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美国的秸秆都去哪儿了

最近大家说起雾霾,除了机动车尾气,也常常提到屡禁不止的秸秆大规模露天焚烧。一位在美国生活了20多年的华人向《环境与生活》介绍,秸秆焚烧在美国是个稀罕事儿,像我国这样大面积集中焚烧秸秆在美国更是匪夷所思。但有意思的是,美国有的农业大州竟然并未禁止焚烧秸秆。这又是为什么呢?

美国阿肯色州农民将秸秆集中起来,用机器压制成卷筒状。

美国阿肯色州农民将秸秆集中起来,用机器压制成卷筒状。

美国年产数亿吨秸秆

这位华人住在新泽西州,该州空气质量在美国曾倒数第四,这些年经过治理,才有所改善。因此,该州在露天焚烧方面把关很严,对于那些会产生有毒气体的焚烧行为,州环保部门的监管会更严。在野地里,烧秸秆的现象是极少见的。不过,冬天的时候,偶尔也会有果园经地方政府批准,靠烧东西提高果园气温以保护果树。

新泽西州人口相对稠密,农田不多,有一些小型农场,种植些瓜果蔬菜和玉米,但产量也就够给本地人吃个新鲜。但是,内布拉斯加、艾奥瓦、俄亥俄、印第安纳、佐治亚、亚拉巴马等州都有大面积的耕地。美国的农业机械化水平很高,一位农民带上一两位亲友,便可以管理上千英亩的农田,收获几千吨的粮食。

据美国农业部(USDA)和能源部(DOE)估算,每年农业产生的生物质原料的干重有近10亿吨,其中秸秆就有4.28亿吨。今年,美国玉米迎来大丰收,总产量可达3.5亿吨。这意味着美国人有大量的秸秆需要处理。不过,美国人对此很有办法,一些新鲜的招数更是让人眼前一亮。相比之下,一把火烧掉简直是太可惜了。

打捆成型的秸秆能给木房子当墙壁,原来干枯柔韧的秸秆能辅助桁架稳固房屋的结构。

自然建筑:打捆成型的秸秆能给木房子当墙壁,原来干枯柔韧的秸秆能辅助桁架稳固房屋的结构。秸秆在高强度挤压后非常紧致,是一道很好的隔热保温层。

秸秆值钱 出路多多

在美国,秸秆的去处主要有以下四种:

第一,被牲畜吃掉。秸秆含有丰富的纤维素、半纤维素和木质素(约占总重的35%~40%左右),能量充足,经过氨水或氢氧化钠处理后会变得更好消化,是牛、羊等反刍动物很喜欢的粗粮。美国养牛养羊的人会出钱购买打碎的秸秆来做饲料。美国的秸秆产量极其巨大,但也不会供过于求。要知道,牛肉和奶制品在美国人饮食中的比例较高,可想而知,美国对牛饲料的需求也是非常大的。另外,圈里养的猪、田野里跑的鹿、天上飞的乌鸦和其他一些鸟,也都喜欢啄两口秸秆换换口味。

第二,在田里堆肥。“伺候”了一年庄稼,土地消耗的养分很大,而秸秆可以增强土壤的保水能力,防止土壤侵蚀,促进土壤中有机质和氮、磷、钾含量的增加,还能少用化肥。所以,美国农民通常把秸秆收割、打碎后埋进土壤,来增加土壤中的有机养料,给来年农事做好准备。维基百科英文网提供的数据显示,每吨小麦秸秆中的氮、磷、钾含量,相当于5.4公斤氮肥、1.7公斤磷肥和13.6公斤钾肥,折合成等量化肥,差不多要三四十美元。当然,由于美国各地自然条件不同,各州政府相关的法规政策差异也很大,这么做是否划算,还要看各地的具体情况而定。

第三,当家庭饰品和建材。美国人喜欢用玉米的秸秆做家门前的秋季装饰,每年10月底的万圣节、11月底的感恩节,玉米秸秆、南瓜、菊花、葫芦等,都是制作装饰物的常见原材料。美国有不少推销玉米秸秆的网站,每捆售价在2到20美元之间,直接当装饰品卖的也很多,不过价格相应较高——几十美元到几百美元,可见市场不小;成捆的秸秆经过高强度挤压后,还可以当作房屋墙壁内的填充物,保温隔热效果很不错;还有些艺术家,用玉米秆制作了各种工艺品,如稻草人、雕花、绘画等等,很是精巧别致。

