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食物森林:可以吃的多样化生态系统

森林是地球保护地表的方法中最有效率的。

一块土地如果任其生长,就会先由禾草类和含羞草、大花咸丰草等杂草占据。有了它们的根系和遮荫,土壤多了有机质和水分,滋润了先驱树种的种子,很快的,就会冒出一棵棵低矮的杂木,如血桐、构树、丽李等。它们不忌土质,生长快速,杂乱的枝条是鸟类休息、观望的场所,也适合它们筑巢繁育后代。有了小动物进驻,土壤变得更肥沃了,或许是风或许是鸟粪的媒介,接着就长出了较高大的苦楝、樟树、黑板树等。

这个过程进展非常迅速,大约仅需要几年。如果无法认同这种自然的演变,叫来耕耘机犁地翻土一番,这块土地就会重头再来,先长杂草,再长低矮的杂木,然后是较高大强壮的树种。土地很自然地就朝着形成一片森林演进,不须我们劳心费神。如果要反其道而行,仅种植短期的作物,就需要永无休止的投入大量能源和心力与自然对抗,我们的现代农业就是如此。

这个小树林随着时间又会继续演化,物种更多,愈来愈成熟稳定,各种动物、植物、微生物形成交错复杂的生态网络。这些森林因地理环境和气候而有不同的相貌,相同的是它们最后会演化为一个平衡的领土,大多由多年生植物组成,而且各种不同植物亲密的生长在一起,携手合作,共存共荣。

食物森林

食物森林示例,作物包括无花果、南瓜、树番茄、草莓、香瓜梨、红花菜豆等

另一种森林

走入森林总是令人心旷神怡的。抬头一看,上有高耸的大树挡住炎热的阳光,走在凉爽的树荫下,闻到的是肥沃土壤的淡淡霉味与枝干深沉的味道,时而飘来阵阵野花野草的香气。放眼看去是粗细高矮、参差不齐的小树,杂乱中却自然有致。有些大树有爬藤类攀爬,小树下则有低矮树丛和草丛散布着。远方蜿蜒的步道愈来愈细,两旁匍匐的草花覆盖着地表,其中间杂长着一丛丛的小草。

想象一下走入一座森林,同样是有高矮参差的树种,只是这些树种都是可以食用的!抬头看看,高大的腰果、酪梨、莲雾、芒果等挡住了部分炎热的阳光,底下生长着木瓜、杨桃、桑葚、橙子等,百香果和爱玉攀上了茄冬和樟树,树荫下隐约看到释迦、柠檬、和咖啡树七彩的果实。蜿蜒的步道两旁有玉米、秋葵、辣椒、西红柿、姜、四季豆、韭菜、芋头等,匍匐着往小径蔓延的是万寿菊、薄荷、萝卜、莴苣、地瓜叶、绿花菜、蕃杏等等。因为它是各种可食植物的森林,所以可以叫它食物森林。

森林不一定只能存在山上,也不一定只会生产木材和枝叶,为什么不就近种在都市各角落里,或者就种在家里的阳台和院子?何不少种一些观赏树种,多种一些实用的树种,它们除了生长水果或核仁提供食用,也是不折不扣的树木,也有美观多变的花、叶、果供观赏,有些有固氮作用,有些提供建材,实用又有利环境。这些果树下为什么不也种些可以食用的瓜、果、叶菜呢?如此一来,可以节省农耕的面积,更有效的使用耕地,减少目前农业对地球环境的危害。

食物森林本来就存在于地球上。几千年来人们都是到森林里采集季节性蔬果。即使经过农业社会和工业社会的演变,较年长的人也都还记得小的时候,住家附近的野生杨桃或芭乐结有几颗果子,只要耐心再等几天就可采摘。有院子的住家总是种有几棵木瓜、龙眼、芒果的,结实累累的枝条就垂挂在篱笆上,引诱着人们的心。孩子们放学时,稍微绕点路,就可以沿路采食,回到家时,肚子饱了,心里也踏实了。食物森林不只存在记忆里,现在也还存在许多都市角落里,被发现时常常会带来许多惊奇的欢呼声,只是人们已经不再珍惜,老果树也逐渐凋零了。

