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世界生态社区典范 美国加州“乡村之家”

70年代的美国加州,是一个无与伦比的地方。在石化产业的支持下,1970年代的美国生活是富裕悠闲的象征;然而,同样在石化产业的“贡献”下,人民的生活也笼罩在汽车和工厂所排放的废气与污染之中。非常讽刺的,当时美国大众却普遍认为空气中的怪味就是繁荣的象征。幸而,一群关心环境的有志之士开始反思人类对于地球的剥削与荼毒,并鼓励减少消费保育能资源的生活态度。美国的环境运动,就在此时风起云涌。而加州则是引领风骚的角色之一,不仅环保法规最为严厉,再生能源的发展独占鳌头,加州人也有极高的环保意识及很强的行动力。

1971年,活跃于社运界的儿童教育家Alice Waters,在加州开了一间独特的小餐馆。热爱和朋友分享食物的她,深信新鲜、在地、并且有机的食材才能创造出佳肴,让人吃出食物本身的味道。在这样的信念下,Alice的小餐馆Chez Panisse带动全球新思潮——以环境伦理为核心的饮食运动(Food Movement)。

如同Alice Waters在饮食运动所扮演的角色,1973年,同样住在加州的建筑师Michael Corbett和他的生态学家妻子Judy则是全球生态社区营造的先趋。他们发现当时所谓“美国梦”中的郊区住家虽然美轮美奂,然而不但耗能、耗水,对于环境也不友善。因此,夫妻俩决定建造一个绝无仅有,友善环境也友善人群的梦想社区。这个社区后来成为美国、也是世界上第一个成功的生态社区,它就是加州戴维斯市(Davis)的乡村之家(Village Homes)。

乡村之家 绿色建筑

当梦想成为典范

这一天,我怀着期待的心情前来拜访乡村之家。这社区并不难找,就在加州大学Davis分校的旁边。尽管马路旁并没有大大的标语写着“Village Homes”,我也可以感受到我抵达了目的地。因为一进入社区的范围,我们便能感受到马路变小,房子离房子的距离比其他普遍郊区规划得还要近得多。车子一开入社区,便看到设置在旁边的三、五个车位。

访客的车子不能任意停在马路边,一定得停在访客专用车位。这彷彿鼓励前来拜访的客人不管来访的目的为何,一定得亲自走过并且认识这个社区。这和大部分的美国郊区非常不同,郊区宽大的马路和宽敞的私人车道让车子变成居民唯一的移动方式,人们很难察觉社区景致,大多数人只记得拜访的目的和要见的人,一停好车就进屋,并不会多花时间留意自己来了什么地方。而在乡村之家入口,停好车后,便可以马上找到步道,开始探险!

占地70英亩大的乡村之家,和一般社区开发案不一样,它不全是外观一致的独栋住宅。除了有220栋16至70坪提供不同大小家庭的独立房舍之外,还有40栋公寓,以及1栋合作型住宅(Co-op,又称居住型合作社)。多元的居住样貌与形式,提供多元的居住选择,也因此,让这个社区能够聚集形形色色的住民,自然而然地扩大了居民的社交圈。因为融入了许多新颖的、前无古人的想法和设计,乡村之家于1975年开工后,整整花了7年才顺利完工。一开始,既没有资金也从未有社区规划经验的Michael并不觉得这个他梦想中的社区设计能顺利地被执行。当时的他想着,设计图上的这个“过于理想”的永续社区若是能被纳入在书本里,提供给以后的社区规划者作为参考,就心满意足了。没想到乡村之家的设计模式不但相当成功,40年后的今天也仍旧是全世界生态社区的典范。

乡村之家的道路和花园

尊重人与生物的开放设计

乡村之家总共只有四条车用道路。与其他美国社区马路相较之下,较窄小的道路并没有贯通整个社区,这是为了能减少汽车噪音和马路的温度。Michael的妻子Judy曾说:“原本要兴建宽大马路的钱,之后被用在建立社区中心、太阳能加热的游泳池,以及包括了舞蹈教室、公园和农园等休憩设施。”这个选择,增添了社区居民的生活福利,也为社区营造了许多大马路所无法带来的无形优势。当然,这也体现了一个生态社区核心价值,是以人与环境中的所有生物为本,而非一切以汽车的需求来设计。

乡村之家并不是一个拒人于千里之外的门禁社区,这里没有大门管理员,相反的,任何人都可以从十几个连结着相邻社区的步道出入口进入。房舍都是8栋成一聚落,每一聚落都会有共享的区域和绿地,房舍和聚落间以蜿蜒的小径相连,最适合缓缓散步或悠闲地骑着脚踏车。小径旁流着潺潺小溪,看起来自然,但却是特别设计的生态排水系统。社区里所有房子都坐北朝南,充分地吸收阳光,让屋舍的被动式太阳能设计可以发挥冬暖夏凉的最大效果。

乡村之家拥有大片的公共空间,但这些公共空间没有墙壁或围篱,而是散布在社区房舍之间。公用土地上种满着各种果树,除了杏仁以外,居民可以在遵守社区里的荣誉制度的前提下,只采摘自己需要的量。(杏仁因为可以为社区赚取收入,是重要的经济作物,所以禁止自行摘食)。这些果树大多都是社区居民在工作派对时一起种植的。工作派对是当社区里有人想要进行规模较大的建设时所举办的活动,目的是希望能聚集居民、互相帮忙来完成工作。

