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阿克顿行动:推动经济复兴和社区重建的社会企业

图片为阿克顿地区的法院

图片为阿克顿地区的法院

阿克顿是英格兰伦敦城西的一个行政区,位于伦敦伊灵区内。阿克顿(Acton)意即“橡树农场(oak farm)”或“橡树林边的农场(farm by oak trees)”,这个词源自盎格鲁-撒克逊语中的“ac”(橡树)和“tun”(农场)。阿克顿原是一座古老的村庄,随着伦敦的扩大现已成为市区的一部分。阿克顿的中心就在以前伦敦和牛津之间的主干道上,路边沿途的几家小酒馆都有几百年的历史了,以前是专供旅客歇脚的地方。

阿克顿概况

根据2011年的人口统计,阿克顿57%的居民为白人,主要少数民族为非洲黑人移民或其后裔。除伦敦本地人以外,近年来许多澳新移民也在阿克顿定居。在一所日本学校的吸引下,西阿克顿也出现了一个日裔社区。商业街附近还有一个索马里人聚居区、两所清真寺以及一个波兰裔聚居区。

大多数居民的住处是从市政厅或私人手中租来的。根据该地区最新的销售数字,2013年阿克顿的房价创下新高。当地居民以及其他人正在反对政府关闭当地医院的事故与急诊科;阿克顿新开了一家名为“诗人之角”的咖啡馆;当地的博物馆也在招募青年志愿者。和世界上任何其他地方一样,这里的大多数人都在为生活奔波,为满足共同的需求而奋斗:家庭、住宅、安全、社区、工作还有休闲。

阿克顿行动

“阿克顿行动”是该地区的一个社会企业,其核心目标是“推动阿克顿、伊灵以及西伦敦临近各区的经济复兴和社区重建”。

每年,阿克顿行动为生活在阿克顿及周边各区的超过2000人提供帮助,包括陷入困境的青少年、单亲父母、老年人、残疾人、精神疾病患者、有犯罪前科者、难民以及少数族裔。它不但帮助他们提高自信、积极性以及其他软技能,同时也帮助他们提高英语、数学以及基础IT技能。这些服务可以帮助他们接受教育、参加培训并找到工作,从而改善他们自己以及子女的生活。

阿克顿行动是一个单独的机构,旗下现有以下几家社会企业:

  1. 健康中心(Wellbeing Centre):一个在商店基础上改造而成的社区健身与健康中心,以实惠的价格向社区提供健康与健身服务。
  2. 甜甜圈工厂(The Donut Factory):这个建筑以前的确曾是一家甜甜圈工厂,现已成为供阿克顿小企业和初创社会企业使用的灵活办公空间。
  3. 阿克顿市场(Acton Market):是位于阿克顿镇中心的一个市场,旨在帮助当地企业和当地社区居民购买到自己需要的商品。

当一家机构拥有如此众多的社会企业和项目,可以帮助本地人解决各种不同问题时,制定明确的目标会对这个机构很有帮助。

阿克顿行动商业计划的核心目标为:

阿克顿地区的农贸市场,图片来源:译言网

阿克顿地区的农贸市场,图片来源:译言网

  1. 帮助弱势群体和失业者获得工作。
  2. 帮助弱势个人提高识字能力、计算能力以及基本技能。
  3. 通过协助刑满释放犯和有前科者参加培训和获得工作来减少犯罪。
  4. 通过阿克顿镇中心工作组、阿克顿市场和支持当地企业实现阿克顿镇中心的复兴。
  5. 发起一系列社区发展倡议,包括与黑人、少数民族和难民个人及团体开展合作以及关于社区安全的倡议。
  6. 帮助失业个人创办自己的企业。
  7. 通过支持企业为地区复兴提供支持。
  8. 为创意和媒体产业内的初创公司提供企业孵化器。
  9. 使阿克顿行动发展成为在财务方面具备可持续发展能力的慈善机构和社会企业。

为什么这么做?

