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三元节传说:礼敬天、地、水之神

道教有天、地、水三官大帝载录世人善恶之说,三元节,就是“三官大帝”的诞辰,并以天官生日正月十五日为上元节,为天官赐福之日,要举行祈福法事;地官生日七月十五日为中元节,为地官赦罪之日,要普渡孤魂;水官生日十月十五日为下元节,为水官解厄之日,请神明为运势不好的人消灾解难。因三官大帝的生日分别在上元、中元和下元,所以三官又叫做“三元大帝”。

下元节祭祀

下元节祭祀活动(台湾花莲县玉里协天宫)

三官大帝即俗语谓的三界公,是宇宙之神,所谓三界乃指“天”、“地”、“水”三界,原来是自然崇拜,人格化后成为灵魂崇拜。大陆地区以称三官大帝为“三官老爷”居多,台湾地区有些地方称为“三界公”、“三界爷”。

在道教的神格里,三官大帝之位仅次于“玉皇大帝”,民间奉祀专庙与神像不多,一般只在道观悬挂锡炉祷祭,这锡炉便是善男信女一般所谓的“三界公炉”。三官庙所供神明是三位一体,就是天官、地官、水宫,合称“三官”或“三元”。三官信仰源于原始宗教中对天、地、水的自然崇拜。在早期道教中,三官具十分显要的神明,三官的功能是:天官赐福、地官赫罪、水官解卮,因与人的祸福荣辱密切相关。故受到广泛崇拜。这是我国古代自然崇拜的遗物,北方各省信仰已经衰微,可是福建和台湾还十分盛行。台湾以奉祀“三官大帝”为的庙宇,只有七十几座,其中以新竹县最多,有十六座。

三官的名称,据说从东汉末年才有。初创于宋景濂的跋揭,继而有张修的太平道和张道陵的孙张鲁的五斗米道,他们也以天、地、水为三官,也称三元。

“三国志,张鲁传”曾说:光和中,有张角,修为五斗米教,为病者请祷之法,书病人姓氏,说服罪之意三通;其一上于天,着山上,其一埋之地,其一沉之水,谓之三官手册;使病者出五斗为常,故号五斗米师”。

张角为东汉黄巾贼首领,而张鲁据汉中将近三十年,自称天师君,继续传布他祖父张道陵父张衡的道,张角曾经托附过他,那五斗米道当然就是师承张鲁的三官了,无怪黄金贼举事时,也比照张的三元,张角自称天公将军,张宝称地公将军,张梁称水将军了。

三官大帝的来历和习俗

三官大帝

传说这三官大帝系奉玉皇大帝委任,分别管辖天、地、水三界。天官司管人间之福,即所谓“天官赐福”,地官管人阁罪恶,即所谓“地官赦罪”,水官司掌人间灾恶的解除,即所谓的“水官解卮”。三官分别司祭人世间的善恶,保护众生为民间善信所崇拜。

另有一说,天官管神明界,亦即“天界”。地官管“人界”。水官管“阴界”;三官奉玉皇大帝的命令管辖上下纵列三界,故又称为“三界公”。

民间另有一说,认为三官大帝便是尧、舜、禹三位皇帝。因尧爱民如子,禅让帝位,至仁感天而为“天官”。舜侍父母至孝,垦土开荒而为“地官”。禹治水功高,德被百姓而为“水官”,合称“三官大帝”。以尧、舜、禹为三官大帝,是民间百姓对先圣丰功伟业为缅怀,认为他们死后升天成神,大家祭拜以求福荫。关于尧、舜、禹三位皇帝的历史故事,民间流传十分普遍。

在祭祀上,尧被尊称为“天官大帝赐福神”,在道教被奉为上元一品赐福天官大帝,位居紫薇宫,头上戴着冕旒冠,巍然高坐在檀香金龙椅上,身上穿黄龙袍,手执朝天笏,慈眉善目,令人如沐春风。据说上元夜,尧帝会下凡到人间赐福,以表示上天爱民之德,他赐福的对象。大都是能普施仁德的人,所以在正月十五日上元这一天,民家厅堂,必定悬挂“天官赐福神”的轴图,夜里儿童提着花灯游行,迎接天官赐福神下降。

道教奉舜帝为“中元二品赫罪地官大帝”,也是头戴晚旒冠,位居清虚宫,身穿红龙袍,手执玉笏,藉着“监察神”、“八方神游”、“三尸神”呈报民间罪恶,来判决如何补过,赫罪,中元节也是他下凡人间赫罪之日。

舜帝事亲至孝,因此中元节又叫“孝子节”,这天家家户户杀鸡宰鸭,烧香祭拜祖先,同时各家在庙埕上,摆上祭品拜阴间的鬼,这种祭拜祖祖推而广及孤魂的活动,称为“中元节”。

道教还尊奉禹帝为“下元三品解卮水官大帝”,居青华宫,身穿紫龙袍,手执玉笏,民间以为下元节是禹下凡民间为民解卮之日,下元节又称“消灾日”,这天家家户户备香烛笙品到神庙上,拜祭天官大帝,民间如有夫妇不合,子女凶痛等,就在神桌上摆放纸扎凶神、恶煞,延请道士诵经拜水官大帝,完毕之后,再把纸扎的凶神、恶煞烧化,将灰烬抛到河里去,俗语云:“凶神一走万事安,恶煞归宿总太平”。

三官中以天官影响最大。人人追求幸福,所以赐福的天官倍受欢迎。天官形像大量出现在年画和民俗画中,是一品大员模样,龙袍玉带,五绺长髯。天官又常与员外郎(表示官禄),南极仙翁(表示长寿)在一起合“福、禄、寿”三星,过春节时,许多人家喜欢在中堂挂上三星图,表示三星在户,喜庆满门。

更多有关三官大帝由来的传说

三官大帝

有关三官大帝的由来,除了上述之外还有下列的两则说法:

一、道家传说:“元始天尊”有三个儿子,长子名叫“上界”,次子名“玉皇大帝”,三子名叫“清虚大帝”:上界是赐福天官,管理神界;玉皇大帝称紫薇大帝,乃在上界之王;清虚大帝就是所谓的三官大帝,也就是在下界治理民众的神。

二、三官是周幽王的三位谏官,唐宏、葛雍和周武,死后成神为三官大帝。

三、三救搜神大全则说,龙王的三个公主同时看上了美男子陈子檮,一起作了他的夫人,并各生了一子,长大后被寺为三官大帝。

四、历代神仙通鉴又戴,元始天尊分别在元月十五、七月十五和十月十五各吐出一个婴儿,这三子长大就是尧、舜、禹。此三人在创世之功,成为“万世君师”,被封为“三官大帝”。

文章来源:树杞林-我们的家乡-竹东镇东孝社区文化专辑

原文链接:http://163.19.88.1/~hakka/hakka09/index.html

图片来源:网络

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