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有机耕作中覆盖物的使用

在耕种上,覆盖物(mulch)指的是覆盖在土壤上的保护层,帮助土壤保持湿润、减少侵蚀、提供养分、抑制杂草的生长。这其实是模仿森林中树叶落下覆盖在树根上所发展出来的技术。

覆盖物

覆盖物有什么好处呢?

覆盖物可以保护土壤,免受风、阳光,及水所造成的伤害。依照朴门的理念,如果看到一块土地没有覆盖、而是直接裸露出来的话,应该要觉得很不自在才对。

覆盖物的好处包括:

  • 降低土壤中的水分蒸发,减少盐化机会,增加保水效果。
  • 将水分搜集在覆盖物的表面,等待被土壤吸收的适当时机,并可提高水分的渗透力。
  • 降低因重力、风或水所引起的土壤流失。
  • 调节土壤温度,避免夏日土壤过度曝晒,以及冬季寒冷的极端气候。
  • 抑制杂草(杂草会与你想留下的植物竞争水土资源)。
  • 提供土壤有机质与营养。
  • 解决农人不知如何处理有机废弃物的问题。

从一个研究数据中可以看出覆盖物对土壤保护及吸收水分的功效。在此研究中,在14%斜度的斜坡上作了不同的处理,测试水的径流量及土壤的流失量,实验结果如下表:

表1

从这个数字中可以看出来,覆盖物对于土壤的保护,以及帮助土壤吸收水分的能力有多么强。另外也可以看得出来传统农耕的翻土工作对于土壤有多大的伤害。

除了保水、保护土壤、提供土壤养分之外,覆盖物还可以协助对抗病虫害喔。根据《The Experts Book of Garden Hints: Over 1,500 Organic Tips and Techniques from 250 of America’s Best Gardners》的说法,这种称为spider mulch的作法可以吸引蜘蛛,而蜘蛛则可以帮忙对抗许多菜园中的害虫。

根据田纳西大学动物系教授Susan Riechert的说法:春天时在你的作物上覆盖稻草或干草会吸引蜘蛛前来,而蜘蛛是一种很强大的“天然杀虫剂”,可以大幅减少菜园中害虫造成的损害。 Riechert博士进行了两年的研究,在使用覆盖物和不使用覆盖物的菜园中,比较害虫所造成的损害。她发现在有覆盖物的菜园比起没有覆盖物的菜园,作物遭受的损害减少了60%~80%,蜘蛛的量则增加了10倍到30倍之多。而当她慢慢地将蜘蛛移除时,作物遭受的损害立刻回升到跟没有覆盖物的菜园一样高。

蜘蛛喜欢高湿度、中等的温度,以及可以躲藏的地方。蜘蛛迁移的高峰期在四月和五月,但那时候大部分的菜园都还是光秃秃的。如果能在耕种期及早使用覆盖物,提供蜘蛛好的居住环境,最后将会有更多的蜘蛛住下来。

只要是膨松的覆盖物,能够保持土地湿润及凉爽都是蜘蛛喜欢的栖息地。举例来说:干草覆盖物、切碎的报纸或是树叶堆肥。

Riechert博士补充说:你不能使用任何的化学药剂,不然蜘蛛会和害虫一起被杀死。这其实并不会造成困扰。在我看来,家庭菜园根本不需要化学药剂,靠蜘蛛就够了。

当然台湾的蜘蛛和国外的蜘蛛不一定有同样的迁移时间,但我猜他们应该也会喜欢住在覆盖物里面啦。

另外一篇很学术很难看懂的文章,同样也证实了覆盖物可以增加蜘蛛的密度。在这篇文章的文献回顾中也提到,田里蜘蛛的密度会直接受到化学药剂的影响,另外间接的影响因素包括了翻土及单一作物,这些对蜘蛛栖息地的破坏会使蜘蛛种内的竞争增加,因此减低蜘蛛的密度。

(题外话,如果用google搜寻“spider mulch”,会找到一些Magic the Gathering套牌的资料,特别是把这两个字用引号括起来的时候。不晓得MTG是什么的人,在此我并不打算多作解释。)

如果使用的是“活的”覆盖物(中文应该称作“绿肥”吧),那还有别的好处喔。举例来说:

  • 提供蜜蜂食物,而蜜蜂可以帮我们的作物授粉。
  • 提供家禽食物。
  • 果树的伴生植物。
  • 固氮增加土壤中的养分。

有哪些覆盖物呢?

