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研究表明:有机农业可使生物多样性显著增长

【提要】在2013年12月的一期《应用生态学期刊》(Journal of Applied Ecology)上发表的一篇综述论文分析了以往30年的科研结果,分析显示,与常规农业相比,有机农业可以使农田中的物种丰富程度增长平均约30%。但是研究人员也指出,这篇综述有其局限性,因为已有的相关文献大多数来自欧洲;研究人员呼吁,未来有必要在欧洲以外的其他地区进行更多类似的比较研究。

论文原文下载:Land-use intensity and the effects of organic farming on biodiversity: a hierarchical meta-analysis

以下由有机会小编翻译自本综述的研究人员之一——牛津大学副教授Lindsay Turnbull发表在“对话”网站(The Conversation)上的文章。

有机农业不只有益于食物,也有益于环境

作者简介:Lindsay Turnbull,牛津大学植物科学系副教授,其研究项目受到英国自然环境研究委员会(Natural Environment Research Council)资助。

有机农业是有利有弊的,它禁止某些化学物质和合成的肥料,通常会带来较低的产量,因而价格较高。有关有机食品营养价值的争论还没有定数,但是我们也许可以问问为什么要为有机食品买单。

有个原因,并不是有机农业对于我们的好处,而是它对于环境的好处。在发表于《应用生态学期刊》(Journal of Applied Ecology)的论文中,我们收集了有机农业对生物多样性的影响的数据。数据来自已有的94个研究,其中最早的发表于1989年,这些研究对象总共是184个种植了不同作物的农场,其中常规农场和有机农场的生物多样性水平被加以比较。比较的数据不是生物体的个数,而是物种的丰富程度(特定区域或时间内出现的不同物种的数量)。

我们对于这些研究结果的系统分析中,根据每个研究的样品数量和信度做出了加权。最终发现有机农业是有明显益处的:有机农田通常比常规农田的物种数量多出26%-42%。如果考虑授粉昆虫比如蜜蜂,这个百分比可以达到50%。

但是,根据生物类型的不同,以及农作物的不同,这个效果的强度也有所差异。杂草似乎是从有机农业中受益最多的。而在集约耕作的谷物(比如小麦、玉米、大麦)中,有机和常规农田的生物多样性差异最大。因此,消费者选择购买有机食品的话,就能够保证他们在支持一种对环境友好的耕作方法。

一个常见的对于有机农业的批评观点是,虽然生物多样性能够受益,但是更低的产量意味着,需要更多的土地去耕种足够的食物。但是,恰恰是那些“降低的”产量为其他生物提供了食物:没有被人类吃掉的农作物很可能成为其他哺乳动物、昆虫和鸟类的食物。

有机农业是一场“零和博奕”吗?要回答这个问题要难得多,而可能并没有一个简单的答案。比如,在欧洲,农业有非常长的历史,而一些我们珍视的、熟知的物种,比如斑鸠和秧鸡,都是可以在集约耕作的农田里茁壮成长的。

但是,现在很多这些物种收到了威胁:根据RSPB在英国的鸟类调查(http://www.rspb.org.uk/ourwork/science/sotukb/),以前一些普通的鸟类,比如云雀、斑鸠和灰山鹑的数量都有非常显著的下降。研究表明有机农业能够保持农田中的生物多样性,因此有机农业很可能提供针对这些威胁的一种解决方法,至少在欧洲是这样。

但是在热带地区,情况可能有所不同。像我们的论文这样、针对已有研究的系统分析只能分析已有的文献。当我们比较已经进行了研究的有机种植区域,和世界上实际正在进行有机生产的区域,我们发现了令人吃惊的失衡:在对有机和常规农业进行的比较研究中,有四分之三是在欧洲进行的,而全世界有机农场总面积的四分之三是在欧洲以外。

这就说明,有机农业对于生物多样性的益处,或者是对一些常见的热带作物(比如香蕉或可可豆)的益处,根本还没有被评估过。当然,有了欧洲地区研究结果的强度和一致性,我们觉得应该在别处也可以看到这些益处。但是有机作物可能需要更多的土地,这在热带是一个潜在的更大的问题(假如要以清除自然栖息地为代价来开垦新农田的话)。这就使得产量和生物多样性之间的利弊权衡更为重要,而且这应该是未来的研究的重心。

我们的研究的一个新的视角是用谷歌地球软件来量化研究对象区域的土地利用。这样的估计只能是粗略的,但是我们的研究显示,在土地利用率更高的地区,有机农业(对于生物多样性)的益处也更大。

这很可能是因为,在这些区域的常规农场中,生物多样性相应的较低。可能我们需要特意地鼓励有机农场分散开来,以让它们的有益影响最大化。或者另一种方法是,在保护区域内将几个有机农场归为一组,配合人行道和其他设施,以使公众的受益最大化——这可能就需要公众咨询了。

而即便现在,常规农业也有一些提高生物多样性的措施了。比如一月份开始实施的欧洲共同农业政策中的新“绿化”措施。这些措施认识到了常规农业对于生物多样性的灾难性影响,也承认了现在的一些预防更多损失的方法是失败的。

新绿化措施鼓励建立带状的自然栖息地、休耕、保护森林和灌木、以及更高的农作物多样性;与有机农业的效果相比,前述的这些措施对于生物多样性的益处是不稳定的,更多是依赖于不同农场对这些措施的解读方式和实施方法。而在当前的农业状况下,在有限的有机种植增长下,我们只能希望这些措施是可以成功的。

补充:图表数据

论文原文中图表1

论文原文中图表1:有机农业对于不同类别生物多样性的影响

将农田中生物按照两种方式分类:

  • 功能性分类(Functional Groups):分解者、草食者、其它、授粉者、捕食者、生产者。
  • 生物分类(Organism Groups):节肢动物、鸟类、微生物、植物。

可以看出在有机农业中,不同类别生物的物种丰富程度基本上都得到了提高。与常规农业相比,有机农业可以使农田中的物种丰富程度增长平均约30%(图中黑线)。

原文链接

http://theconversation.com/organic-farming-benefits-go-beyond-the-food-into-the-field-22733

有机会小编评论

“生态”是有机农业四大原则之一,要求通过设计农业系统、建立生境和保持基因与农业的多样性,来实现生态平衡。而研究说明有机农业能够提高农田中的生物多样性,充分体现了有机农业初衷的实现。

但对这篇综述中的部分观点,其他研究者是有着不同看法的——即长期看来,有机农业并不一定导致产量下降,甚至在极端气候下有机农业产量可能高于常规农业产量;且全球范围看,人类并不缺乏粮食,粮食问题持续存在是因为贫穷及分配不均等原因所致。具体请见有机生活新手指南

参考信息来源:The Conversation

编译:有机会记者Jing

图片来源:网络

有机会记者Jing
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  1. 游客 03/16/2014
    有机农业可使生物多样性显著增长