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铁观音“稀土迷局”

众所周知,福建最富盛名的便是铁观音,尤其安溪县,被奉为“中国乌龙茶之乡”。而最近几年,福建另一大“特产”的风头更劲,那就是:稀土。可是当铁观音遇上稀土,它们的结合却引发了品茶者的恐慌。

稀土并非一种元素,而是镧(La)、铈(Ce)、钪(Sc)、钇(Y)共17种元素的统称。根据福建农林大学白婷婷的硕士学位论文《安溪乌龙茶农药残留规律与稀土污染成因探究》的检测数据,安溪铁观音稀土含量严重超标。五大主产区虎邱、西坪、金谷、感德和祥华,四季茶样稀土合格率分别为45%、20%、0、40%、15%。金谷秋茶稀土含量,平均值高达10.2mg/kg,祥华秋茶名列第二,达到5.1mg/kg,大大超过GB2762-2005《食品中污染物限量》中的规定——茶叶中的稀土含量应该小于或等于2mg/kg。

这已经不是铁观音第一次被曝出稀土超标。

茶

去年11月10日,国家质检总局公布的《乌龙茶产品质量国家监督结果》,抽查福建等地58种乌龙茶,19种产品不符合标准,而其中17种产品都查出“稀土超标”。连全球最大茶叶品牌立顿也沦陷。生产批号为2011.1.14的立顿铁观音茶在8月初被检测出稀土含量达到3.2mg/kg,比标准值2.0mg/kg高出60%。更令老茶客担心的是,上黑榜的还有9家闽企茶叶(安溪6家,厦门2家,福州1家),检测的产品都是“一级”、“特级”,这些中高端茶价格并不低。

联合利华发表声明称:“茶叶中的稀土来自茶叶生长的土壤中,其含量与茶叶的老嫩度和土壤环境密切相关。”

国内铁观音绝大多数来自福建产区。该省土壤中稀土含量高,稀土储量位居全国第三位。已探明的稀土储量有5万多吨,远景储量达400万吨。

拥有如此丰富的资源,本是一件好事,但福建迎来的却是一场生态之灾。刚祸害完邻省江西的稀土矿盗采者,已经开始觊觎福建这片“新大陆”。

5月中旬,龚剑锋去了一趟福建永安订购笋干,在一处偏僻的山腰里,发现许多杯口大小的洞,旁边还有残存的白色塑料管。

当地人告诉他,这些洞就是非法盗取稀土挖的,举报后给捣毁了。

稀土本来就来自大自然,对环境没有什么污染,但为了廉价获取稀土而挖的这些洞里,却浸满了毒。“把硫酸铵和水灌进洞里,将浸出的稀土母液通过塑料管引到下面的沉淀池,再加进去草酸,就能得到稀土了。”而那些含有剧毒的废液,往往未经处理就直接排放,所到之处,草木枯萎,鱼虾灭绝。不仅是永安,盗采在明溪、沙县等地像传染病一样蔓延。4月份古田山体滑坡,掏空山体的盗采场面触目惊心。连城有个村庄原本河水清澈见底,如今听村民们讲,鸡鸭喝了里面的水,会像得了瘟疫一样慢慢不行了,直到死去。南平有条村溪散发着怪味,在里面洗完澡后,身上会莫名其妙地发痒。如果茶树恰好是生在这些被废水污染的土地上,极易造成稀土超标。

就在“罪魁祸首”浮现之时,一个意外出现了。

湖南省质量技术监督局日前发布了《关于2012年第6批食品质量安全省级监督抽查结果的公告》,其中7款稀土超标的茶叶中,湖南益阳冠隆誉黑茶发展有限公司生产的“红茯金砖”被排在首位,稀土总量为6.28mg/kg,超标3倍多。而这款茶在2010年中国(上海)国际茶业博览会上曾获金奖。

自古以来,湖广一带的黑茶主产于益阳安化,后统称安化黑茶。而安化县茶业协会表示,当地并没有发现稀土。

那么茶叶上的稀土,是从哪里来的?