为什么要由社会企业来完成这些工作?由政府来做不行吗?这类组织是否真的有存在的必要?阿克顿行动致力于通过提供教育、就业和创业机会帮助弱势个人改善生活并摆脱贫困。他们之所以会这么做,是因为在他们看来,还有根据他们的经验,政府现有的支持举措覆盖面太小,很多人得不到帮助。他们知道,为了确保有足够的资源去帮助社会中的那些最为弱势的群体,就必须要付出不断的努力。他们清楚,如果没有他们的存在,该地区的许多社会问题将会面临更为严峻的局面。

阿克顿行动发起的活动都遵循着这么一个标准,那就是要观察弱势群体和个人究竟有多大潜力,以及如何通过足够的帮助将这些潜力发挥出来。他们之所以投身于这项事业是因为他们坚信,那些最弱势的群体应该得到尽可能多的机会,以便利用这些必要的支持通过自身的努力实现自食其力。他们之所以选择从事社会企业这项往往具有挑战性的工作,还有另外一个原因,那就是他们已经亲眼看到社会企业如何帮助他们改变了自己的生活。不过,一旦开始独力运作自己的社会企业,你可能会发现,尽管你的想法似乎完全合乎逻辑,或者你可能制定了一个非常专业的商业计划或者品牌建设计划,不过只有等到开始实际运作之后,你才会察觉并更加深刻地理解其中的差距。

为了实现既定的目标,阿克顿行动成立了不同类型的社会企业,并执行了不同类型的项目。下面,我们将分别详细介绍其中的一个项目和一个社会企业

阿克顿行动执行的项目:微软“工作之窗”( ‘Windows to Work’)

例如,在电脑公司微软的资助下,阿克顿行动启动了一个名为“工作之窗”的项目。该项目旨在为阿克顿地区所有失学、失业或没有机会接受培训的年轻人提供帮助。作为对现有以导师为主的就业能力开发计划的补充,“工作之窗”计划可以通过在线学习、培训和支持提高年轻人的就业能力。

当地社区居民完成就业技能培训

当地社区居民完成就业技能培训,图片来源:社会企业家技能项目

以微软公司的补助作为部分资金,阿克顿行动为该项目聘请了一位经验丰富的项目经理、一个年轻的培训生以及一个负责为年轻人提供支持的导师。有了这笔补助,阿克顿的就业支持服务得到了显著加强,为微软和当地企业安排的工作实习提供了有力的补充。

目前,阿克顿行动仍在评估该项目是否产生了预期的效果。现仅举一例:乔舒亚·奇索尔姆(Joshua Chisolm)求职时遇到了困难。不过,在参加该项目并经过一周的培训后,他只花了三天时间就成功找到了一份工作。阿克顿行动和“工作之窗”项目完善了他的求职技巧,增强了他的信心,帮他写了一份简历,还教他如何更有效地介绍他为当地年轻人开办的舞蹈俱乐部(他同时还是俱乐部的兼职教练)。乔舒亚目前在一家货栈供职,同时也是一个电视广告演员。他最近说:“‘工作之窗’项目给年轻人提供的信息很有帮助。那是一段很棒的学习经历,我感觉自己学到了许多新的IT知识和生活技能。”

阿克顿行动开展的社会企业:街头市场

尽管超市、网上购物和大型购物中心如今大行其道,街头市场在英国人的生活中依然扮演着重要的角色。阿克顿的市场可以追溯到公元15世纪。阿克顿购物的鼎盛时期可能要属20世纪20年代到30年代了。当时,阿克顿有一个大型露天市场,另外还有一个大部分有顶棚覆盖的市场。在当地悠久历史的基础上,阿克顿行动2005年有了个念头,打算重新办一个市场。他们起初尝试着开设了一个食品市场。经营了几个月后,他们发现当地人的确需要这样一个市场。同时,阿克顿行动还意识到,这个市场不仅可以鼓舞当地民众的创业精神,而且还可以通过富有特色的产品把购物者吸引到阿克顿镇中心来消磨时光。

社区居民出售自制食品

社区居民出售自制食品,图片来源:社会企业家技能项目

2005年,为了把这个每周定期开业的市场继续办下去,阿克顿行动向伦敦发展署申请了一笔特别时机基金补助。最终,阿克顿行动在为期三年的时间里从伦敦发展署那里为“阿克顿镇中心市场重建项目”获得了超过70万英镑的资金。这笔补助被用于一系列重建、商业支持、商业创业和开发项目,其中包括在阿克顿建立并开展一个街头市场。阿克顿行动是仅有的94家申请获得批准的机构之一,这些机构分享了总额为5000万英镑的特别时机基金。伦敦发展署收到了伦敦各地提交的766份申请。前市长肯·利文斯顿(Ken Livingstone)当时曾表示:“伦敦的活力直接源自居住在这里的社区成员,往往只有他们自己才最了解社区的真正需求。基金认识了到这一点,将利用首都各个社区强大的能力、热情、创造力和聪明才智,给那些最需要它的人带来实实在在的利益。”

