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食物:历史大事件背后的推手

文/林颐

书名:舌尖上的历史 作者:[美]汤姆·斯坦迪奇 译者:杨雅婷 出版者:中信出版社 出版时间:2014年7月

书名:舌尖上的历史 作者:[美]汤姆·斯坦迪奇 译者:杨雅婷 出版者:中信出版社 出版时间:2014年7月

亚历山大纵横沙场、哥伦布发现新大陆、拿破仑的兴衰、美国和前苏联的冷战……这些历史大事件我们早已耳熟能详,对于它们的成败得失,很多人想必都能说出一番道理,可你有没有想过,在这些历史事件背后,还隐藏着一个经常被忽视的重要推手—食物。

美国作家、《经济学人》编辑汤姆·斯坦迪奇认为:“在社会转变、社会组织、地缘政治竞争、工业发展、军事冲突和经济扩张等转化过程中,食物都扮演了催化剂的角色。从史前时代至今,这些转化的故事构成了整部人类的历史。”斯坦迪奇的著作《舌尖上的历史》,正是致力于揭示:在人类历史发展的几个关键点上,食物是如何以其独特的方式,帮助塑造了我们现在生活的这个世界。

在远古时期,食物就和人们的生产关系,以及阶级结构、祭祀仪式、神话传说等息息相关。近东的小麦、亚洲的稻米、美洲的玉米,人类的介入有助于繁衍受欢迎的特质,古代基因工程学让人类“驯养”了大自然,获得了产量丰富的新食物来源,但同时,驯养从来不是单向道,农业栽培方式促使人类由游牧转向农耕。结构严谨、阶级分明的社会制度开始出现。

到了近、现代,食物更是对国家战略、经济发展和军事外交等产生了深远的影响。

君士坦丁堡在1453年的陷落,拉开了欧洲大航海时代的序幕,哥伦布、达伽马、麦哲伦,开启冒险之旅的初衷,是为了打破奥斯曼土耳其的贸易垄断,异国风情的远东香料将欧洲人送上发现与探索的航程,也提供了最终长成欧洲殖民帝国的种子;亚历山大的迅捷速度得益于后勤食物的及时供给,英国在北美独立战争中的残败部分肇因于英军缺乏搜寻粮秣的经验,而可怜的拿破仑,他曾说过:“军队靠着他的胃行进。”胃口充实的拿破仑军队横扫了大半个欧洲,可是在坚壁清野荒芜辽阔的俄罗斯平原上,饿肚子的拿破仑军队撑不住了;20世纪中后期意识形态的冷战,孰优孰劣难以说清,但不能否认的是,食物的严重匮乏是最让老百姓痛苦的事情。用食物来投票,或许是最公正的方式。

斯坦迪奇从远古时期先民的食物来源溯流而下,抓住人类历史上的重大事件,梳理了食物与人类历史错综复杂的关系。说理与叙述很好地结合,论述严密,条理清晰。更重要的是,斯坦迪奇并不停留于此,他宛如行家吃龙虾,津津有味地剥壳,他还要剥出其中深层次的内核。

譬如他对狩猎和农牧的比较分析。斯坦迪奇认为,农牧是一件极不自然的事情。相较于渔猎采集者的平等、分享的义务,土地的集中、余粮的集合,导致“大人物”的出现,最后让权力形成汇集。换句话说,阶级出现、贫富差距,是农业及其发展出的文明所带来的后果。虽然这种方式是我们所知道的文明的根基,但斯坦迪奇却并不以为然,他说:“假如农业在今天才被发明,肯定不会得到认可。”这是一个颇为有趣的观点,值得探讨。或许我们今日和生态及环境相关的全球争论,早就在远古的莽荒时代埋下了伏笔,如果我们的祖先在当初延续狩猎的方式,是否我们现在的生活会更贴近自然?

《舌尖上的历史》是一本充满知识和理性思辨的历史书,作者的个人看法虽强烈,但并不强硬,倒是让人更兴起探究的兴趣。在舌尖上品尝美食之余,我们不妨也多咂摸咂摸舌尖上的历史。

文章来源:深圳特区报

原文链接:http://sztqb.sznews.com/html/2014-08/23/content_2982533.htm

图片来源:网络

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