食物森林=食物+森林

相对于目前砍伐森林制造耕地,以种植短期作物的农耕方式,以食物森林来生产食物是最有益地球环境,最顺应自然演变的方式了。

食物森林主要是以果树和核果树木加上许多多年生的作物为主轴,除了生产食物,它们也有森林的功能。现在全球暖化带来的气候变迁乃是温室效应的结果,温室气体大部分是二氧化碳,其中多数是为了都市开发与农地开垦而砍伐与燃烧森林,如能多多种树,可以在树林和土壤中储存大量的二氧化碳,净化空气。食物森林有益地球环境的地方还有很多;树林下的土壤可以储存大量雨水,然后慢慢地释出,预防洪水和干旱;可以保护树林下土壤不受风和雨的侵蚀;调节温度;遮蔽我们、住家以及动物,不受风吹和太阳曝晒。树林也是野生动植物的栖息处;掉落的树叶可以循环土壤养分,补充土壤有机质;树木可以防止灌溉后的盐份结晶;等等。

食物森林对地球、连带对我们,是较有益处的食物生产方法,它颠覆了现今的农业耕种方式。但是它能生产多少食物,和一般的农业方法比较,产量如何?所有的人都会质疑这些问题。

现今农耕与小型园艺耕作

现今的农业耕种方式就是:单一品种的果树和单一品种的瓜果、叶菜种植整齐,像阅兵典礼;机械取代人力,犁地翻土,大规模的耕地面积,基因改良,化学肥料和杀虫剂等。这种生产食物方式在人类历史上还不到一个世纪,看似有效,却不是永续的办法。

首先这种方式是依赖石油的,平均我们吃到的每1卡的食物要消耗10卡的石油。因为要加上制造化肥和杀虫剂的相关化工业,机械要制造、维修及消耗汽油才能操作,还要包括食物运送、包装、加工、集中拍卖、分配销售、以及我们的烹调等。曾经有人计算,肯亚生产的芒果卖到英国伦敦市场的能源比是1:600。肯亚种植芒果消耗的能源辗转到了英国伦敦食用,消耗了600倍的能源,我实在对这芒果的价格很好奇,也很好奇台湾进口水果、肉类的能源比不知为何?

所以现今食物供需体系是很浪费地球资源的,在燃烧石油的过程中产生了二氧化碳,造成地球暖化,在食物生产及销售中制造了污染,包括肥料农药对地下水的污染,及包装材料等。

除了消耗地球资源和污染环境之外,我们的三餐也要世界另一个角落的人们付出代价。譬如大豆和玉米的大量种植不是为了食用,而是用于畜牧业以生产奶蛋肉,用于所有的加工食品,以及制造生质汽油等。这些耕地占据了优良的土地,本可提供足够食物给当地人民的,现在他们只好搬到城市靠劳力赚取微薄薪资,或者往偏远的山坡地开垦。树林被清除后,种植短期作物和使用化肥,对山坡地水土保持没有效用,土壤流失后,土地和人们都陷入更贫瘠的窘境。这种情况在南美等热带雨林国家最为普遍。

所以目前食物供给系统是很耗能且破坏环境的,如果大家可以多少生产自己的食物,或购买在地生产的食物,将可以减缓不少环境的压力。

小型园艺式的耕作方式如果要和农耕比较,在产量和金钱换算方面一点都不逊色,英国肯特一所大学的农经所早在一九五六年就做过比较(注一)。现代农业常要计算产值,以单一作物除以每一个人力的产量为计算。但是如果把参与生产的农机和化学肥料、包装、运送等的人力算进来,这个产能就要大打折扣。如果以单位耕地面积来算,为了方便机械耕作,现代农业浪费了不少道路仓库等空间,不如小型园艺式的耕作方式充份利用每一寸土地。在耗能的比较上,我们已知现代农业是相当耗能的。所以小型耕作其实比现代农业来得有效率,当然,这是因为小面积的土地总是受到较大关照与利用的关系。

