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怎样避免购买伪环保产品

环境质量的好坏,直接关系到人类自身的生存。正因为此,“环保”的概念,在短短二三十年的时间里,已经从小众走向主流。为了迎合人们的新需求,市场上,各种各样的低碳环保产品应运而生。其中,有些生产企业的确是真心为生态环境和消费者的健康着想,但也有相当一部分产品,仅仅是拿“环保”、“生态”作为噱头,实质只不过是想牟取暴利。如何辨别真环保和伪环保,是我们每个人都应具备的能力。这不仅仅是为了自己的钱包,更是为了让真心做环保的企业和商家得到他们应有的肯定,让没有实际行动、玩“漂绿”的伪君子们现出原形。

漂绿

漂绿(greenwash),是由“绿色”(green,象征环保)和“漂白”(whitewash)合成的一个新词。用来说明一家公司、政府或是组织以某些行为或行动宣示自身对环境保护的付出,但实际上却是反其道而行。实质上就是伪环保。“漂绿”这个词最初在1990年代初期在美国被开始使用。

在中国,环保产业可以说是刚刚起步,所以对于伪环保产品还没有见到系统完整的研究。而在美国,来自宾州的TerraChoice环境营销公司在2007年到2010年,每年都发布“漂绿产品报告”。在2010年的报告中,他们发现,在当年5296个受到调查的所谓环保产品中,只有265个是名副其实的,即95%都存在“漂绿”现象(好在2007年到2010年间,这个漂绿产品的比例在逐年缓慢下降)。

而他们发现,这些“漂绿”(即伪环保)产品存在“七宗罪”。尽管产品形式和功能变化多样,但是用到的漂绿营销手段却不外乎以下这七种:

  1. 含糊不清:产品经常声称它们的成分“纯天然”,但纯天然不等同于无害,重金属也是天然存在的物质。
  2. 隐瞒实情:比如“节能”产品也可能包含有害材料。
  3. 举证不足:一些洗发水声称“经认证为有机产品”,却无任何可信证明材料。
  4. 无关痛痒:产品可能声称不含CFC(氟氯烃),而其实CFC早在20年前就被禁用了。
  5. 说谎欺骗:产品有时虚假声称经过权威环境机构认证。
  6. 避重就轻:“有机”香烟或者声称“环保”的化学合成杀虫剂,本质永远都是有害的产品。
  7. 假造认证:比如自制看起来像环保认证的标章。

怎样才能区别真伪环保产品?

其实,这并不是一个绝对化的问题,因为世界上没有100%的环保产品。我们需要做的是,看清楚一个商家是否在尽其所能地、真诚地为保护环境做出努力。

另一个前提是,无论如何,不理性的消费主义本身是永远也不可能环保的。如果认为某个产品很“绿色”,就没有节制地大量购买,或者是炫耀性地购买,那么这本身就与生态环保不搭界了。“消费什么”和“如何消费”,有着同等的重要性。

怎样辨别真伪环保,还是有很多技巧的!

理解产品的生命周期

生命周期(Life Cycle)是什么?对于某个产品而言,就是从自然中来回到自然中去的全过程,也就是既包括制造产品所需要的原材料的采集、加工等生产过程,也包括产品贮存、运输等流通过程,还包括产品的使用过程以及产品报废或处置等废弃回到自然过程,这个过程构成了一个完整的产品生命周期。

产品的生命周期

产品的生命周期

所以,要看一个产品是否够环保,需要考虑其生命周期的每一个环节对于环境的影响。

一些在某个环节很环保的产品,并不一定在整个生命周期都够环保。比如,可能一种纸张原材料来自“可持续管理”的森林,但是生产过程中却没能有效地处理废水。再比如,进口有机产品质量也许的确够好,但频繁购买的话,长途运输造成的碳足迹却不可忽视。电动汽车也许在行进时不会排放废气,但其使用的电力如果来自煤电厂,那么污染还是会在别处发生……这样的例子很多,我们需要做的是看清万事万物之间的联系。

