首页 > 环保大家 > 博物学 寻找“无用”的价值

博物学 寻找“无用”的价值

博物学是一门内涵丰富的综合性学科,也是一种重要的科学研究传统,是指对大自然的宏观观察和分类,它包括当今意义上天文学、地质学、地理学、生物学、气象学、人类学等学科的部分内容,大致对应于西方所说的“自然史”(natural history)。博物学,不是现代意义上的科技,而是一种休闲方式、一种嗜好、一门鉴赏性体验性的学问、一种人与自然和谐生存的艺术。

博物学在科学史、文明史的贡献很大。历史上西方的著名博物学家有亚里士多德、布丰、林奈、达尔文、华莱士、法布尔等。生物分类学、地质学、解剖学、生态学和动物行为学等能有今日的进展都与他们的“博物”分不开,他们的杰出工作彻底改变了人们的自然观乃至世界观。卢梭、歌德、梭罗等,均是博物学家。到了20世纪,当然也有不少出色的博物学家,如劳伦兹、迈尔、威尔逊等。但不可否认的,博物学的地位已经一落千丈,原因是学科分化了、向纵深发展了。

博物馆

而中国更是拥有着世界上最古老、最厚重的博物学传统。有代表性的,比如西晋张华撰有100卷的《博物志》(“博物志”这个词就是源于此),可惜当时的天子认为这些东西都不是经世济民之所亟需,因此要求张华将此书内容大大删削,最后只剩下了了10卷。而中国的各种风土志、地方志、异域志、草木志中记载了大量的博物学知识,这在世界上是独一无二的。

在我们现在的中小学和高等院校中,已经不再有一个叫做“博物学”的专业了。可是,其实很多专业还是明显地具有博物学的精神,至少说是“应当具有”——生态学、农学、环境科学、社会学……这些专业,都是横向扩展的交叉学科,比如农学就需要学生去把握生物、化学、地质、经济等等各方面的知识。但在这里有两点非常可惜的地方,第一是大多数教师并不具备博物学的基本素养,因此教学沦为纸上谈兵,缺乏实际经验的博物知识是非常苍白的;第二,也是更重要的一点,是我们的心已经被“增长”的圈套俘虏,我们太过功利化,把任何不能带来明显经济效益的经验看做是“无用”的。所以,以上提到的这些交叉学科都是众人眼中的“冷门”专业,很少有人愿意投身其中。

今天,我们为什么需要博物学?

科学史上,博物学传统是与数理传统同样重要的两大研究范式。当今许多世界性难题的解决,可能仍然需要发挥博物学思维的特长。比如环境污染和破坏的问题,在当今数理科学来看,我们需要的解决方式是发明更多的高科技设备,这样可以降解黑臭的污水、净化污浊的空气、治疗各种疑难杂症,对症下药、亡羊补牢。但是从博物学的观点来看,我们似乎更需要弥补我们的内心——重新回到自然、回到荒野,去感受自然的神圣与美丽,在情感的回归中去反思社会的病症究竟来源于何处:它们是来源于科技的缺乏,还是我们内心无止尽的欲望?如果后者是罪魁祸首,那是不是应该想办法从改变人心开始,来应对我们面临的种种问题?

吸食花蜜的蛾子

博物学很亲民、很日常,没有什么架子,不像现在的专业学科那样需要大量复杂昂贵的设备。一个笔记本、一架望远镜、一台照相机,加上收集标本的简单工具,就可以是一个博物学者的基本装备了。任何人都可以成为业余的博物爱好者,不必要经过什么系统的培训。进行研究的时候,博物学者可以动用各种感官,而记录的方式也不同与主流的科学——博物学者会用纸笔描绘植物的细节,耐心坐在草丛中等待拍摄唯美的摄影作品,他会揣测婉转鸟语中的含义,闻一闻树皮的味道,甚至去考察当地人传统的手工艺技术,去学唱最朴素的民间歌谣……在今日的科学家看来,这些都太小儿科、太过感性,也无法带来什么经济效益。

