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一杯咖啡里的“公平贸易”真相

“公平贸易”是由发达国家发起的一项社会运动,旨在通过一些国际性的援助组织,提供更公平的贸易条件,以保障贫穷国家的劳工及生产者权益。有经济学家认为,“公平贸易”实质是某种形式的补贴,这妨碍了经济发展,不能根治贫穷问题。

咖啡

近日,美国旧金山大学经济和国际研究教授布鲁斯·威迪克(Bruce Wydick)撰文表示,通过长期对全球“公平贸易”的“龙头项目”——“咖啡”进行研究,同时结合其他美国经济学家的研究成果,发现“咖啡”项目的实施,对最贫穷的那部分农民产生的积极影响几乎微不足道。他质疑,“公平贸易”系统的构建并不成熟。

未给最贫穷者带来理想效果

在接受本报记者采访时,威迪克谈到他长期以来对扶贫项目做了大量调查。他认为,“公平贸易”的“咖啡”项目没有达到预期效果。他在研究中采访了16位美国发展经济学家,让他们对10种反贫困项目的有效性进行评估,结果“公平贸易咖啡”被评为倒数第二。

威迪克介绍称,与“美国公平贸易”机构合作的非洲咖啡种植户能够领到大约每小时1.4美元的薪水,但前提是,种植户必须每年花钱购买认证资质,并遵守农药和化学肥料的使用限制等条件。因此,种植户加入“公平贸易”所获得的利润,基本上都用来购买资质和更高标准的农药和肥料了,从长期来说,他们的收益是零。对此,威迪克认为,这些条件应由实施“公平贸易”的机构来负担,而非转嫁给种植户。

威迪克说,从全球范围看,通过“公平贸易咖啡”获得最大成功的是墨西哥、巴西和哥伦比亚这样的中等收入国家,而非洲最贫困的几个咖啡种植国如埃塞俄比亚、肯尼亚和坦桑尼亚,却未取得理想效果。即使是在那些非洲种植国内,通过“公平贸易”收入得到提高的也是那些本身经济状况相对较好、技术相对成熟的咖啡种植户,而非底层体力劳动者。

对此,威迪克反问,有效的反贫困干预不应优先考虑最贫困的地区和最贫困的人群吗?

资金花费缺乏透明度

威迪克曾在旧金山做过一项民意调查,发现很多咖啡消费者都愿意每杯多付至少50美分来购买“公平贸易咖啡”,他们认为这样能够帮助那些贫穷的咖啡种植户。

然而,威迪克认为,这是“公平贸易”机构通过公关战略对消费者的误导。他说,关于“公平贸易”缺乏第三方对其实施效果进行评估。“公平贸易”机构的钱是如何花费的并不透明。例如,加州州立大学有学者研究发现,很多钱都用于投入到“咖啡”合作机构的办公楼建设和人员工资方面,而非用于改善贫穷地区的状况。

不符合经济运行规律

另外,威迪克分析称,从咖啡豆本身质量来看,如果市场价格是低质量的咖啡豆低于1.4美元、高质量的高于1.4美元,那么“公平贸易”运作的结果就是刺激种植户将低质量的咖啡豆卖给“公平贸易”渠道。这种咖啡豆进入“公平贸易”市场后,买家就会担心通过该系统买到的咖啡豆质量不好,进而不愿再购买。

因此,威迪克认为,虽然直接交易不是完美的形式,但比“公平贸易”更加有效和可持续。在直接贸易下,咖啡豆买家直接用高价买高质量的咖啡豆,这更符合经济运行规律。另外,现行的“公平贸易”模式不断刺激咖啡种植户种植更多的咖啡豆,而种植量越大、咖啡豆供应量就越大,价格也就越低。因此,最好的方法应该是劝说种植户少种咖啡,同时帮助他们通过其他手段谋生,并花更多的财力和精力发展当地教育。

威迪克强调,“公平贸易”的“咖啡”项目没有从根源上解决贫困问题。他根据研究经历撰写的关于危地马拉咖啡种植农民及“公平贸易”咖啡的新书《崇山峻岭的味道》(The Taste of Many Mountains)已经出版。他希望读者能够更清楚地了解“公平贸易咖啡”的过程,以及什么才是更有效的国际援助方式。

文章来源:中国社会科学网

原文链接:http://gn.cssn.cn/hqxx/bwych/201408/t20140818_1294407.shtml

图片来源:网络

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