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阿嬷的节庆食物历

对于九十岁的老人家来说,日子、生活是一种什么样的存在?阿嬷不特别去看日历,但总清楚知道啥时是初一、十五,要到庙里拜拜,祈求合家平安。打太极、种菜、送菜,这些几乎是她生活的重复曲,她在自己的世界里安静快乐。

不过,一年中有几个特殊的节日,家中女性需要通力合作,包括媳妇、女儿和孙女都要一齐出动,这些阿嬷的大事就是传统节庆必备的米食,例如:冬至搓汤圆、农历年的年糕、清明祭祖的草仔粿、端午的粽子、七月半普渡的粽子,准备这些节庆食物让她有一家之长的感觉。

节令食物的隐喻

节令食物隐然存在一种秩序和暗喻,岁末的汤圆属于家人团圆的象征物;清明节的草仔粿是献给祖先的;七月半普渡用的粽子是关照好兄弟的。不过七月半绑粽子这事,常引来朋友疑惑「你们家怎么这么奇怪呀!」我倒是觉得阿嬷好公平,家人、祖先、好兄弟,她都是心意满满来关照。

阿嬷制作这些食物时,我一定会在一旁凑热闹,从小时候站在旁边找空档偷吃馅料,到了高中之后,已是阿嬷必点的小助手。高中大学的寒暑假,同学问起放假时做什么?我的回答往往是「帮阿嬷做粿绑粽子」,同学不解问「你们家在卖吗?」其实是我们家丁口众多,阿嬷都会做好多,叔叔、姑姑或邻居统统都有。

去年阿嬷因白内障眼睛开刀,医生特别交待手术后不宜从事要出力或搬重物的活,所以过年用的年糕停做一次,今年的清明和端午还是无法做,阿嬷显得失落,当七月半要绑综子时,阿嬷很高兴来电宣布要绑粽子。当下突然觉得,不能亲自准备节令食物的阿嬷,可能就像老农因年岁太长无法再耕作的心情。

这几年自己开始加减帮阿嬷的年岁食物历拍照纪录,每次拍照,阿嬷总会说「每次都拍,拍太多了!」往往一手黏答答的,才想起还没拍照,再赶紧抽出一手按相机,可以跟着九十岁的阿嬷做节令米食真是很大的恩赐。

年糕炊具大改造

岁末的年糕汤圆算是传统米食中制作手续较简易的,在这想分享的是阿嬷的年糕炊具。以往炊年糕是在蒸笼内圈绕上一圈竹编的外筐,在竹筐上铺上棉布,棉布上再铺上一层年粿纸(透明的很像玻璃纸),搅拌好的米糊在舀入其中,再将表面整平就可以炊粿了。

旧时年糕是一大笼一大笼,刚炊好的年糕分切较难,年糕主要是拜拜用途,一块一块会比较好利用。于是生活智慧王般的阿嬷想到一个有趣的替代方案,她搜集各式铁罐,如:奶粉罐、咖啡罐、麦粉罐或小铁盆等,直径约20公分,如果罐子太高就剪掉部份,并在瓶身打洞帮助排除水汽。

记得第一次看见阿嬷蒸笼里竟然有各式圆罐子,我们一边欣赏阿嬷的创意,还一边赞美阿嬷的年糕有新口味,打趣互问「要来一点西雅图咖啡口味的年糕吗?」 「不然桂格燕麦口味也不错?」「还是牛奶口味的呢?」

准备这些食物,阿嬷是慎重的,倒是我们这些小辈像是在玩家家酒,但仔细想想如果我们真学会了这些手艺,绝对是在边做边玩的过程中的潜移默化。

馅料饱满的草仔粿

过了年之后,紧接着就是清明节祭祖的做粿大事。二十几斤的粿,对年岁已高的阿嬷来说,着实是甜蜜的,不过老人家当然和不动,这时就是媳妇、女儿和孙女出场的时候。在姑姑开的旧式米店里,一屋子的女人一起做粿,往往觉得那天怎么来买米的人也特别多,有人看了会说「真好!可以自家做粿」或许一屋子做着米食的女人,自然散发一股吸引力吧!

二十几斤的糯米磨成的粿,要和成一大团,真不是容易的事。揉和的工作主要就由我和妹妹的担纲,婶婶手巧负责包馅整型,功夫最高超的阿嬷负责在粿上印美美的「粿印」。得把馅饱满的粿,印得美美,此时手劲的拿捏可是一门功夫,太轻粿印不清楚,蒸熟后粿印就会不见,力道太重时又会爆馅,功力高强的阿嬷总是能够恰到好处。

完成一桌子的粿,我们总会惊呼「哇~果真数大便是美呀!」一笼好了,就准备下锅炊粿啰!下锅后,阿嬷会密切注意墙上的时钟及蒸笼的水烟状况,约二十分钟纯手工的草仔粿就起锅出炉了,取出排放在竹篮里稍稍放凉,热气散去后,粿皮会更加香Q好吃。

完成的草仔粿要一一排放好,可爱的阿嬷要逐一检视,好像是大阅兵一般,看看今年的粿是不是都长得美美的。

草仔粿底下衬的是莲蕉叶,事前阿嬷得去园子找找这野生自然的植物。近几年这植物不易找,有时候阿嬷也会用香蕉叶代替。

山珍海味的粽子

和年糕、草仔粿相较,包粽子应该是功序最多,却是最受欢迎的传统米食,家中冷冻库可能会有不知何时的年糕,但绝对不会有冻到忘记的粽子。

制作咸粽之前,事前准备功夫可不少,首先粽叶要一叶一叶清洗擦式过,然后再卷成一桶一桶,阿嬷说卷过的粽叶比较好包好整型。接着米粒也要先炒过,朋友会笑说「北粽就是把油饭包在粽叶里嘛!」此外,还需要拌炒的内馅包括:五香猪肉、香菇、栗子、萝卜干、芋头块、蚵干和咸蛋黄。「你们家的粽子为什么要包又黑又硬的蚵干」,关于包蚵干这也是朋友很不解的,问阿嬷为什么要包这味,阿嬷说这样才有田产家产山珍海味啦!

碱粽也有进化版,小时候的碱粽没有加料就是冰凉后沾砂糖吃,后来阿嬷会先炖好红豆泥,把红豆泥外围再均匀包覆米粒,以青竹叶包裹增加粽子的香气,红豆碱粽冰凉吃真是Q软甜不腻,会让人忍不住一颗接一颗。二款粽子,碱粽制作难度较高,本人目前功力只会包咸粽。每次绑粽子还要比赛看谁包得快,结论是哪天失业了,就去包粽子卖吧!感谢阿嬷还培养我们有一技之长。

可以和长辈一起备食是幸福的,在一起做的当下,许多微妙的关系牵动着并发酵着。阿嬷用她的食物历传承了家的味道,古老手艺和常民智慧就是在一年四季的年节食物中流传下去。

阿嬷的话很有道理,田里的萝卜和芋头,山里的栗子和香菇,还有农舍里的猪肉和鸭蛋。农业时代,食物的制作绝对是就地取材、自耕自食的呀!

文章来源:台湾上下游网站

http://www.newsmarket.com.tw/blog/20627/(作者:A-yun Chang

图片来源:网络

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