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有机农业可提升生物多样性,增加自然栖息地至关重要

从理论上来说,有机农业可以提升生物多样性。但是在实践中,除了农业方式和强度,农场上自然栖息地的数量也对生物多样性起到重要的影响。即便是有机农场,也需要通过保护多样化的栖息地来促进生物多样性的提高。

慕尼黑工业大学的研究人员正在南巴伐利亚的一个农场取样

慕尼黑工业大学的研究人员正在南巴伐利亚的一个农场取样

这是一项国际性研究的结论之一,该研究论文已发布在2014年6月的《Nature Communications》期刊中,其中部分研究者来自德国慕尼黑工业大学。在2010年到2013年之间,研究者们调查了欧洲和非洲的205个随机选择的农场,其中一半是获得有机认证超过五年的有机农场。他们希望探索的问题是,有机农场上的物种丰富度[注释1]是否比邻近的常规农场上的高。研究团队使用一致的方法收集和分析数据,以找出农耕方式、农耕强度、以及地块特征对于生物多样性的影响。

研究团队在不同的国家调查了不同的农业生产基地。比如在瑞士,研究者调查了牧牛的草场;而在奥地利,研究对象则是耕作农地[注释2]。在意大利和西班牙,研究者们关注的是种植多年生作物的农场,比如橄榄和葡萄。而在乌干达,调查对象是小型的自给自足的农场。

本研究主要着眼于植物、蚯蚓、蜘蛛和蜜蜂这四大类生物的物种丰富程度。研究者以这四类生物来代表农场上可能出现的多种生物。

在本研究中,总体来说,有机农场比常规农场的物种丰富度高10.5%。对于集约化耕作农地来说,这个百分比最多甚至能够扩大至45%。但是在草场和葡萄园中,这一差别却并不明显。总体来说,有机农场比常规农场有更多种的植物和蜜蜂,而在蜘蛛和蚯蚓的物种丰富度方面,有机和常规农场的差别不大。

“有机农业对于植物和蜜蜂物种的丰富度是有益的。但是,我们观察到的这些益处集中在耕作农地,”慕尼黑工业大学的教授Kurt-Jürgen Hülsbergen如是说。他是这所大学的有机农业和农艺学系的负责人,他的团队在研究中承担了16个巴伐利亚地区牧场的调查工作。

如果农场边界(比如植草的田垄或树篱)被纳入到比较中,有机和常规农场的物种丰富度差别就更小了。慕尼黑工业大学的研究人员Max Kainz认为,在有机农场存在的物种一般在常规农场也能找到,但是它们通常集中在常规农场的边界处。Kainz也表示,在稀有或者濒危物种的出现频率方面,有机农场并没有表现出优势。

农场生物多样性目前正受到严重的威胁。而研究人员已发现,一些努力保护自然栖息地的有机农场能够维系农场上的生物多样性。如果要提升自然栖息地的数量,研究人员建议,在农场增加结构元素,比如树林、植草的田垄、休耕地等。Kainz表示,“让人惊讶的是,在所有研究区域以内,有机农场和常规农场上的自然栖息地数量并没有差别。”

“然而,很明显的是,栖息地多样性是物种多样性的关键。”Hülsbergen教授表示。“这项研究的结果更强调了保持和扩大自然栖息地的重要性,而这正是欧盟的绿色项目(Greening Program)一直在做的。”如果新增加的自然栖息地和农场本身有较大不同,比如牧场中增设树篱,那么它们就能对整个农场的生物多样性产生巨大的影响。

有机会小编评论

很遗憾,小编无法看到这篇研究论文的全文,只能从Phys.org网站的报道来了解本研究的大致情况。有些问题尚待解答,比如研究涉及的常规农场的农作方式具体是什么样的(有机农业虽然有基本统一的标准,但是常规农业却能分为多种不同的等级);在同一地区被比较的有机和常规农场周边环境的差别等。不过,此项研究的结论和之前的一项综述研究(参见《研究表明:有机农业可使生物多样性显著增长》)的部分结论一致,即有机农业能显著提高耕作农地的生物多样性、对蜜蜂的生存也有明显的益处。但是,调查中涉及的有机农场并没有能够在增加自然栖息地方面做出显著的措施,这也是有机农业未来需要努力的方向之一。

研究论文原文地址

Nature官网:http://www.nature.com/ncomms/2014/140624/ncomms5151/full/ncomms5151.html

注释

1. 物种丰富度(species richness)是在一个区域内出现的不同物种的数量。物种丰富度是衡量生物多样性的指标之一,其只是关注该区域有多少种不同的物种,并不关注某个特定物种的个体数量。

2. 耕作农地(arable land)即农作物在同一个农业年以内播种和收获的农地,包括一年收获多季的农作物。而种植多年生作物(如咖啡、葡萄等)的农地,则不属于耕作农地。

参考信息来源:Phys.com, Nature Communications

编译:有机会记者Jing

图片来源:慕尼黑工业大学

有机会专栏作者 Jing
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