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幸福买不到,可为何我们愿意花这个钱?

Shiny Objects: Why We Spend Money We Don’t Have in Search of HappinessWe Can’t Buy

有机会按:追求有机生活,不在于高昂的价格、苛刻的认证、身份的攀比,其终极目的只为健康、快乐和幸福。消费增加、欲望蔓延让自己身心俱疲的时候,回头想最初究竟是为了什么。

《时代》:过去的几十年中,我们消耗的产品越来越多,但我们却和四十年前的幸福感差不多。所以,想请教一下,我们到底出什么问题了?

1972年,大概有50%的美国人认为自己“相当快乐”。打那以后,美国的生活水平有了极大改善,人均国内生产总值也增加了96%。这就意味着我们拥有的东西多了,消耗的东西多了,能买得起的东西也多了。但如今,认为自己“相当快乐”的美国人又有多少?仍是50%。在11月8日即将出版的新书《金钱能否买来幸福?》中(Shiny Objects: Why We Spend Money We Don’t Have in Search of HappinessWe Can’t Buy),营销学教授詹姆斯·罗伯茨博士(Dr. James A. Roberts)剖析了为何我们购买的东西越来越多,却感觉不到比以前更幸福。其实我们的感觉似乎是情况在每况愈下。

在书中,你写道在过去的几十年中,我们消耗的产品越来越多,但我们却和四十年前的幸福感差不多。所以,想请教一下,我们到底出什么问题了?

作为消费者我们都有短暂的健忘症,我们不仅仅没过去幸福,很可能是大不如前了。现代,每次经济衰退后,我们都会增加消费,我们却发现原认为能给我们带来幸福感的东西,虽然消费的数量有了增加,却没达到预期的目的。所以事实是,我们的幸福感不仅没有增加,而且大量的研究显示我们比三四十年前更加郁闷了,压力更大了,心情更焦虑了;社会上精神错乱的人更多了,自杀的人更多了。

似乎消费就是我们的本质,但我们也需要为自己的行为负责,对吧?

大量研究显示我们认为自己一半的问题都出在性格上。为将来食物稀缺的时候储备东西是我们人类的天性。在物品短缺的时代,这是一个美德。但现在富裕了,我们竟不知道明天的东西会更充裕。我们仍在储备,未来似乎永远无法填满。

书中有这样的描述,我们似乎都明白金钱不能带来幸福。但知道是一回事,对行为有没有影响是另外一回事。

尽管我们文明程度高了,也不太担心那些最基本的需求了,但我们仍是生活中短缺压力下的原始人。人们喜欢指责营销人员,说“这都是因为有了广告。”广告是有作用的,但没电视或收音机之前,是没什么广告的,但是是有要淘金潮的,埃及的统治者也是有金子陪葬的。因为他们认为这样来世会轻松些。

我们总会提到这样的美国梦:一座漂亮的房子,围着一圈尖桩篱栅。在这些年里,美国梦有了哪些变化?

以前美国梦最重要的是清教徒的职业道德,我们得辛苦工作、坚忍不拔、勤俭持家。目标是要有一定程度的舒适感。但是我们现在扭曲了美国梦。小小的围着篱栅的房子和小汽车已经过时了,车库能停三辆车,门前得停着悍马,房子得有3000平方英尺,得有珠宝和一切与之身份相配的东西。这是美国梦的增强版。现在我们就指望不需要工作就能轻松获得财物。

你认为这次衰退对我们的行为会产生长期的影响吗?

我们又在经历着衰退,我们现在处境尴尬:身无分文,而且无钱可支。这都是因为我们没汲取上一次衰退的教训。只要看到一丝复苏的希望,我们就会原形毕露,拿着信用卡去商场消费了。

你是位营销学教授,却写了本消费主义文化危害的书,有人觉得这比较有趣吗?

我这个人有点另类。我是在教消费者行为学和广告的,但是我谈论最多的是广告和营销对我们人类有什么影响,如何对社会产生影响。所以,是的,我是营销界中的另类。

你觉得我们会走出这种怪圈吗?

倘若我们自己不明白金钱和物质上的拥有并不能带来幸福,我们就会一直追求这个目标。所以真正需要的是观念上的转变。一旦这样做了,如果我们这样做了,我们的行为也会相应地改变。然后我们就会说,我不想要那只表,那辆好车或者大房子。我不想被误解:我并没说钱是邪恶的。生活中钱也很重要。但关键是得与其它重要的价值观相平衡。金钱是恶主,也是善仆。如果让他控制你的生活,你就不会快乐。如果合理地利用,并对别人施予帮助,虽然不太富有,你也会有巨大的快乐。

所以想摆脱这样的习惯是不太现实的?那你担心你的书会起不到什么效果吗?

人们太忙了,不会真正有时间来反思自己的行为。有人曾经问我,人们花20至25美金买本书,你却试图让人们不要花钱,你做何解释呢?这个问题很好。我的答案是,这是能真正改变你生活的投资。已经有研究显示过分物质的男性与家人呆在一起的时间比较少,而且也更可能与妻子离婚。所以这不只是钱的问题。它关乎到生活的质量。我觉得人们尚未意识到我们对金钱和物质拥有的态度能够影响到那些。

原作者:乔希·桑伯(Josh Sanburn)

译者:Easonwang001

文章来源:http://dongxi.net/b12P6

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