首页 > 乐美时尚 > 人•树:发现生态时尚之美

人•树:发现生态时尚之美

之前小编和大家分享了台北“地球树”小店的故事,其中提到地球树和“People Tree”合作,从日本引进公平贸易商品。这个People Tree可是大有来头,是日本最大的公平贸易品牌,“小魔女赫敏”Emma Watson曾经为其设计服装并出镜拍摄大片。从1995年成立到现在,People Tree是如何一路走来的呢?一起来看看以下这篇来自英国文化协会的编译报道吧。

Safia Minney

People Tree创始人Safia Minney

1991年,25岁的英国人萨菲亚•米妮(Safia Minney)和当时的男友(现在的丈夫)搬到日本。她厌倦了想方设法卖出那些毫无用处又危害地球的商品,便辞去了在广告业的工作。后来,她曾在美体小铺(The Body Shop)(天然美容护肤产品的生产商和早期的社会企业先锋)工作。在那期间,她发现有许多顾客询问有关绿色消费主义的问题和一系列社会问题,这也激发了她对此想了解更多的兴趣。

随后她创办了一家专注于保护环境的非政府组织——“地球村”(Global Village)。“地球村”渐渐开始刊登关于公平贸易和有机产品的广告,当时像这样的产品在日本还非常少见,因此萨菲亚找到了那些怀着对环境和社会负责任的态度制作产品的人。最初的想法是帮助人们发现这些产品,并通过每一笔购买消费带来积极的社会影响。但进展并不顺利,因为绝大多数产品都是针对英国市场,而英国市场对公平贸易商品的需求与日本并不相同,而且产品的质量也不尽如人意。这使他们意识到必须直接和生产者合作。

有机和公平贸易

于是在1994年,“地球村”与孟加拉国的生产商合作,生产了世界上第一批同时获得有机和公平贸易认证的服装。1995年,“人•树”(People Tree)在此基础上诞生了,它的产品目录主要包括孟加拉国妇女手工编织的和用天然方式染色的手袋、服装和木屐。但这一时期的”人•树”还算不上是家成熟的社会企业。正如萨菲亚•米妮所言:“在创业初期,我一边带着孩子一边和无数的志愿者一起工作。”

有九年的时间,萨菲亚都是在家里经营“地球村”和“人•树”,它们也逐渐挤占了家里越来越多的空间。到2000年,公司已经有17名员工,每年设计600件产品,协调目录制作,并在300家商店或活动方进行销售。

2001年,“人•树”进驻英国。到2004年,该公司已经遍布20个国家,年营业额达到179万美元。2005年,“人•树”日本在东京开了第一家“原型专营店”;2006年,在CEO 萨菲亚•米妮的带领下,“人•树”成功说服了Top Shop在英国最受欢迎的服装店之一销售”人•树”的产品。

社会企业时尚公司

今天,“人•树”将自己描述为一家“为男人、女人、儿童和婴儿制作服装和配饰的公平贸易先锋和生态时尚企业”。除了日本本土的400多家店出售“人•树”的产品外,在欧洲大陆上还有包括ASOS和John Lewis(约翰-路易斯)在内的130家店出售“人•树”的产品。

公司和来自印度、孟加拉、尼泊尔、非洲和拉丁美洲16个国家的60多家时装和手工艺品生产商建立了联系,通过公平贸易的方式改善农村社区的生活。由此产生约2000个就业机会,10000人从”人•树”的项目中受益。为了保护环境,缓解全球变暖,他们的产品都没有使用会污染环境的机器生产,而是采用手工制作。

“人•树”的使命是:

  • 帮助生产商实现经济独立和对环境的控制,向威胁他们生存权的权力结构发起挑战。
  • 在进行贸易的整个过程中保护环境,可持续地利用自然资源,推广环保项目,开发新模式促进环境的可持续发展。
  • 向顾客提供优质的产品和友好、高效的服务,提高顾客和生产商参与公平贸易和保护环境可持续发展的意识。
  • 为所有的利益相关方提供支持性环境,增进各方之间的对话和理解。
  • 为企业和政府树立一个基于合作、以人为本价值观和可持续性的公平贸易模型的典范。