寻找标签背后的论证

低碳、环保产品的名头有被滥用之嫌,如果仅仅广告语中带有“环保”二字,而产品细节、企业介绍中却没有对这两个字的具体解释,那么其初衷就是很值得怀疑的。

需要注意的是,有些产品并不直接说“环保”二字,而是用非常纯洁的影像来吸引眼球。比如很多瓶装饮料的广告影像都在强调“亲近自然”,但这些饮料中含有大量防腐剂和其他添加剂,用的水果也是来自充斥着化肥农药的果园,塑料瓶更很可能得不到回收……总之和亲近自然其实没什么关系。

仔细阅读产品说明

产品外包装上的说明,很可能会暴露其真正的本质。比如有的护肤品宣称其成分“纯天然”或是“不含酒精”、“不含香精”、“添加XX植物萃取精华”,但是背面印制的“成分列表”中却还是照旧有一大堆你看不懂的化学合成物质。号称“再生纸”制造的笔记本,其中的再生纸含量可能还不到30%,但这一数字却被印刷在很不起眼的位置。标注有“纯天然原料”制作的食品,也有可能用了转基因原料(其实“纯天然”这个词是没有标准可依的)……购买前仔细查看这些细节,才能做到理性消费。

号称纯天然的食品,并不等同于完全无害,甚至有可能是转基因原料制作的。

号称纯天然的食品,并不等同于完全无害,甚至有可能是转基因原料制作的。

纠结的产品包装

让人很遗憾的是,由于各种原因(特别是暴力快递),目前很多本质上很环保的产品却消耗了太多的塑料包装。比如,网购生鲜有机食品已经越来越流行,有机鸡蛋、有机水果蔬菜等等,都可以在网上买到。而为了保证到货时还完好无损,商家往往不得不用上大量不可降解的塑料包装,包括泡沫塑料、塑料气垫和胶带等。这些包装最终基本上都是无法回收的。这也是为什么我们提倡尽量食在本地的原因——长途运输会使得最环保的产品也产生很大的生态足迹。对于必须长途运输的商品,消费者也应提醒商家尽可能地采用纸质包装。

生搬硬套环保概念

有些产品,本身设计时的目的并不是为了环保,但最终仍然很牵强地以环保作为营销概念。

很典型的一个例子是厨余切碎器(即厨余垃圾处理器)。将这样的一个小机器安装在水池底部,可以切碎绝大多数厨余垃圾,将厨余直接排入下水管道。商家会说,这样做“减少了厨余垃圾、实现了生活垃圾干湿分开”,却没有考虑到——在中国,半数的生活污水是得不到任何处理就直接排放到水体中的。使用厨余切碎器只会加重水环境污染。即便我们的污水能够得到处理,使用厨余切碎器也远远不如用堆肥桶处理厨余来的环保。

厨余垃圾处理器

在中国,厨余垃圾处理器是正宗的伪环保产品。

有些商品永远不可能变“绿”

有些商品,从它诞生的那一天起,就注定了不论如何改变都不可能变得环保。比如瓶装水就是这样。和瓶装饮料一样,矿泉水生产厂家利用了城市人渴望亲近自然的心理,在广告中动用大量美丽、纯净的山水景象。但是从水资源的开采、塑料瓶的制造、产品的长途运输到最终的垃圾废弃,每一步都在对这些美丽山水造成破坏。我们需要做的不是买瓶装水来“保全自己”,而是一起行动起来寻找解决城市水污染危机的方法。

商家习惯于用纯净美丽的画面来迷惑消费者

商家习惯于用纯净美丽的画面来迷惑消费者

汽车也是一样,每辆汽车都要耗费大量能源和资源来制造。如果我们不去考虑怎样分享汽车资源、怎样更好地利用公共交通,那么即便新型汽车用的能源再清洁,它对于环境的影响仍然是很负面的。

一次性产品大多是无法做到环保的。用可降解的塑料袋永远不如重复使用自己的布袋。有的一次性纸杯由看似环保的甘蔗渣制作,但自带杯子总是更加节约资源的。再比如一次性电池,哪怕它的确不含汞、的确有很长的使用寿命,它的设计也注定它不可能环保;正确的做法是使用可充电电池。