说到覆盖物很容易就会直接想到把稻草盖在菜园上,但其实覆盖物有很多很多的可能性喔。以下列出一些可能的覆盖物。不过要先说明的是,表格中的“有机”不是“有机农法”的有机,而是“有机化学”的有机,指的是天然产生而非合成的(有例外),而且可以自然分解的物质。

覆盖物

一般来说有机的覆盖物比较好,因为除了保水保土之外,还可以增加土壤中的养分。不过我想这个列表的好处在于列出了许许多多的覆盖物可能性,可以刺激我们的想法。不管是讲到覆盖物只想到稻草,或是讲到覆盖物只想到杂草抑制席,而忽略了生活周遭有许多可以当成覆盖物的东西,这样是很可惜的事情。

相关资料:

朴门永续设计的网站中有一个分类是覆盖物(http://www.permaculture.org.tw/taxonomy/term/28),可以从中看到台湾的朴门实践者是用什么东西来作覆盖物的。特别是《Permaculture朴门设计学习笔记(1)》和《Permaculture学习笔记之台东耕耘随记》这两篇。

绿肥——活的覆盖物

绿肥——活的覆盖物

覆盖物怎么使用?

覆盖物的特点是可以保持土壤温度、湿度的恒定。因此在温带气候,四季比较分明的地方,覆盖物使用时就要注意时机。一般是在生长季初期时使用,比如在晚春或初夏使用,此时土壤温度已经提升得够高了,但还是保有足够的湿度。如果在冬天施用覆盖物,可能会让土壤温度保持在低温,而不会随着季节而升高;相反地,如果在夏天施用覆盖物,会让土壤温度一直到秋天都保持着高温。但我想四季如春的台湾应该不用这么在意施用的时机吧。即使在其他地区,永久式的覆盖物作法(permanent mulch,不管季节在菜园上一直盖着覆盖物)也因为它简单操作的优点而被广泛使用,如有名的Ruth Stout老太太。

覆盖物使用的份量,有些资料是说约2~4英吋(5~10公分),而且如果覆盖物太厚的话可能会造成问题,如太厚的覆盖物会让土地保有太多水分,可能会造成植物的根部腐烂;如材质细小的覆盖物堆得太厚可能反而让水及空气无法渗入。有些资料说有机的覆盖物可以到6英吋(15公分)。但像Ruth Stout老太太就会强调使用8英吋(20公分)厚的覆盖物,厚厚的盖上去就对了。

我个人比较喜欢Ruth老太太的作法,因为听起来比较简单(笑),不过要作了才知道会不会有问题。

另外使用覆盖物还有几点要注意的。

一般来说覆盖物闻起来会像新鲜木头的味道,但有时候覆盖物会产生有毒物质并发出酸味,闻起来像醋或阿摩尼亚。会发生这种状况的原因和堆肥发臭的原因一样,是因为覆盖物材料的氮含量较高,导致分解的速度较快而把局部地区的氧气耗尽,在改行无氧分解的时候就会产生酸味及有毒物质。这时只要翻搅覆盖物让空气进去就可以让味道消散。但如果有毒物质已经渗入土中的话,有可能造成植物的损伤或死亡。解决方式就是大量浇水将有毒物质冲淡。

一般覆盖物可以增加土壤的有机质,但是也有些时候覆盖物反而降低土壤中的有机质。如使用豆科植物作覆盖物,由于氮含量较高,会使土壤中的碳氮比降低,足够的氮会使得土壤中的微生物加速分解作用,而将土壤中的有机质消耗光。

参考文献请参见原文链接:http://www.kskk.org.tw/food/node/82

文章来源:食在很重要 http://www.kskk.org.tw/food

图片来源:网络

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