喂饲牲畜用的谷物,便能喂饱13亿人口。

原因9:人车争食

近年,生物能源大行其道,成为取代石油的新兴代替品。使用生物能源虽然排放较少温室气体(以实时计),但却需耗用更多农地以种植粟米和蔗糖等农作物,以提炼生物燃料,令全球食物供应更为不稳。专家估计,如目前对生物燃的需求持续增长,到2025年,全球将额外有六亿人面对粮食不足。

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文章来源:乐施会

原文链接:http://www.oxfam.org.hk/filemgr/439/hungerbanquetmanualfinal_E-version.pdf

图片来源:乐施会、Pixabay

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