第四,变身绿色燃料。美国威斯康星大学已经有化学和生物工程科学家,正在研发如何以较低的成本,用玉米秸秆等原料在微生物的发酵作用下制成生物乙醇。一旦取得突破,节煤就容易多了。

不过,秸秆里往往也含有害虫、杂草和病毒什么的,如果饲料的预处理不到位,还田方式不当,效果会适得其反——牲畜或农作物染病、土壤中的微生物与庄稼“抢食”等。有些农民干脆选择放火焚烧秸秆,以彻底消灭这些病虫害,又快又好,焚烧还比打药经济得多。但是,这么做会污染空气,还可能影响周围居民的健康,甚至危及过往车辆、飞机的安全。因此,对露天焚烧的时间、地点,各州有专门法规加以限制。

焚烧秸秆 条件苛刻

以玉米大州俄亥俄州为例,该州环保局网站的“你可以焚烧什么(What can you burn)”板块,秸秆居然堂堂正正地位列其中。该州法律规定,农作物植株的任何一个部分都属于农业废弃物(agricultural waste),允许在野外、村落甚至城市焚烧。不过,这可不是说秸秆能遍地烧着玩,而是“有组织有纪律”的。

在焚烧之前,法规要求农民优先考虑用其他“温和”的方式处理秸秆,若有焚烧计划,且秸秆堆的个头超过20英尺(约6.1米)宽、10英尺(约3.05米)高,农民必须事先向环保局“打招呼”,至少两周后可得到回复,只有获得许可才能合法焚烧。同时,秸秆堆中还不能含有橡胶、沥青、油脂、动物尸体、建筑垃圾和生活垃圾等禁止焚烧的物质。

获批之后,农民还要遵守俄亥俄州法律对焚烧地点的规定:必须和周边最近的餐馆、学校、住宅、商店等建筑保持至少300米的距离,远离林区,不能影响公路、铁路和航线的正常能见度;秸秆或其他农业废弃物不得带到别处焚烧,只许在“原产地”解决。如果在城镇或村庄这种人口密集区焚烧,还要至少提前10天向俄亥俄州环保局递交书面申请。

此外,农民们还要了解什么时候允许烧。比如3月、4月、5月、10月和11月,俄亥俄州野火风险较高,露天焚烧的日子就必须规避这些时段;大气条件必须有利于污染物的消散,如果不幸遭遇雨天、雾天或是大气逆温现象(气温随高度增加而上升的现象),也是禁止焚烧的。在此基础上,法律专家也提醒农民们做好预防措施,尽一切可能减小秸秆焚烧带来的安全和健康风险。

“烧”有不慎 就得坐牢

当然,总会有人有意无意地违规焚烧,见得最多的就是把不让烧的物质掺在秸秆或其他农业废弃物里蒙混过关。倘若农民违反了“露天焚烧法”,就会被俄亥俄州环保局处以最高每天1000美元的罚款。

对初犯者,地方环保局只是予以警告,还会指导农民努力把露天焚烧的风险和危害最小化;而屡教不改或拒缴罚款的,环保局可以起诉到司法部门强制执行。环保执法人员在管片内定期巡逻,除了查看火点,还走访居民区了解焚烧投诉举报的情况,这对那些自以为人不知鬼不觉的违法人员很有震慑力。倘若违反的是《火灾预防法》,就不只是罚钱那么简单了。

在法庭上,放火的农民可能会被判刑,甚至在铁窗里坐牢。

看来,俄亥俄州虽然允许烧秸秆,但苛刻的条件让人不敢玩火——稍不留神就会变成“犯罪分子”。与其冒着污染空气、危害健康、罚款服刑的风险把秸秆付之一炬,不如用做饲料、建材来得实惠。

准备用作饲料的成捆秸秆正在装车

准备用作饲料的成捆秸秆正在装车

文章来源:环境与生活网

图片来源:网络

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