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垃圾堆上的环保小岛——探秘新加坡实马高岛

今天,我们的环保旅程来到新加坡,主角是一个垃圾填埋区。这个垃圾填埋区并不是普通意义上的垃圾场。事实上,这是一个人造岛,就像自然保护区一样,尽管在这个像公园一样的人造岛下面,掩埋着980万吨经焚烧后的废弃垃圾。而且,最特别之处在于,它为新加坡处理了全国90%的垃圾同时,还能维持一个完整自然生态系统的“活跃”垃圾填埋场,并且因环保做得成功而成为当地热门旅游景点。

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首个垃圾堆成的岛屿

在新加坡,跟去其他地方一样,在你的必去理由的清单上,应该也有数不清的经典景点、高等学府和精致餐馆。但是,有一个地方,是你提前4个月预约都不一定能去得了的。而这个地方其实只是新加坡的一个垃圾填埋区。新加坡因其严重的土地不足,政府不得不另想奇招,创造性地发展垃圾处理技术来创造土地空间。其中与新加坡南端陆地隔海相望的人造岛——实马高岛最为著名。

这座岛屿是新加坡在1999年关闭最后一块城市垃圾场罗弄·哈鲁士后改造开放的。政府规划把两个小岛之间的部分通过填埋垃圾的方式连接起来,建造成面积大小与纽约中央公园相当的实马高岛,这也是新加坡第一个由垃圾填埋区建造而成的近海人造岛屿。目前,实马高岛已成为当地一个颇受欢迎的场所。

这座斥资3.6亿美元建造的巨型人造岛有一条长达4.4海里(约合8.15千米)的海堤。这条海堤由沙砾、岩石、泥土堆砌而成并在外面由聚乙烯铸了一层保护膜。它紧紧环绕在岛屿边缘,保护岛屿不被海水侵蚀。建造岛屿用的垃圾由驳船从新加坡陆地运送过来,其中一些湿的垃圾将会被放置到事先准备好的坑中,通常这些垃圾还会附带一些泥土。这些坑将被用来种植棕榈树和其他植物。

尽管这座岛屿经过了长达十多年的改造工程,但是,岛屿东部的工程建设还在继续进行中,预计最早于2015年将开始接受来自新加坡大陆的垃圾。主持这个岛屿建设的新加坡国家环境局预计,随着这个岛屿的东西两部都开始接收垃圾,这个巨大的垃圾填埋场将至少能开放到2045年。

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有完整自然生态系统

把垃圾填埋区改造成公共用地并不新奇。在纽约,斯塔腾岛上的清泉垃圾填埋场在2001年关闭后,正被改造成为一个公园,预计改造工程将于2035年完成。1994年,日本把大阪西南部一个废旧的垃圾填埋场改造成世界上第一个海洋机场——关西国际机场。但是,实马高岛的特殊之处在于,它是唯一一个在接收各种焚烧过的垃圾同时,还能维持一个完整自然生态系统的“活跃”垃圾填埋场。这里生活着700多种植物和动物,其中还有不少是濒危物种。实马高岛工程总经理欧冲鹏(OngChong Peng)在接受采访时表示:“尽管我们是在建造一个垃圾填埋场,但是生物多样性依然很繁盛,我们也希望尽可能维持这种平衡。”

早在这座岛的建设时期,工程人员就非常注重野生生物们的生存环境,为了确保两座红树林森林能接触到水,设计人员不惜更改岛屿的原始周长。因此,大嘴鹭和马来鸻等不少受保护物种就栖息于此,濒危的中国白海豚也曾在海岸边出现过。

美丽的垃圾岛

为了修复因开发实马高岛而破坏的自然环境,新加坡政府在实马高岛上重新种植了13公顷的红树林,美化环境的同时,红树林也是监测水质是否遭受污染的天然指标。

经过新加坡政府10年的努力,岛上的生态系统一片欣欣向荣。如今,葱郁的椰子树和菩提树分布在柏油马路两侧。矮小的大叶草像是在地上铺了一层绿色地毯。此外,实马高岛成了各种鸟类的栖息地,岛上生物的多样性让人称奇。在实马高岛西边的潮间带,到处可以看到各种海洋生物,海星、蜗牛、扁形虫、螃蟹、石斑鱼、石棉……岛上西海岸线的珊瑚礁相当丰富,人们甚至还在这里发现了海豚和海龟。

落潮之时,一行人在潮间带看到许多小生物。抬头望去,海边茂密的红树林根茎一片紫红,叶子葱绿,鸟儿不时落在红树林顶端,并发出几声清脆的悦耳鸣叫,令整个实马高垃圾岛就像英国《新科学家》刊物所形容的“伊甸园”,给人一种悠然之感。