“这里非常适合养家,社区里就有一个幼儿园,社区脚踏车道也都可以直接通到附近的学校”第二代居民Regina说。

Regina住在乡村之家已经十年了,她和在乡村之家长大的先生结婚后决定继续住在这个社区。星期六的下午,她带着两岁的儿子和四岁的女儿在社区小公园散步,另一头的草地上,她的先生和一群社区的孩子们正玩着橄榄球。Regina自称是永续设计的初学者,她一边介绍着社区的集水沟渠(swale)一边说:“社区里有许多居民都拥有非常丰富的知识与实际经验,而且他们都非常乐意分享。”

值得一题的是,乡村之家所在的学区并没有高花费的校车系统。大多的孩子都是步行,或者是以滑板、脚踏车代步。

充满各种可能性的生活空间与方式

在乡村之家,只要符合生态社区的精神,人人都能营造自己喜欢的居家环境。在乡村之家遇到的一位居民Derek,在与我们相谈甚欢之后,推荐我们去寻找社区里最酷的房子。他说那栋房子不容易找,因为不仔细看,可是完全都看不到!对,那是一栋被植物覆盖住的房子,就连走进看也会让人觉得是一个小山丘。屋主Jim Zanetto是一位建筑师,也是第一代搬进社区的居民。他像小山丘的家是典型的土房子“earth shelter”——70年代能源危机时所发想出来的零能源住宅。他的家既不漏水也不会太阴暗,重点是盖这么一栋房子的花费也比传统住宅来得低。可惜的是当天我们没有看到设计者Jim,不过幸好正在客厅午憩的(也是被探头探脑的我们给打扰到的)Jim的妻子Dona,很亲切的和我们打招呼:“你们也可以上屋顶去看看。”

泥土建筑

我们绕到了“小丘”西边,那里有通往山丘顶端(也就是屋顶)的踏梯。屋顶上就和普通的山丘没有两样,种满了植物、矮树与花。屋顶的视野非常好,能看到一片的葡萄园和大草地(Parquet Grande)。就像所有其他乡村之家的屋子一样,Jim和Dona的家也是开南北面的窗,这样能够让充足的阳光进入室内。他们一直以来都没有接瓦斯,每餐都用灶炉煮饭。而屋顶八英吋厚的泥土也让室内冬暖夏凉。

Jim曾经在访问中提到,不是所有的土房子完工后都和自己家一样舒适。许多土房子都很难克服漏水的问题。有三个附近屋主就曾经因为严重的漏水问题,最后还是决定把泥土覆盖的屋顶给拆除了。他建议,如果不是居住在气候严峻的地带,如果要盖“半埋在地下”的土房子,一定要先观察好地形,再看合不合适。

一个开放却让人信任的社区

乡村之家打破有形与无形藩篱的开放设计,让社区的气氛相当的和善并且充满信任感。我们看到了很多小朋友在相连的、没被区隔的后院玩耍。老人们和青少年在同一条步道上散步。

同行的朋友说:“好像任何人都可以随便走进另一个人的家!”他对于这里的居民能放心地住在这里感到非常惊奇。

由于没有硬件上的安全设施,这样的开放设计反而让居民更熟悉团结,也因为邻居的相互照应,居住环境更加安全,如同一张无形的防护网。乡村之家建立十年后,有一研究将其和邻近社区做了比较。研究结果指出,乡村之家居民比邻近社区的居民拥有10倍的社区挚友(乡村之家一人平均有4位挚友,邻近一般社区居民只有0.4位)、4倍的社区往来对象(乡村之家居民每人认识约42位邻居,邻近一般社区居民每人只认识11位)。这非凡的数据,说明了乡村之家一直是生态社区的最佳标竿。研究中也提到,乡村之家的犯罪率只有戴维斯市平均犯罪率的十分之一。“你想要拥有很多亲密的好朋友吗?也许你应该搬来乡村之家!”该篇研究的文末最后下了这样的注解。

在社区农园种菜

不只是买房子,而是一个完善、紧密的社区

正当我们要离开的时候我们遇到了身为资深景观设计教授的Robert。他分享说,因为乡村之家宜人的居住环境,让社区房价不可避免地上涨了。附近社区的居民也向往这样的生活方式,非常希望能透过一定的机制,共同使用乡村之家的公共设施如游泳池、舞蹈教室和菜园。但是Robert认为理想的生态社区不应该过大,应当有适当的规模让住户彼此间的连结紧密、顺畅交流。“屋主并不只是买了一栋房子,而是一个完善、紧密的社区。”他说。因此,最后乡村之家还是婉拒的其他社区的请求。

乡村之家设计师Michael原先认为不可能的梦想社区实现了,现在,这个社区变成世界上所有向往生态社区的人的共同梦想。乡村之家的存在,证明了良好的社区规划及建筑设计仰赖的绝不只是硬件,而是人与人之间的支持网络。有了这样的意识,我们一样能在不消耗太多能资源,同时还保育环境生态之下,过着安全、舒适、健康、身心富足的生活。

文章来源:大地旅人环境工作室

作者:林岑、林雅容

图片来源:网络

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