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美国生态小镇克莱尔蒙特的大梦想

提起“生态文明”、“环境保护”,人们通常会将这些“大词”或“大概念”与国家、政府或区域组织相连,你也许会自然地认为,这些都是区域性的大问题,不能指望小城镇有什么大作为。

不过,在美国洛杉矶以东约30英里(1英里约为1.61公里)的圣盖博山脉脚下,一座名为克莱尔蒙特(Claremont)的小镇或许会让你改变看法。除了树多、博士多,这座南加州小城镇所呈现的和谐宜居、绿色发展的“大生态”尤为特别。不仅如此,这里还是前沿生态文明思想和后现代理论实践的重要“试验田”。

“见远山,有绿树,存得住乡愁,可持续发展”——这座南加州生态小镇所追求的,同样也是中国城镇与生态文明结伴而行、将城市融于自然的大梦想。

“树比博士还重要”

2007年被评为全美第五宜居城市的克莱尔蒙特市,是座书卷气息浓厚的大学城,被誉为“博士和树的城市”。该市不少居民拥有博士学位,一代名伶梅兰芳也曾在此获得荣誉博士。

当地就业人数最多的机构是学校,不少城区街道也以美国著名高校命名。克莱尔蒙特城市核心区有7所高校,其中波莫纳学院在《福布斯》杂志2013年的“全美大学排名”中位列第二,仅次于斯坦福大学。

不过,而克莱尔蒙特市前市长、现市议员拉里·施罗德在接受记者采访时却说:“在我们这里,树比博士还重要。”

100多年前,圣盖博山脉脚下的克莱尔蒙特还是一片寸草难生的荒漠。而如今,这座3万多人口的小城,已经种植有数万棵树。

为保护城市的自然环境,克莱尔蒙特不仅建立了南加州最大的沙漠野生植物园,而且集资把后山全部买下,虽然此举让房地产商颇为沮丧,但市民却因此受益。

在克莱尔蒙特市中心和商业街,各具特色的当地商铺布满街头。为保护当地经济的多样性和独特性,克莱尔蒙特市区看不到沃尔玛等大型超市和麦当劳等商家进入。当地有意扶持具有地方特色的各式商铺。而对于普通人来说,一个能存得住记忆的地方更为珍贵。

“这里完好地保存着我的许多记忆,上学时为同学挑选礼物的小店,父母带我常去放松的山坡,甚至我和恋人吵架又和好的那条小街……我热爱这里的每一点风景,这里就是我所经历的人生。”克莱尔蒙特居民瑞切尔对记者说。

坚持可持续战略

其实,在美国,风光旖旎的宜居小镇并不少见,文化气氛浓郁的大学名城也不新鲜,但克莱尔蒙特追求的生态环保的可持续发展战略让这座城市显得尤为不同寻常。

在克莱尔蒙特,特别值得一提的是一个名为“Cherp”的房屋节能改造项目,这可以说是克莱尔蒙特市绿色经济的一个代表。

多年前,德文·哈特曼与弗里曼·艾伦教授等人合伙成立了“Cherp”社区组织,专门从事房屋的环保改造工程,如为空调、加热系统提供更好的解决方案等,旨在提高能源利用率,保护人们居住的环境。他们认为,能源是核心问题。哈特曼说,在美国,建筑物消耗了所有能源使用量的48%,建筑物的二氧化碳排放量占总排放量的44%。要建设可持续发展社会,就要做好建筑的节能减排。

如今,在克莱尔蒙特市已有超过130多座这样的节能房屋。“最开始的时候,推广有些困难,但人们看到这些房屋可以大量节省能源的好处后,越来越多人开始接受并愿意改造自己的住房。”施罗德说。

施罗德的家也进行了这样的改造,他们根据这一项目的方法改造了家里的空调、取暖设备等,一年可节省700美元电费和100美元的燃气费。

克莱尔蒙特一直秉承建设可持续发展城市的理念,倡导绿色经济,开展绿色产业。施罗德说,可持续发展是克莱尔蒙特市始终追求的目标,当地政府和普通公众两个层面的贡献都必不可少。

