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Minerva项目,重组美国最好的本科教育

前言:写这篇文章是为了介绍The Minerva Project,并和大家一起重新思考本科教育。

每个人都在讨论本科教育的改革。

毕业的那一天,四年的常春藤本科教育除了给学生一个颇为实用的光环外,很少有让学生准备好进入这个瞬息万变、真刀真枪的现代社会。因为几乎没有一所美国顶尖大学的本科教育是以学生为中心的——每年五万美金的学费大多被大学花在了研究经费上,这和培养本科学生的能力几乎毫无干系。这也是为什么,不知道自己能做什么的藤校优秀毕业生们只能利用自己的光环去了正好需要光环的投行和咨询行业,做着本质上大部分大学生都能做的工作。“锻炼思维能力”越来越多的成为了腐朽的传统本科教育用来回答一切质疑的借口。如果教育是一种服务,而学生是用户的话,那么我们需要思考的是,如何在保留光环和锻炼思维能力的同时,大大提高四年本科教育的实际价值。

在金字塔顶尖的教育者们也知道改革已经不可避免。于是2013年,一群头上顶着最多光环的美国教育家聚在一起创造了一个新的四年制本科大学——密涅瓦计划(The Minerva Project)。大名鼎鼎的前哈佛校长、美国财政部长Larry Summers和前沃顿校长Patrick Harker主动请缨加入Minerva的创始团队。其它主要参与者还包括了美国教育界的两个标志性人物:美国教育研究协会前任会长、斯坦福教育学院终身教授Lee Shulman,以及著名教育心理学家、前哈佛社会学院院长Stephen Kosslyn。

作为中国区的革命同伙,我来和大家分享一下这些最了解藤校精英教育的人们,是如何革自己命的。

Minerva做了四个非常具有针对性的变革

1. 沉浸式的全球化体验(Global Immersion)

他们意识到把学生连续四年都关在马萨诸塞州的剑桥镇或者康涅狄格州的纽黑文村然后告诉他们世界上在发生什么,或许并不是真正培养全球化人才的最好方式——但这个社会空前地需要全球化的人才。

所以Minerva的学生在四年里的每个学期都会去到世界上一个不同的城市生活和学习,包括美国旧金山(第一年)、印度孟买、巴西里约热内卢、中国香港、澳大利亚悉尼、英国伦敦和南非开普敦等等。他们会以班级为单位住在那个城市,整个城市就是他们的校区。因此,学生们会融入当地的文化,掌握当地的语言,并充分利用这个国家和城市的社会特点进行实践性的活动。四年后,他们将建立一个真正的全球关系网络和对于这个世界的理解。

2. 现代化的课程(Modern Curriculum)

Minerva不提供新生入门课程。因为他们觉得在这个教育资源越来越开放的时代,让学生付钱来学网上可以找到的经济学导论或者物理101是不合理的。更重要的是,这个时代最优秀的高中生们早已经在大学前通过各种方式(AP、A-Level、MOOC)掌握了传统大学前两年的知识。学生在入学前需要大量自学功课,而所有Minerva的课程要求会直接从传统大学的大三级别开始。所有新生在第一年都将接受四门更加严格的进阶课程,包括:“理论分析”(严密的逻辑分析、理性思维、数据分析和正规体系)、“实证分析”(训练学生用科学方法将问题进行框架分析,对猜想进行试验和论证)、“综合系统分析”(帮助学生了解次级效应、多元素相互作用、动态趋势和复杂性理论)、以及“多元模式交流能力”(高水平阅读、协作、公开演讲、集体协作、沟通以及辩论能力)。教育界一直在讨论,现在的文理教育最大的问题是,99%的教育是Heuristic的——它们更多地是扔给学生一本《荷马史诗》,然后希望学生somehow从中获得辩证思维的能力。而这四门根据教育心理学精心设计的第一年综合课程,就是为了解决这个问题。

从第二年开始,学生们将开始选择并修习专业课程(包括Data Science and Information Management和Bio- and Healthcare Informatics这样非常与时俱进的专业)。课堂中没有传统的教条式授课。在保证四年里的每一堂课都控制在20个学生以内的前提下,通过最先进的技术平台,学生们和老师将展开互动式的交流。这种科技教育模式还允许老师充分评估每个学生的互动反应,通过及时的反馈大大增强学生的学习体验,并允许老师跟踪学生的学习进程,及时拾遗补缺。

3. 终身的成就支持(Future Success)

这又是一个颠覆点——Minerva不仅仅是一所本科大学。许多世界顶尖的盈利和非盈利机构(例如Apple、McKinsey、Gates Foundation等等)都已经和Minerva建立了关系,等待Minerva的学生参与实习和工作。除了在校期间帮助学生们找到最顶尖的实习,在你毕业以后,Minerva还会全力地成为你的公关公司、人力资源公司和风险投资公司。出于对于自己培养出的学生的自信,Minerva将通过许多顶尖的合作机构和关系,为学生提供从顶尖的PR服务到风险投资方面的一揽子帮助。这和传统大学扔给学生一个Database有很大的区别,因为其实Database哪里都有。Minerva的宗旨是通过自己的各种资源亲自确保学生去到他们最想去的公司或机构实习和就业。不得不说,Minerva不仅仅是解决了上大学校本科教育很糟糕和上文理学院毕业找不到工作的窘境,它还将两者的优点结合在了一起。