可是,既然没有实际收益,我们究竟为什么需要博物学?也许你可以从上面的描述中体会到,追寻博物学的乐趣很实在,符合人类自古以来追求美和自由的天性,是读懂抽象的公式和操作实验室中冰冷的器械所永远都无法达到的境界。

博物学,本该是所有生物的本能。别的物种的知识基本上是博物的——猴子再聪明,不会去做实验,但是它们自然而然地知道什么果子有毒什么果子好吃,知道怎么辨别捕食者的足迹和气味。

其他物种生存主要是靠博物学知识,而人类因为有了书本中高深的知识,这个功能反而退化、被替代了。也许科技的确可以代替我们“觅食”和判断方向,但有些东西是不可以替代的,比如对自然的敬畏之心。为什么生态问题现在越来越严重,而且靠科学解决也没什么希望?主要是人失去了对大自然敬畏的本能,甚至失去了庇护同类的本能。在自然的世界,一个物种的延续不是靠人造卫星、方程式和合成化学物,而是靠最“低级”、最“普通”的东西,比如对彼此和下一代的关爱,对周遭环境的直观了解。这些,人类曾经是知道的。古人能判断水源的方向,能辨别野外可以吃的植物,因为这是生存的必须;他们能读取星辰和云彩中的信息,来帮助自己规避灾难;他们懂得要呵护脚下的土地,因为土地的退化就意味着后代的苦难……这样想来,我们现代人到底是更“先进”、还是丧失太多了?

孩子们需要在体验中学习博物学

孩子们需要在体验中学习博物学

怎么从身边体验博物学

我们生活在一个工业化的社会里,越来越习惯于钢筋水泥的东西,但是其实博物学离我们并没有那么远。即使在北京这样的大都市,体验博物学都可以有各种各样的方式。很多校园、植物园、公园、博物馆都是博物学习的好场所。读书、从书本中获取知识是重要的,但是在博物学中,什么都比不上亲身的观察和体验。

初学者可以先从植物开始,因为它们不会在你走近时就跑开,很方便人们去近距离欣赏。给自己制定一些小小的任务,会让欣赏的过程更系统化:比如制作公园里的野花月历、自家小区的植物地图等等。当然有兴趣的话,也可以同时研究昆虫、鸟类等。知道名称不是最重要的,关键的是留心它们的生长和变化,发现它们的美,去试着与身边的这些生命沟通。如果做到这些,你会觉得身边的小世界慢慢变得“大”和“深”起来。

一花一世界

一花一世界

生态农场也可以是博物爱好者的家园,因为传统的农业本来就需要广泛的博物知识。农业的可参与性更让它成为一种不一样的博物学习——亲手播种和照料、触摸土地的温度、观察天气对植物生长的影响、了解动物的习性……都充满着乐趣,全家人都可以从中得到很多收获。用摄影、绘画或者自然笔记的方式,可以给自己的学习做记录,同时也忙里偷闲给心灵解压。

当然,有空的话,去郊外的荒野中,更能感受到博物学的神奇。如梭罗所说:“荒野蕴含着人类的拯救。”这多少有点宗教感觉,但是,不得不承认,人的确是从荒野中来的,人不能靠一个完全人造的世界来生活。

更多信息

博物学书目:http://book.douban.com/doulist/1429128

北京大学刘华杰博客:http://blog.sina.com.cn/flora

参考信息来源:百度百科、刘华杰博客

图片来源:第1、3张来源于网络,第2、4张来源于有机会记者Jing摄影

有机会记者Jing
从点滴处实践有机生活,享受每一天。
关于本文的作者

本文版权属于有机会(www.yogeev.com)或者相关权利人享有或者共有,未经本公司或作品权利人许可,不得任意转载。转载请以完整链接形式标明出处,商业使用请联系有机会