赞助环保活动说明不了问题

有些大型企业可能会赞助某些“公益”活动,但是在活动之外,这个公司的所作所为才是更值得我们关注的。比如,可口可乐公司的确花费心思赞助了“地球一小时”活动。(暂且不论“地球一小时”活动本身是否环保)但可口可乐产品本身含有过多卡路里和添加剂、造成儿童和成人的健康问题的同时,也对一些生产地比如印度的生态环境造成破坏。

“种树”也许是给环境雪上加霜

“你买一个XX,我就种一棵树”也是常见的营销噱头。种树,不是我们想的那样简单。在哪里种?种的树是本土物种还是外来物种?是单一树种种植还是多样化种植?该地区有没有足够的水资源来供给这些树的生长?有人会去管理这些树吗,还是小树苗几个月内就会全部死掉?这些问题都是我们该问的……其实很多企业的种树活动和环保根本不沾边,而是在破坏本就千疮百孔的土地。

不要将简单问题复杂化

英国某设计师曾推出一款“I’m not a plastic bag”(我不是一个塑料包)布手袋,在好莱坞明星的垂青下,立刻风靡全球。然而,从生产、运输到销售,每个环节都和环保没什么必然联系,这个布包披上了环保的口号后,价格一度被炒到200英镑。其实,谁家没有闲置的购物袋呢?为了一句时髦的标语就去购买新的手袋,既浪费又不环保。

I'm not a plastic bag

I'm not a plastic bag手袋

公平贸易和环保密切相关

如果一个厂家从产品设计、到原材料开采、加工制作环节等等,对于环境的伤害都很小,但是所有产品都是来自建造在欠发达国家或地区的血汗工厂,不能给与生产者基本的生存保障,那么所有“环保”宣言都只不过是一纸空谈——这样“两面派”的做法是实际存在的。连人权都不尊重的企业,怎么会发自内心地尊重自然环境呢?

网上查找产品口碑

信息时代,很有必要尽量动用网络的力量。谁在讨论这个产品?大家使用的感受如何?有谁去探访过生产基地?假如有负面评论的话,是否有理有据?这些都是我们在购买前可以做的功课。

并不是只有认证的产品才真环保

节能认证、中国环境标志认证、有机食品、绿色食品认证等等,我们知道的环保产品认证有很多。但是需要牢记在心的是,并不是只有认证过的产品才够环保。很多小企业小商家,既没有时间也没有资金去获得那些认证,但是却在踏踏实实做事,他们同样值得消费者去支持。

真诚是可贵的,允许不足之处的存在

如上文所述,100%环保的产品是不存在的。我们需要考虑的是,一家企业是否在尽其所能,是否承认他尚存在的缺点、是否打算针对其缺点做出改变。比如,纸家具是很节约木材的环保产品,但是如果设计不到位,或者商家没有向消费者解释清楚正确的使用方法,就很可能会出现不耐用的问题。如果企业不承认纸家具的弱点,甚至用各种手段掩盖纸的质地,造成消费者未能正确保养家具、进而发生损坏现象,那么就将原本很环保的纸家具硬生生地丑化成坑人的劣质产品。

别害羞,多问些问题

消费者的提问很重要!也许一个商家宣称他们的家具很安全、无甲醛、用了环保漆等等,但是却拿不出任何检测报告。某件实木家具也许看上去很上档次,但却可能来自违法砍伐、是以破坏原始森林中的珍稀树种为代价的。也许标明“纯天然面料”的服装却来自转基因棉花……这些都有可能发生。针对每个细节,消费者完全有权利逐一过问,更有义务提出自己的不满和建议。

权衡利弊,支持足够真诚的环保产品

当然,如果你用以上的这些标准去衡量大多数人的消费(包括环保人士),你会发现他们多多少少都在破坏环境。还是那句话,在现在的社会背景下,特别是在城市生活中,100%环保的产品是不可能出现的。我们要做的,是尽量为自己挑选接近100%环保的产品。因为只有这样,真正在实践绿色创新的企业和商家才有继续前行发展的动力。

参考信息来源:Green Living Tips, TerraChoice,百度百科等

作者:有机会记者Jing

图片来源:网络

有机会记者Jing
从点滴处实践有机生活,享受每一天。
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