4. 真正无地域限制、无歧视的招生(Admission)

Minerva不是一所90%都是美国人的学校,而是一所真正希望召集全球各地最优秀学生的学校。为此,Minerva并不要求学生提供SAT成绩(解决了部分地区的经济能力较困难的学生很难考SAT的问题),取而代之的,是由Minerva自己设计的线上评估考试和完全不收取任何费用的申请机制。它不仅仅对学生的知识面和分析能力进行考量,还对学生的领导才能和创造力给予充分重视。和SAT不同,这些考试是申请者无法提前准备的,从而保证了整个招生过程最终找到真正优秀、有潜力的学生。

对了,还记得那些把每年从用户那里收取的五万美金花到教育以外的事情上的藤校吗?作为一个希望真正以学生教育为核心的顶尖学府,Minerva通过剔除所有与学生教育无关的设施和费用,并充分利用世界各地城市的自然设施,在结合高科技大大提高四年本科体验的同时,依然可以大大降低了成本。这使得它可以正常学年仅收取每年10,000美金的学费,使得最顶尖的“服务”更能为每个经济条件普通的“用户”所接受。另外,对于录取的2014年、2015年的第一、二届的每一位学生,Minerva都将提供全额奖学金,包括学费和所有住宿和书本费用,真正地做到完全免费。

Minerva的招生要求会比常春藤学校更为严格,但是我鼓励每一个有所共鸣的高三学生今年12月30日之前申请Minerva 2014年的Vanguard Class。基本申请信息提交只需要15-30分钟左右就可以完成。而接下来的申请流程虽然严格,但是可以在2013年12月30日的截止日期之后完成。所以申请者请确保在12月30日之前提交信息:https://minerva.kgi.edu/apply/start/

第一届的Minerva会在全球录取15-20名学生,但是这15-20名学生将会获得几乎整个Minerva Project所有资源的支持和个体关注。我作为Minerva在中国区的代表也希望这个创始届可以多一些中国学生的Presence。如果你提交了申请的基本信息,可以发邮件给我(dennythecow@gmail.com),告诉我你的姓名和学校。我会定时地发一些关键日期提醒之类的辅助邮件给你。谢谢。

Frequently Asked Questions

Q:Minerva提供的专业有哪些?

Minerva提供以下专业的本科学位:

Business

Arts and Humanities

  • Art and Commerce
  • Historical Trend Analysis
  • Philosophy, Ethics, and the Law
  • Rhetoric, Persuasion, and Literature

Computational Sciences

  • Computer Science and Artificial Intelligence (CAI)
  • Data Science and Information Management
  • Bio- and Healthcare Informatics
  • Mathematics, Statistics and Decision-Making

Natural Sciences

  • Applied Physics
  • Biology and Bioengineering
  • Chemistry and Pharmacology
  • Environmental and Planetary Sciences

Social Sciences

  • Economics
  • Political Science
  • Psychology
  • Sociology

Q:第一届的这20个学生,是每学期一起到一个城市去,还是分组去不同的城市?

第二届开始的学生们会以150个人为Cohort,从一个城市去到另一个城市。而第一届的20个学生除了受到整个Minerva所有资源(包括所有创始人)的关怀和个性待遇外,其安排也比较特殊——他们将在第一年于美国完成核心课程的学习,而在第二年集体进行间隔年,在世界各地行走并参与真实的项目,拓展他们的全球关系网络。而在这之后,他们将加入第二届的300名学生们一起学习。

Q:Minerva的授课形式是怎样的?

Minerva的所有课程都是在线下的实体环境中教授的,这一点它与现在的顶尖大学相同。但是Minerva将充分利用互联网平台的优势,使得位于世界各地的学生和最顶尖的教授可以在课堂中实时地交互,突破地理位置的界限。这种科技教育模式还允许老师充分评估每个学生的互动反应,通过及时的反馈大大增强学生的学习体验,并允许老师跟踪学生的学习进程,及时拾遗补缺。

Q:你认为现有文理教育的最大问题是什么?

传统文理教育的很大一个问题是,其手法是非常Heuristic的——即教学者知道somehow it works,但是很少有教学者真的精心去研究背后的科学(Learning Sciences)。这就好像为了要治一种病吃了50种药。其中的48种其实是被浪费的,而另外两种产生了化学反应。与其说这些浪费是必然的,社会应该思考和研究的是如何找到那两种有效的药物,以及它们究竟产生了什么反应。Minerva的创始院长Stephen Kosslyn即是教育界的泰斗也是著名的心理学家和神经学家。整个创始团队希望给最出色和有潜力的学生准备更精心设计的科学课程。在加上Minerva对于学生整个职业生涯的主动支持——It makes a huge difference。

文章来源:Denny’s Blog

图片来源:Minerva网站截图

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