该组织的使命和工作重心把它和其他绝大多数的时尚公司区别开来,正如萨菲亚•米妮指出的:

“人•树是一家社会企业。我们做其他时尚公司不会做的看似有悖常理的事:提前9个月预定服装,提前18个月预定棉线或者提前5年培训技能,在有可能生产出可以销售的产品之前”。

公平贸易

社会企业“人•树”的核心是公平贸易。公平贸易现在已为全世界范围内很多人所熟知,根据世界公平贸易组织(简称WFTO)的定义,公平贸易是一种基于对话、透明和尊重的贸易合作关系,旨在国际贸易中寻求更大的平等。它为被边缘化的生产者和工人——尤其是南半球的生产者和工人——提供更好的贸易环境,保障他们的权利,从而促进可持续发展。

公平贸易不仅意味着支付合理的价格。它是社会企业,一种全新的做生意的方式。公平贸易并不是以盈利为目的,而是帮助居住在世界上最边缘化社区里的人们摆脱贫困、加强社区建设、促进环境的可持续发展。

公平贸易是一种生产者和贸易商之间建立在相互尊重和透明基础上的长期的合作关系。在实践中,这意味着“人•树”:

  • 致力于维护与公平贸易团体的长期关系;
  • 对工匠、农民和他们的组织提供培训,帮助他们提高技能和业务水平,深化其社会影响;
  • 提前支付50%的订单货款,帮助农民和生产商为实现公平贸易提供资金;
  • 在产品设计时留出足够的时间进行手工生产——这在时尚业是非常少见的;
  • 设有内部监控系统,确保在供应链中遵守WFTO规定的公平贸易11条原则。

此外,合作伙伴还把交易所得用于加强当地社区的建设,例如为低收入家庭提供免费教育或干净的饮用水等。这件事对一个机构而言并不容易。要公平地对待他们的有机棉花种植户也是要付出代价的。由于该公司要提前向这些种植户支付货款,它实际上就像是道德银行一样。公平贸易的条款要求向供应商提前支付50%的货款,这也带来了巨大的现金流压力。萨菲亚的丈夫正利用在投资银行业的工作经历来管理公司的财务。

对“人•树”来说,除了人的因素外,考虑服装对环境的影响也非常重要。正如萨菲亚•米妮所解释道的:

“令人沮丧的是,发展规划往往只关注人的因素,而不考虑对环境的影响。为了将二者结合起来,几年前我成功地游说了把环境标准纳入到公平贸易的认证中来。这也是为什么我们会走上有机这条路,成为第一家在发展中国家按土地联盟和全球有机纺织品标准(GOTS)的标准认证棉花的企业。我们希望能生产出一种同时兼具环境和社会价值的产品”。

哈利•波特魔法?

许多社会企业家都有很好的想法,而许多社会企业做的事也都是急这个世界之所急,但并不见得就能够成功。其中一个原因是有时候在恶意竞争的环境中,他们很难被注意到——而时尚业就是竞争最激烈的行业之一。那么,“人•树”是如何做到的呢?

他们的营销和定价战略面向的是中端市场中的面料和服装生产线,以及如蕊丝(Reiss)和伯顿(Boden)等国际品牌。完善的供应链和多渠道销售(他们拥有800家经销商、3000家囤货商并且在日本拥有自己的店面)使他们能够和规模较大的对手竞争。

他们的另一大营销特色是和拥有高知名度、并有相同理念的设计师和名人合作。自2009年起,“人•树”就一直与《哈利•波特》系列电影中饰演赫敏(Hermoine)一角的女演员爱玛•沃特森(Emma Watson)合作,由她担任品牌的形象大使,宣传针对青少年的公平贸易系列产品。

近几年,公司得到越来越多的关注,其中就包括Leeyong Soo——《时尚》(Vogue)杂志日本版的国际时装搭配师。在他的推荐下,“人•树”和顶级设计师如理查德•尼考尔(Richard Nicoll)、宝来•阿克苏(Bora Aksu)、塔库恩(Thakoon)以及日本品牌Foundation Addict都建立了合作关系。

