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北天灯、南蜂炮、西炸龙、东邯郸——台湾元宵节文化小记

台湾北部——新北市平溪区天灯祈福

天灯又叫孔明灯,相传是三国时期诸葛亮发明的,最初是用于对魏国的战争时做为情报传递的,传到现在已经成为一种祈福的仪式。目前平溪天灯被DISCOVERY频道票选为全球第二大夜间嘉年华会,每年的元宵节在平溪又叫天灯节,因为当地会举办斗天灯的活动,看谁天灯做得最大或是最特别。

每个天灯上面都写满了祈福的愿望,其中最大的天灯高达十二呎。在平溪的天灯节这一天,有数万名游客会在自己的天灯上许下今年的愿望,祈祷心想事成、美梦成真。

台湾南部——台南盐水蜂炮

蜂炮的习俗,据说跟盐水武庙有很深的渊源,在清光绪年间,盐水地区发生瘟疫,无奈之下只有祈求本地神威最盛的关圣帝君保佑。

在祈求的过程中,关圣帝君大显神威驱逐瘟神,当时,正值元宵夜,关圣帝君命令周仓爷做先锋开路,并在关圣帝君的神轿殿后燃放鞭炮到早上。关圣帝君坐着神轿出巡整夜,赶跑瘟神后才返回庙里。

当地民众深深感受到关圣帝君的神威显赫,所以每年的元宵节就依当初的惯例以蜂炮驱逐瘟神,直到现在成为台湾元宵一年一度的盛事,台南的关公武庙也在台湾盐水的历史上写下了灿烂的一页。

现在台南的盐水蜂炮已经成为台湾元宵节的重头戏,台南人认为被蜂炮炸过是可以去掉霉运的,所以每年盐水蜂炮总是吸引数十万名民众参与,连国外媒体都趋之若鹜!在当天整个盐水区的街道都被炮纸覆盖着,几乎看不到柏油路面。每年元宵放烽炮的过程中还有神轿在蜂炮中穿梭,神轿所到之处各种蜂炮烟火,爆竹冲透云霄,声声如雷,满天烽火既美丽又壮观。当然去看盐水的蜂炮一定要全副武装避免受伤,通常去看蜂炮都会头带安全帽,身穿雨衣脚穿雨鞋,所以当天的盐水每个人都穿的像很像抢银行一样。

台湾中部——苗栗县的炸龙

为什么会有炸龙的活动呢?

因为中国文化的龙是掌管天气与气候的自然神,活动的过程因为烟火弥漫就像龙神降临人间穿梭,所以炸的越旺越好。在苗栗客家人的习俗认为把龙炸的越烂越好,这样明年就可以旺整年。当然在元宵之前,炸龙的前戏已经开始了,这些会参加活动的龙会沿街舞动去像商家讨红包并帮商家祈福。

炸龙活动后,每个参与的舞龙都会回到自己所属的庙宫进行最后的化龙仪式,化龙的仪式就是回到所属庙宫前的广场祈福后,让龙火化升天。

苗栗也是小光出生的地方,在元宵节的炸龙在苗栗本地人叫做“火旁”龙,因为“火旁”这个字打不出来(“火旁”这个字念做“棒” ),所以报章杂志都用炸龙来做介绍。

苗栗的炸龙晚会就是在元宵当天会请舞龙的冠军龙进场表演外,还会邀请苗栗个各庙宇的代表龙进场同时表演舞龙的活动,今年的炸龙活动就有十一条龙同时在场表演。

表演的场地放满了鞭炮与大龙炮外,参与表演的庙宫与围观的群众也会不断在马路旁点放鞭炮(大龙炮是一种声音很大也会喷火喷烟的鞭炮)。

所以在活动的过程中就可以看到群龙在烟雾与鞭炮的火光中穿梭,再配合传统舞龙的敲锣打鼓,就好像真的龙神下凡来帮大家祈福未来的风调雨顺。

台湾东部——台东的炸邯郸

炸邯郸是台东元宵节近五十年来特有的习俗,寒单爷本称为邯郸爷、也称玄坛元帅、玄坛爷。

寒单爷的祭祀大多在晚上举行,寒单爷出巡时,一般是将寒单爷的神像绑在竹椅子之上,然后椅脚绑上两根充满弹性长竹竿,并由四名轿夫赤膊上身抬着寒单爷的神轿。

在台东想要改运的人可以报名当寒单爷坐上神轿,但是需到邯郸爷的庙宇掷筊,“掷筊”是一种请示神明的仪式,“筊”是请示神明的工具。所以台东元宵当天的寒单爷是由真人扮演外,面涂五颜六色的大花脸代表太阳光芒四射,所以有别于其他地区的黑面浓须寒单爷。

一般真人扮演的寒单爷都会挂着神明保佑的天师印和符箓外,赤脚裸上身威风凛凛的站上神轿后,再由十多名壮丁轮流扛着寒单爷前进。

也因为传说中的寒单爷怕冷,所以人们就丢鞭炮为祂驱寒。台东人认为鞭炮炸得旺,邯郸爷就会感谢他,给予好的财运。

所以只要是寒单爷的神轿经过的地方,都是鞭炮炸射的对象,一般站上轿上的扮演寒单爷的人会被炸得皮开肉绽,甚至鲜血淋漓,不过装扮的人,就像神明附体一样不害怕,因为他们相信他们扮演过寒单爷后就可以把他们未来不好的运气都炸掉。

在台湾的元宵节也和大陆一样,都会吃元宵,当然元宵与汤圆有什么不同呢?我们先看元宵吧!元宵是宋朝北方在元宵节开始流行的食品﹐是用竹箩筛滚出来的。

元宵可以是用各种果饵与食材做馅,外面用糯米粉搓成球,煮熟后,吃起来香甜可口。古人再煮元宵的过程锅里看着元宵又浮又沉,所以最早的元宵又叫“浮圆子”。后来有些地区把“浮圆子改称元宵”,元宵节的吃元宵的文化实际上是思念亲人,渴望团圆的意思。而汤圆是明清以后由大陆南方开始流行的,南方的汤圆大多是在冬至时用来祭祖与祭灶的,汤圆的制作方式也和元宵不同,是以手心搓揉的。

除了“北天灯、南蜂炮、西炸龙、东邯郸”等传统台湾元宵习俗外,台湾同胞们也会看花灯灯盏噢!

文章来源:凤凰博报

图片来源:网络

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