也许福建安溪的茶农,更有资格回答这个问题。“当地农民是把稀土当成一种激素在大规模地使用。去市场采购这种稀土叶面肥,喷上以后芽几天就长出来,并且芽头更密。而正常情况下至少需要半个月!立顿就是这么中招的。不仅安溪,其他地区如浙江新昌部分茶农也会用。都是一年多次采摘的夏秋茶才有这种情况。春茶利润高,就不在乎这点了。每斤2000元以上的茶叶,比的是噱头。”行业资深人士竺君介绍道。

虽然农业部门并没有批准将稀土作为肥料来使用,但现实中稀土叶面肥已经实实在在卖了十来年。农业部茶叶化学工程重点实验室2008年1月发表于《中国茶业》的论文数据显示,施用300ug/g浓度稀土溶液,可使春茶早发芽2—5天,采摘期提前5天左右,发芽密度增加10%—20%,百芽重平均增加10.6%,新树长度平均增加15%左右。这样的“好东西”,如果你是一个有追求的茶农,会不会用? 会不会只限于在铁观音茶树上用?

这就是茶叶稀土超标的谜底。

就在茶客人人自危之时,另一种声音传来:应该取消稀土限量!呼吁者包括全国茶叶标准化技术委员会秘书长翁昆、海峡两岸茶业交流协会副会长危赛明等。他们认为目前我们采用的检测方法是“全量法”,也就是把茶叶烧成灰,检测值要远高于喝下去的量,而稀土难溶于水。

根据安徽农业大学农业部茶叶生物技术重点实验室的研究,茶叶中的稀土元素四分之三以上不溶于热水而残存在茶渣中,人们喝茶时摄入的量低于四分之一。

但国家制定标准,在对茶叶中的重金属含量进行风险性分析的时候,不可能不考虑浸出率和摄入量。

更有多位专家指出2005年卫生部强制实行的茶叶稀土限量标准,出台得非常仓促,应在认真研究后再确定科学的限量值。茶叶稀土设限的问题威胁着整个茶行业。我国是世界上唯一对茶叶中稀土含量设定限量的国家,自设门槛无疑会影响茶叶的生产和销售。

专家们最常对媒体采用的说法之一,为2010年一份《食品安全国家标准食品中污染物限量》新标准被推出并征求意见,该新规中茶叶的稀土限量标准与粮食、蔬菜、水果、花生仁、马铃薯和绿豆等食品一起被取消。

据记者调查,CAC(国际食品法典委员会)、澳大利亚、日本、美国等无食品中稀土元素的相关管理要求。 而我国之所以会在2005年对茶叶制定标准,是考虑到我国稀土肥料的现状。此外中国拥有超过全球50%的稀土资源储量,占据了全球90%的市场份额。对稀土污染的重视程度,理应超越其他国家和地区。

到目前为止,新标准意见征求已经两年了,依然没能确定下来。

在《新标准》中,对粮食、蔬菜、水果、花生仁、马铃薯、绿豆、茶叶等植物性食品中稀土限量要求,判断前提是“除个别食品外,稀土元素的污染及膳食暴露处于低水平”。然而盗采稀土已经造成的环境污染以及茶叶中稀土含量超标的现状,让我们认为,这一结论,下得似乎为时过早。

人体中摄入多少稀土,才会危及健康,数据翔实的研究少之又少,或许政府部门和专家更应关注的是这一课题。从目前能够得到的研究资料表明,进入人体或动物体内的稀土并不能完全排出,而是会在内脏、骨骼有一定的沉积。

陕西理工学院化学与环境科学学院发表的《茶叶中稀土元素与人体健康》认为,长期低剂量摄入稀土,可能会给人体健康或体内代谢产生不良后果,包括影响大脑功能,加重肝肾负担,影响女性生育功能等。

中国科学院上海冶金研究发表的《微量稀土元素的药效及保健作用》则表示,研究证明,稀土元素如果被长期低剂量摄入,可在肝脏中蓄积,导致肝脏形态和病理组织变化、肝细胞损伤、肝代谢紊乱引起脂肪肝。而高于2mg/kg剂量的农用稀土能通过胎盘屏障引起肝细胞和发育中的红细胞DNA损伤。

在行业利益与人们的身体健康之间,孰轻孰重?

文章来源:新民周刊,记者 张襦心(原文发表于2012年7月)

图片来源:网络

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