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吃“深海鱼”会造成汞中毒?

据台湾上下游新闻市集报道,台北荣民总医院11月初发表研究,三岁女孩常吃“深海鱼”,汞含量竟超过世界卫生组织容许值20倍。但许多学者澄清,汞含量和鱼生活的海水深度没有关系,和食物链的位置关联较大。鲔鱼、旗鱼、鲑鱼属洄游鱼类,吃小鱼维生,位处食物链顶端,累积汞含量因此较高。而生活在200公尺以下、阳光照不到的水域,才叫深海鱼。但无论是深海鱼或是鲑鱼、鲔鱼,生物族群都较少,考量健康或生态保育,民众都不该吃过量。

汞在环境中的迁移和在食物链中的富集

汞在环境中的迁移和在食物链中的富集示意图

鲔鱼、旗鱼、鲑鱼非深海鱼

台北荣民总医院毒物科医师吴明玲,2007年到2011年收集31名患者,发现有六名孩童长期食用深海鱼,血汞及发汞含量偏高,一名三岁女童一周至少吃十餐海鱼,血汞含量高达205.7ppb,超过世卫组织建议值5-10ppb四十倍,吴明玲比对患者饮食习惯,以及“卫生福利部”做的鱼类重金属调查,吴医师认为患者应是摄取太多大型鲔鱼、鲑鱼等“深海鱼”。

不过台湾“中央研究院”生物多样性研究中心研究员邵广昭表示,海水深度平均约200公尺,阳光就透不进去,生活在此的鱼类才是深海鱼。而鲔鱼、鲑鱼、旗鱼都属洄游鱼类,根本不是深海鱼。

没有阳光的世界和浅海截然不同,这里没有植物,深海鱼只能捡别人吃剩的食物,多半为肉食性,演化出尖锐的牙齿和大嘴,可以吞下比自己体型大许多的动物;由于没有光线,很多深海鱼的眼睛都退化失明;为了吸引猎物、防御敌人,许多深海鱼如灯笼鱼、巨口鱼的身体侧面都演化出发光器。

长期研究海洋毒物的海洋大学特聘教授黄登福也表示,一般而言,渔获通常以沿岸、近海、远洋分类,不会特别用深度划分。

食物链越高层,累积汞含量越多

食物链

食物链示意图

汞含量多寡要看鱼类在食物链中的位阶,人们说的汞中毒指的是有机汞中的甲基汞,由无机汞经过细菌、微生物转化而来,甲基汞不论在人体或鱼类身体都很难代谢,在水中会被植物吸收,小鱼吃植物,大鱼再吃小鱼,因此食物链上端的鲔鱼、旗鱼、鲑鱼等大型鱼类,汞含量会比小鱼来得多,其中又以鱼皮、内脏、脂肪最容易累积。而鲨鱼作为海洋“霸主”,是公认的汞含量最高的海洋鱼类,所以说吃鱼翅有害健康是有确凿依据的。

给消费者的建议

  • 选购鱼时,最好找食物链较底层、族群量较多的鱼类。
  • 多素少肉。因植物是生产者,处于食物链最低端,毒素含量相对较小。
  • 其实除了汞,海洋中还有许多毒素,近日就有台湾高雄民众吃到某珊瑚礁鱼,造成“雪卡藻毒”中毒。
  • 站在生态保护的角度来看,大型鱼类属于食物链上端,族群数相对较少,本就不该过量食用,以免造成海洋生态失衡,带来更严重的影响。
  • 若海洋或河流沿岸发现汞数值异常,不要食用附近捕捞的鱼,超过100公斤的大型鱼类也尽量少吃。
  • 海洋汞污染是人类造成的,在关注食品安全的同时,也有必要反思我们的工业发展方式。

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汞及其化合物属于剧毒物质,在大气中具有停留时间长,能远距离扩散的特点。汞的这一特殊性质导致其可以被传输到距排放源很远的区域,甚至可传输到远离任何排放源的北极地区,因此汞被列为全球性污染物,受到各国政府的高度关注。

海洋的汞污染主要由人类活动造成,来自氯碱、塑料等工业排放的废水是海洋汞污染的元凶。汞在水环境中存在于水体、沉积物、湿地土壤中,并从无机汞转化成毒性更大的甲基汞,积存在海洋鱼类、贝类、海藻等动植物体内,经食物链进入人体,引起全身中毒,如著名的日本水俣病就是由于汞污染所致。而最新的流行病学研究表明,正常的鱼类摄入量中的汞含量,就足以对胎儿和儿童发育构成严重威胁。

根据联合国环境规划署《2013年全球汞评估报告》对水环境中的汞排放的评估表明,海洋的汞污染有两类人为排放源:一是定点排放源。二是因以前的人类活动聚集或积累起来的汞的弥散排放源。

研究发现,全球海洋系统约有91%的汞污染来自大气中的汞沉降(包括降水作用),9%的汞污染来自陆地河流与直接排放。全球每年通过河流向海洋输入的汞大约380吨,每年通过地下水输入到海洋的汞约100吨~800吨,海底热液口贡献了大约600吨的汞。此外,该报告指出,北极的汞含量目前正在上升,估计北极地区每年约有200吨的汞沉积。

近日,由联合国环境规划署主办的“汞条约外交会议”在日本熊本市表决通过了旨在控制和减少全球汞排放的《水俣公约》。包括中国在内的87个国家和地区的代表共同签署了该公约,呼吁全球开始行动起来,携手减控汞污染。

参考信息来源:上下游新闻市集、中国海洋报

图片来源:网络

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