阿克顿行动负责设立并提供摊位。市场每周开业3天,出售手工艺品、有机食品、烘焙食品、熟食以及服装。市场每天可以提供多达30个自谋职业的机会,每个摊位每天的租金仅15英镑。这意味着,各个年龄段、各种背景的人都能够以低廉的成本参与市场交易,并以此创业或者尝试创新性的经营方式。

阿克顿行动的成就

为表彰他们在市场方面取得的成绩,英国首相卡梅伦2012年向阿克顿行动颁发了“大社会奖”(‘Big Society Award’)。英国政府推行的“大社会”管理模式,就是要把权力从中央政府分散到地方社区和个人手中。设立“大社会奖”的目的是表彰那些通过工作或行动展示“大社会”成效的个人、团体或组织。对于“大社会”模式和政府持批评态度者则认为,政府实际上在试图通过“大社会运动”放弃责任并削减民生项目的资金。无论属于哪种情况,获得这个奖对阿克顿行动而言都是有利的,是对其成就的某种认可。即便没获得任何奖项,阿克顿市场也已经产生了显而易见的影响。

“大社会奖”的评委们认为,阿克顿行动开办的市场不仅推动了阿克顿的经济发展,而且还通过一个得到所有人认同的采购与交易项目把不同背景的人团结在一起。

自从2006年阿克顿行动启动街头市场项目以来,该项目已经:

  • 帮助西伦敦3000多名弱势个人获得教育、培训和就业机会
  • 在阿克顿行动内部迄今已创造了30个就业岗位
  • 最近针对少年犯启动了一个以同侪激励为内容的志愿项目。

珠玛珠宝(Juma Jewellery)的朱莉通过阿克顿行动实现了创业:

“从市场开业那天起我就参与了进来,如今已经创业成功。我喜欢这里的社区氛围,喜欢和公众打交道,也喜欢和其他摊主以及阿克顿行动的工作人员共事。我把它推荐给了所有希望尝试自己经营理念,同时又有取得成功的热情和决心的朋友。”

卡梅伦首相谈及社会企业在营造社区意识方面所发挥的重要作用时,也提到了阿克顿市场和“大社会奖”,他说:

“商业街是社区的心脏。它是人们聚会的场所,提供了重要的服务,同时也为本地带来了就业机会和投资。英国政府一直在努力推进商业街的复兴,而阿克顿行动已经根据当地社区的需求办起了一个充满活力的市场。这个市场不仅已经成为重要的社区枢纽,而且还创造了就业和培训机会。而这仅仅是阿克顿行动取得的一部分成果。它通过执行一系列项目来满足整个社区的需求,在真正融入‘大社会’方面已经成为其他组织的楷模。这个奖项认可了它在不断寻找新的方式为更多人提供帮助方面所做出的努力。我希望阿克顿行动能继续成长,为西伦敦的发展提供推动力。

英国的社会企业正面临严峻的形势

阿克顿行动正处于转型期。随着公共部门议程的调整,政府支出和用于慈善机构和社会企业的资金大幅减少,阿克顿行动必须继续寻求和发展新的收入来源,提高自身的知名度,并围绕上述商业计划目标的关键主题扩大其服务范围。为了完成自身的使命,它还将继续实践新的经营理念。在阿克顿行动约150万英镑的年收入中,有80%以上来自公共服务合同的签署和履行。未来,社会企业事务将成为该组织的一个关键发展领域,阿克顿行动将通过发展社会企业业务实现收入来源的多样化。

尽管阿克顿行动仍需克服诸多挑战,该组织现在已经成为一个在全国得到认可的、以社区为基础的、成功的社会企业。阿克顿行动的工作可归纳为以下若干关键因素:

  • 富于进取。
  • 能够保证包括经营收入在内的不同资金来源。
  • 在财务方面做到可持续发展。
  • 合作。
  • 随时准备好冒险。
  • 永远着眼于未来。
  • 坚持不断实现自己的目标和理想。

无论阿克顿行动的工作和成就取决于什么因素,最重要的一条就是,阿克顿行动植根于当地社区,相信当地居民的技能和才干,并且始终在思考社会企业如何才能造福于民。

更多信息:www.actionacton.com

文章来源及编译作者:社会企业家技能项目http://dsi.britishcouncil.org.cn/zh/case2010/20130625/1185.shtml

文中未注明图片来源:网络

兆红
新闻学毕业初入有机行业,对于专业、对于这个新兴的领域,我还有很多要学习的地方,很多路要走。
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