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江淮农村——不过端午过夏至节

合肥巢湖市居巢区巢北农村不过端午节,习惯在夏至日过夏至节,而且,把夏至节过得特别隆重,男婚女嫁前都要在这一天送礼,尤其是男方要给女方送夏衣。夏至节是我国先秦古人确立的四大节气之一,后来逐渐成为重要的民俗节日。夏至节,俗称“放牛节”,特别流行在巢北夏阁、柘皋、苏湾、栏杆集镇和含山、肥东等广大地区,世代沿袭。

农历芒种节后十五天是夏至日,在公历每年的6月21日或22日。何谓夏至?“阳极之至,阴气始生,日北至,日长至,日影短至”。至者,极也。夏至日这天太阳高度最高,阳光几乎直射北回归线,北半球昼最长、夜最短,且越往北越长。此后,阳气由盛逐渐转衰,阳光直射地面位置逐渐南移,北半球的白昼日渐缩短。民间有“吃过夏至面,一天短一线”之说。此时,小麦、大麦登场,油菜入仓,蚕豆、豌豆成熟,农事大定。农民利用稍闲之机,过一天节日,作为紧张劳动后的整休,并借以品尝自己的劳动果实。这一天,主要是给放牛的老人和孩子过节。

夏至节,在汉代已有,宋代官员还放假三天。相传朱元璋少时为财主放牛,是日,财主给他半升蚕豆,让他饱餐一顿。朱登基后,为表示不忘儿时之苦,提倡每逢这天都要庆贺,尤其要给放牛娃过节。在巢北,这天,家家用新菜油、新麦面炸点心,炸南瓜花。早餐吃点心、五香蛋、绿豆糕,中餐也备有荤菜。过去,放牛娃这天倍受优待,除休假一天外,家长或东家还发给大汗手巾、草帽、花鞭炮等。饭后,孩子们三、五成群去山岗上打球。牧童们用木棍对击木制圆球,自订规则,各显球艺,既是游戏,又是体育锻炼。晚饭后,全村青少年都到村里特地垒起的大土墩前,大家分别上去占山为王,和后上的人角力,你推我赶。闹到最后,大家抱柴草在上面烧,称烧谷墩。并与别的村子比谁把火烧得旺。这天,耕牛也加喂精料,角系红布。从夏至节起,农村田埂养草,耕牛只能在岗上放牧。

夏至前后,也是农忙之时,本地收麦、打场、收粮,随即种稻插秧。因为夏至是农作物生长最快的时节,也是发生病虫害、水旱灾害最频繁的时期,这对于农作物来说,都是极为不利的。旧时,为了禳灾避难,保佑五谷丰登,人们往往寄托于夏至节祭祖祀神,祈求禳灾避邪、作物丰收。关于这个节日,宋人周遵道《豹隐纪谈》载有“夏至九九歌”:

一九二九,扇子不离手。

三九二十七,吃茶如蜜汁。

四九三十六,争向路头宿。

五九四十五,树头秋叶舞。

六九五十四,乘凉不入寺。

七九六十三,入眠寻被单。

八九七十二,被单添夹被。

九九八十一,家家打炭壑。

在农历夏至后第三个庚日即进入伏天。此时天气炎热,人们食欲不振,开始消瘦,即“枯夏”。民间开始偷闲消夏,注意饮食补养。首先是多吃冷食、凉食、瓜果。由于夏天白天长、炎热,入夜又难眠,各地都提倡睡午觉。此外,人们也喜欢在夏天里游泳、戏水。

“夏至节”文化,是我国华夏文明进程中长期积淀的农耕文化,既体现了生产力进步中用畜力代替人力的重大进步,也体现了中华文明中尊重苍生万物,包括敬重自然的典型而高度集中的民俗表现,是江淮文化的烙印,是人类文明的特征。夏至节在巢北盛行,是以耕牛为代表的农耕文明在巢北的深刻痕迹,是对耕牛重大作用的认可和尊重,以及对牧牛人的敬重。

随着生产力的进步,机耕正在代替牛耕,专业放牛的牧童现象几乎灭绝,专业放牛的“老放牛子”也极为稀少。过夏至节的内容正在改变,越来越淡化。

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