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小农场的高附加值经营理念

传统农业的经济学原理很简单:尽量提高产量,然后争取价格优势。

可是小型农场在这种市场竞争中却情况堪舆:价格上,不能同大型农产品公司竞争;作物品种上,小型农场很少规模化量产单一作物,而是追求品种多样性,喜欢保持土壤生命力,而且作物会根据地理特色来种植,还希望实现自身的价值。

那么,独立种植者们如何向市场输入特色产品的同时增加收入呢?我们来看看这两个小农场的经验——其中一家差不多有100年的历史,经营超过1000英亩(约1500亩)的农田,另一家则是由一个小院落发展而来,不断自我增值,将亲手培育的农产品推广给大众。

1919年起,Lafranchi家族开始在加里福尼亚一个叫作Nicasio的山谷经营农牧场。Lafranchi家族和当地颇有渊源,该地有街道和两个社区联盟大的中心广场,都其为名。

Nicasio Valley奶酪公司

但到了2009年,牛奶价格的动荡严重影响到了这个家族的生存,像他们一样的小型牧场每个月平均每头牛会损失近100美元,而Lanfranchi家族有400多头牛。家族成员们面对如此困难的解决办法是——回归先祖之道。他们根据祖传配方制作出了瑞士传统的奶酪,同时也将这项产品作为家族三兄弟(Rick,Scott,Randy)新成立的有机企业——Nicasio Valley奶酪公司的突破口。Rick说:“我们打算利用好无法高价出售的牛奶,并希望将牧场定位在持续发展而不是随波逐流的动荡状态。”

“一加仑牛奶你可能获利2美元”,Scott补充道,“但如果你用这一加仑牛奶制作奶酪,获利可能是10美元。”当然,这个利益差中间包含着原材料和劳动力支出,但附加值高的产品——用低廉原材料制作高级的、手工制作的、有品牌支撑的产品——可能就是小型农场保持增长的关键。

奶酪给牛奶创造高附加值

经过两年的运作,如今Nicasio Valley奶酪公司已经生产并销售了6种不同的奶酪,并因此从原来的谷仓变为现在的企业。他们在老谷仓里骄傲地展示了在2011年加州市集上获得的2枚金制奖章。

他们附近有另一家生产高附加值产品的企业——Allstar Organics,一个由Marty Jacobson和Janet Brown夫妇俩建立的小型农场。“20年前开始建这个农场的时候,我们的希望和绝大多数的人一样——在自己生活之地劳作。我们当时没有商业计划,也缺少丰富资源,”Janet说。他们的工作开始时十分困难,因为后院的土地太陡峭,难以除草,这对夫妇还开垦了一片平原来种植了家中花园已有的品种,如马铃薯,香草和玫瑰等。

“对我们来说,附加值高的产品完全是从以往的错误和失败中总结出来的,”Janet说。“这是弥补错误的一种尝试。比如,我尝试过出售新鲜玫瑰花,但是与我们合作的高级花艺师要求很高,而且玫瑰的保质期也只有大概24小时。一切都证明这条路太困难了。不久之后,有人建议我们试试制作玫瑰露水,于是我们找到了一种可以持续生产的产品。”经过一系列的尝试和经验总结,Marty和Janet慢慢发展出一系列不同香味的露水和精油,并销往很多商店和SPA。

Allstar Organics

还有另一条成功的产品线,干香草和香草系列产品则来自另一个“错误”。“一天,我们采了22镑的泰国罗勒来完成订单,但最后顾客改口说只需要2镑的产品,”Janet说。“为了不浪费这剩余的20镑有机香草,我把它们平铺在报纸上,利用屋内风扇来干燥。之后,我们继续完善干燥程序,然后一步步建立起如今的一切——一整套干燥系统,大量香草,和有机认证标志。

随着All Star的发展,Janet和其他农民一起成立了当地第一个有机贸易市场协会Marin Organic。近期的活动中,这群有志的生产者曾见到了推广可持续农业的英国查尔斯王子,他恰好来美国进行一系列的访问。

All Star如今的经营面积已远远超过了当初一个后院的大小,他们现在向Lafranchi家租用牧场土地。他们农田的大门就在Nicasio Valley奶酪公司品尝室的不远处!

下面是Janet给那些渴望生产高附加值产品的公司的一些建议:

从“小”做起。我卖出的第一种香草是薄荷,因为厨房门口就种了一排。我可以只花15分钟收割,每捆卖2美元,12捆可赚24美元。或者说一个月就可以通过这15分钟赚到100美元,一年是1200美元。薄荷不需要我多费力气,它们自己就可以长得很好。而且这事又不复杂,不会搞砸。从那开始,我们慢慢种植了更多香草并把它们推广到更大的市场去。

把阳光存在罐子里。阳光是推动农场发展的最重要能源。日光时间长,你的产量就高,黑夜时间长,你的收成就黯淡了。怎样很好地分配一整年的阳光呢?比如,冬天就利用储存的香草来做干燥和蒸馏的工作,这能保证我们一整年的可销售产品量。

记住,“人”才是高附加值产品中的价值所在。顾客最后消费的其实是你投入到产品中的时间、精力、创造力。产品凝固了一个人的辛勤劳动——这正是最吸引我的地方。我们从事这项劳作已经超过20年,我相信这也是顾客不过惠顾和支持我们的原因。

文章来源:程存旺的新浪博客

图片来源:网络

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