新加坡政府从2005年7月将实马高岛对外开放,这吸引了大量公众和学者到岛上进行生态研究、观鸟、垂钓和其它休闲活动。岛上还成立了访客中心并配备了解说员,使生态旅游和环保教育更加组织化。经过10年的不断努力,实马高这座垃圾岛为自然资源保护和城市规划的未来树立了榜样。

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垃圾管理问题获解决

实马高岛也是唯一一个一周五天接受公众参观的垃圾填埋场。尽管目前岛屿东部还在进行工程建设,西部在2005年开始就有许多慕名者前来参观。

白天不少钓鱼者前来这个岛,而到了晚上,躲避城市灯光的天文学家将过来这边观天象。学生们也被允许组团来岛上的蓄潮池参观海葵和海星。这种参观活动非常受欢迎,据欧先生介绍,目前前来预订的学生团体已经排到明年。据悉,新西兰、日本和萨摩亚等国家和地区的环保部高级官员们也曾参观此岛,并在此学习垃圾管理经验。

新加坡政府高度赞扬实马高岛的成功经验。而据统计数据,过来岛上参观的游客数量,在过去5年已经翻了两倍,从2005年的4000名游客增至2010年的1.3万名游客。新加坡环境及水源部国际政策部门主任恩添星(EngTiang Sing)称:“正是因为实马高岛创造性解决了固体垃圾管理问题,此岛现在已受到国内外一致好评。”

存在争议 – 潜在的环境污染威胁

新加坡国家环境局称,实马高岛独创的垃圾填埋场系统减少了90%的垃圾量,同时这个岛上的4个垃圾焚化炉所产生的能量占到整个新加坡能源系统的2%。但是,有不少批评家警告政府慎用这种完全依靠焚烧的垃圾管理模式。

据悉,像新加坡所配备的这种大规模垃圾焚化炉使用期限很短,有时候甚至只能使用10年。绿色和平组织的环境专家亦称,垃圾焚烧只是简单地把垃圾问题转化成污染问题。绿色和平组织东南亚地区负责人塔拉·布阿卡木里在接受采访时说:“绿色和平组织反对垃圾焚烧,因为焚烧垃圾将产生二恶英等致癌物质,同时还产生水银和易挥发的有机混合体等污染气体。垃圾填埋和焚烧是东南亚国家主要的垃圾处理方式,但是这种垃圾处理方式已经制造了太多的社会和环境问题。”

在马来西亚和印度尼西亚,公众抗议政府计划兴建新的垃圾焚烧炉。在菲律宾,政府在1999年出于健康方面的考虑已经禁止焚烧炉的使用。但是也正是在同年,新加坡政府开始依靠垃圾焚烧炉来建造实马高岛。

除此之外,使用垃圾焚烧炉还有个概率较小但真实存在的危险,就是垃圾有可能被排泄入海。保护性措施“很有可能在几年,甚至几十年里成功阻止垃圾渣滓泄漏入海,但是不可能永远成功阻止。这对我们后代将会造成很严重的影响。”斯科特·考夫曼如是说。考夫曼是美国哥伦比亚大学副教授,同时还是英国一个专帮公司削减碳排放的非营利组织碳信托公司美国分部高级经理。

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应对措施 – 对水质进行重金属检测

对此,新加坡国家环境局表示,垃圾泄漏入海在实马高岛是不太可能的,专门从事环境监测和认证的南德意志集团每个月都会对周围水质进行重金属检测。同时也表示,在岛附近对有毒物质高度敏感的两个红树林森林也不会让任何有害物质逃脱检测。新加坡国家环境局称,他们对实马高岛在未来几十年都能接收垃圾非常有信心。

欧先生说:“如果我们没有垃圾填埋区了,我们将会面临麻烦。这是为什么这个地方非常富有争议性的原因。”

他山之石 – 新加坡与垃圾

近年来,新加坡全国每天产生的垃圾量接近1.7万吨,其中56%被回收以循环利用,不能回收的垃圾中,41%运去焚化,不能焚化的就运去填埋。作为看不到垃圾的“花园国家”,新加坡实至名归。

现在新加坡全国有5座垃圾焚化厂,其中4座在运营。4座垃圾焚化厂每天焚化量达到6900吨,焚化后产生1600吨的灰烬,被运到实马高岛填埋。

垃圾处理的第一个步骤是分类回收,它是由垃圾收集商和回收商完成,现阶段垃圾回收率接近60%。2001年,新加坡的垃圾收集开始全面私有化。

企业可以自由选择垃圾收集商。垃圾收集商将垃圾分类,能够回收循环利用的送去循环利用,不可燃物送去填埋,其他送去垃圾焚化厂焚烧处理,每吨处理费77新加坡元(约合405元人民币)。

新加坡环境与水资源部下属的环境监测部门,对各垃圾焚化厂实施在线监测,24小时监测废气排放量、二恶英含量等。检测结果对公众开放。

文章来源:网络

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