Emma Watson

区别于早期更为传统的大多数公平贸易商品,这一营销战略还强调了服装的品质和精致。这也使他们区别于主流的认为流行快速变化不注重服装产地或原材料的时尚理念。正如萨菲亚•米妮所言:“快时尚很难抗拒——但我希望这种情况有所变化。人们越来越希望买到的产品既好看又耐穿,而不是洗几次就洗坏了”。

危机中的世界

社会企业的经营是无法预测的,它们不只要应对企业事务,有时还要面对更大范围、更具破坏性的事件。在”人•树”成立时,日本南部城市神户发生了地震,有6000多人丧生。此前日本的经济已在降温,地震后更是进入了经济萧条期。1997年,就在“人•树”开始生产真正的时尚商品时,日本又经历了一次非常严重的经济衰退。

2000年6月,孟加拉国——”人•树”的主产地——提前迎来了雨季,全国有70%的地区都洪涝被淹。萨菲亚•米妮这样解释此次洪灾的影响:“我们请日本的顾客先下单,再耐心等候。我们也请求了援助,但救生船太少了,它们还忙着运送毛毯和食物等救灾物资,所以我们只好等了三个月洪水才退去。但即使在洪水退去后我们也无法开始生产,因为灾后的首要任务是帮助灾民修复房屋”。在孟加拉国洪灾后一年,“人•树”在英国设立了分公司。

几年后,由于全球经济衰退影响到消费者的购买力,越来越少的人会购买中端的时尚产品。2009年,“人•树”的英国分公司破纪录地亏损37.5万英镑。当年,“人•树”之所以能够继续经营很大程度上要归功于美国非盈利的可持续投资基金草根资本(Root Capital Incorporated)和荷兰小额信贷金融机构Oiko credit的贷款,以及可持续贸易投资者Shared Interest提供的63.4万英镑的贸易信贷。在早些时候,Oikocredit就已将50万英镑的贷款转为“人•树”的股份。但该公司也只能转换这么多的股份、申请这么多的新贷款。尽管如此,“人•树”的收入本该在2011 年有很大的提升,但灾难又不幸降临了。3月11日日本发生大地震,当时萨菲亚•米妮人在“人•树”东京的展示厅。她也不知道是待在外面安全还是和员工一起躲在三楼的桌子底下安全,萨菲亚•米妮和“人•树”设计团队的负责人上田雅子(Masako Ueda)一起跑到了街上。几天后她在博客中写道,“如果大楼倒塌,我们很可能就被砸死了,但东京都是高楼,没什么空旷的空间。地震一直持续,当天下午、晚上,还有第二天都一直有余震”。在地震过后,公司将日本地区的预销量减少了30%,此后“人•树”一直努力重振旗鼓。

盈利和成功

2001年,也就是“人•树”日本成立的第十年,该公司首次实现了盈利。由此可见,社会企业要盈利可能会花很长时间(当然利润也可以被重新投入到企业中)。“人•树”确保向生产者支付合理的价钱,致力生产符合环保要求的商品,并且在小村庄而不是在工厂生产。尽管他们或许没有庞大的现金储备,但他们正在改变世界。

很多人把成功等同于盈利,尽管对社会企业来说,盈利确实也是成功的重要因素,但评判一家社会企业成功与否还有其他的衡量方式。经历了这些世界性事件、时尚业“竞争的残酷性”和其业务的国际性,他们展现出了不起的韧性。 “人•树”或许比其他任何一家服装公司都能更成功地展示出:即使在变换迅速、风起云涌的时尚和服装行业,公平贸易和社会企业也同样能够获得成功。

有关People Tree的更多信息:www.peopletree.co.uk

文章来源:British Council  http://dsi.britishcouncil.org.cn/zh/case2010/20131030/1212.shtml

编译:社会企业家技能项目

图片来源:网络

本文版权属于有机会(www.yogeev.com)或者相关权利人享有或者共有,未经本公司或作品权利人许可,不得任意转载。转载请以完整链接形式标明出处,商业使用请联系有机会

本网转载文章旨在传播有益信息,如果本文及其素材无意中侵犯了您的版权和/或其它相关知识产权,请及时联系我们,我们在核实后将在第一时间予以删除。