那么食物森林的产能呢?食物森林里有更多种植物,更复杂的种植技术,不像种植短期作物那么容易形成,但是随着时间,这个食物生产的系统会生产愈来愈多的食物,而且自给自足,有益环境。

食物森林散布各地

食物森林已存在上千年。较成熟稳定的食物森林散布在世界各地,它们有个共同点,就是都能源源不尽的产出食物却只需很少的维护。

在摩洛哥有一片两千年的食物森林,上有高大的椰枣,下有香蕉、橄榄、无花果、石榴、芭乐、柑橘类、桑葚、葡萄等等,里面阴凉宁静,身在其中无法想象外围是无情炎热的沙漠。

越南有一个家庭拥有的食物森林,已经经过28代,大约300年了。下有凤梨、姜黄、草药等,香蕉、椰子、木瓜、芒果随处林立着,攀爬而上的有山药、豆薯等,还有野生的蜂蜜可采集享用。

在印度南部的Keralau也有许多小型的食物森林。

甚至以树为粮食作物

食物森林除了水果或核仁可以食用及榨油或磨成面粉供人食用,也可喂养动物或直接在树林里放牧牲畜,树木的树枝及木材可以供做建筑及烹煮、取暖。有些地方的人们会做两层式的种植,在树下种植其它作物,譬如摩洛哥一座小岛,人们常在无花果树下种植小麦、苜蓿、及豆类,以增加收益。

早在一九二九年,美国的J Russell Smith就写了一本书(注二),强烈建议美国把某些耕地改种适当树种当作粮食,以改善日渐恶化的土地,同时增加农民收益。他调查了中国、叙利亚、希腊、意大利、危地马拉和美国等国家,以角豆树、柿子、桑树、栗子、核桃等树种为例,详细记录了以上树种在不同国家的生长情形,包括了营养与产能的分析。这些树种有的含大量糖分和蛋白质,有的可以取代谷类,有的可以取代玉米,有的可以做成面粉,有的可以榨油,营养成分不输粮食作物。其产量惊人,以一棵橡树为例,可以年产上吨的橡实。

以树木为粮食作物不但营养足够,产量稳定,而且不受气候影响,不须年年耕作,树木强韧不需照料,而且生产期长。在突尼斯,有罗马人种植的橄榄树经过一千五百年还能结果。

最重要的,这些调查树种都是存在多年,生长在地势险恶,土壤干旱贫瘠之处;是各地居民因地制宜,发展出来的实际案例。它们是各地居民赖以为生的资粮,弥补了人们贫困的生活环境。这些树种生长在地势不佳、土质贫瘠之地,根部稳固了土地,大树荫孕育了野生动植物,才丰富了当地的生态环境。没有它们的贡献,土地冲刷流失之后,生态系瓦解,人们也无法生存了。

注释

注一:Best, Robin H, & Ward, JT, The Garden Controversy, a Critical of Food from Gardens and Farmland. Dept. of Agricultural Economics, Wye College, Kent, 1956.

注二:Smith, J Russell, Tree Crops: A permanent Agriculture, 1929

现今的农业:

  • 单一品种、机械、犁地翻土、大规模的耕地面积、基因改良,化学肥料和杀虫剂。
  • 现今食物供需浪费石油、水、土壤等地球资源,污染环境,
  • 包括肥料农药对地下水的污染及包装材料等。

文章来源:琉璃光 http://lapislazuli.org/tw/index.php?p=20131103.html

作者:周妙妃

图片来源:网络

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  1. 游客 03/17/2014
    树林随着时间又会继续演化,物种更多,愈来愈成熟稳定,各种动物、植物、微生物形成交错复杂的生态网络。
  2. 游客 03/17/2014
    保护森林,保护我们共同的家庭