从2008年开始,克莱尔蒙特市政府在此前城市规划基础上开始采取《可持续发展城市计划》,以在不过度消耗和损害能源的基础上,在社会需求、环境健康和经济繁荣之间寻求平衡,在满足市民生活和工作需求的同时,也保证未来的人能做同样的事情。根据这项计划,市政府层面积极采取了大量节能、节水、环保的生态措施,此外还成立了“绿色小组”协调各项工作。

在公众层面。由克莱尔蒙特市民组成的一个名为“可持续的克莱蒙”的非营利组织,为这座城市的生态发展发挥着不同寻常的重要作用,他们在环境生态的各个领域自发行动。

践行前沿生态理念

克莱尔蒙特市可谓大师云集,绿色GDP概念的提出人小约翰·柯布博士、刚刚过世的现代管理学之父彼得·德鲁克、被称作“幸福之父”的积极心理学奠基人米哈里·奇克森特米哈伊等大师级人物长期在此生活、从事学术研究和执教。

不仅如此,这里还聚集着一批“生态文明”的倡议者和实践者。他们不仅亲自实践低耗能的生活方式,还倡导生态建筑、后现代农业,提倡建设绿色城市和打造生态经济。

“众多博士、博士后、思想家都在积极参与这座城市的建设,思考城市发展的方向,这也是这座城市与众不同的地方。”施罗德说。

生态文明和后现代思想在克莱尔蒙特非常活跃。每年春天,生态文明高端国际论坛都会在这里举行。

居住在克莱尔蒙特市的生态农业学家迪安·弗罗伊登伯格领导着当地老年社区的一个农业小组。这也正是当地不少老人的生活方式——“退而不休”,继续做自己喜欢的工作。弗罗伊登伯格的小组负责社区里的有机蔬菜园和果树。十几名老人种植着生菜、卷心菜、萝卜、橘子等数十种果蔬以及一些盆栽花卉,30多年来全部只用马粪、草木碎屑等混合有机肥料,靠作物多样间种抵御病虫害,从不使用任何化学合成的农药、肥料、除草剂和生长调节剂等。出产的水果蔬菜一方面供应社区,另一方面出售给附近居民,补贴社区支出。

“使用化肥和农药这些石化制品不仅要依赖石油资源,而且会杀死土壤中的微生物,对土地和生态环境造成长期破坏,”弗罗伊登伯格说,“我们不能光图眼前利益,而应保护土壤、保护生态,给子孙后代留下健康、肥沃的土地。”

小镇上的农夫市集

小镇上的农夫市集

和谐社区促进生态

柯布博士与夫人长年居住在克莱尔蒙特市著名的绿色老年人社区“朝圣地”一间面积不大的公寓中。他认为,在生态文明中,社会和谐是最重要的因素之一,如民族之间的和谐、人类活动与自然世界的和谐。

“朝圣地”社区是小城克莱尔蒙特的骄傲。居民都自觉践行绿色、环保的生活方式。不少居民购买环保型汽车,并改进自家电器来减少碳排放。在过去一年中,社区用水量减少了50%。社区占据小城三条街面积,共有三四百家住户,其志愿者组织和义工社团却有160多个,不需要门卫和保安。根据自己的爱好和专长,不少人自愿身兼数职。例如,参加社区农业园艺俱乐部的人,大都有农业种植经验;而木工组的有些成员甚至还可以修复维多利亚时代的椅子。

根据社区的相关规定,每天老人们须在社区餐厅一起聚餐,以方便沟通。餐厅提供的食物都是绿色食品,服务员均为志愿者。为确保人们每天可以和不同的人共进午餐,结交新朋友,就餐采取电脑排位的方式。就餐期间,有亲朋来访的居民就会走到前面用麦克风向众人介绍,让自己的朋友也融入社区环境,前来采访的记者也曾被“隆重”介绍。人们还会利用这个机会向社区宣布社会组织或志愿者的活动消息。

“小城市要可持续发展,需要有足够多的公共设施为所有居民服务,让居民无需过多成本即可获得教育、健康、交通服务和社会生活,缩小贫富差距,促进社会和谐。”柯布说。

柯布博士认为,较之大城市,中小城市更具有可持续性。一个几万人规模的城市就可以满足城市化环境所需要的各种设施,而且食物和资源可以相对自给自足。另外,可持续的中小城市需要有可持续的农业做支撑。这意味着,要鼓励生态农业,绝不能以污染环境与土地为代价发展农业。

文章来源:参考消息

图片来源:网络

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