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气候变化对澳洲火灾的影响

屏幕快照 2020-01-20 下午8.31.27

回顾2019年,最热的词是什么?“我太南了”、“我不要你觉得,我要我觉得”……跳出这些网络烂梗,你将发现:“气候紧急状态(Climate emergency)”入选牛津词典年度热词;“气候罢工(Climate strike)”入选柯林斯词典年度热词……

自去年9月以来,澳大利亚山火持续燃烧,新年伊始已成为“前所未有的灾难性”森林火灾,时至2019年12月12日,新南威尔士州的大火烧焦了27000平方公里的土地,面积约等于四个上海市的范围,火场面积超越亚马孙及加州大火,死亡,成千上万人失去家园。大火对环境和生态系统造成大面积破坏。有毒烟雾一度让悉尼成为“澳大利亚新德里”,跻身全球空气污染最严重的城市。

大火烟雾不但影响到新西兰,且已飘到南美洲的阿根廷和智利。更令人心碎的是大量珍稀动物的生存面临严峻威胁。众所周知,澳大利亚是袋鼠、考拉等珍稀动物的主要栖息地。专家认为澳大利亚全国大约有数亿只动物在此次大火中丧生,包括哺乳类、飞行类和爬行类,憨态可掬的考拉甚至可能面临“功能性灭绝”,因为即使有一些考拉能死里逃生,它们赖以生存的自然环境已受到严重破坏,生物学家担心这会造成物种灭绝。

澳大利亚联合国协会发布的报告《在澳洲控制气候变化—长期视角》称,澳大利亚是全球最容易受到气候变化影响的国家之一。澳大利亚的夏季通常炎热干燥,但气候变化带来了更长时间、更频繁的极端高温,使得气候条件恶化、植被更加干燥易燃。这个夏季澳大利亚的天气可以用高温、干燥、狂风三个词来概括,形成“引火盒”般一触即发的易燃状态(中国网,2020)。根据往年观测结果,澳大利亚新南威尔士州的火灾通常在12月开始逐渐增加,但在2019年,异常炎热的天气和强烈的干旱使得该地区从10月就开始进入火灾爆发期,在四个月后的2020年,澳大利亚东南海岸附近的森林和灌木丛地区仍有100多场大火正在肆虐,包括一些不常受到火灾侵扰的亚热带雨林和桉树林也爆发了火灾。这不禁引人深思为什么这次澳洲火灾会烧这么久?

澳大利亚本身有着恶劣的自然条件,虽然澳洲面积达到了791万平方公里,但有多达155万平方公里的沙漠,7成土地是不适宜人类居住的干旱或者半干旱地区。它的森林覆盖率也达到了20%左右,和中国基本相当,从森林防火所需要应对的森林面积来看,澳大利亚和中国是一个数量级别的。但与之相比,澳洲最新人口数量显示为2499万,和上海市的人口基本对等,这导致能投入到森林消防领域的人口也极为有限。以及全球变暖扰乱甚至摧毁了绝大部分地区的气流与洋流模式。由于地表和海水温度升高,越来越多的水分通过蒸腾作用进入到大气当中,由于原本气流应该冷却下降的区域也变得非常热,这些热气和水分会想更远的极地方向推进。这种改变会造成两个结果,一个是原本潮湿多雨的地方会变得非常干旱,另一个是天上的水汽越多意味着质量越大,质量就等于能量,这些能量无处发泄就会转化成三个东西:狂风、暴雨/雪和雷暴。但由于气流的紊乱,这些能量会在何处爆发是不固定的,这就造成天气变得更加极端且频繁。而澳大利亚挨大风吹,但是吹的全是沙漠的干风一点水汽没有、结果是越吹越热,越吹越干,星星之火让澳洲彻底燎原,火借风势越烧越旺,这就是为什么澳洲如此酷热且有这么严重火灾的根本原因。

换言之,受到各种条件的影响与制约,几天之内扑灭所有火灾不是澳大利亚追求的首要目标,尽量的减少人在火灾中受到的伤害才是其森林消防最核心的目的,即便针对澳大利亚政府应对能力的指责,也应该是围绕这个目的做的好不好来展开,而不能以“有没有在几天之内全部扑灭”来判断。澳洲火灾的失控,我们关注的点不应该只是看热闹的心态,我们也更应该关注一些更有现实意义的点—随着气候极端化越来越频繁,我国的林场、草原会不会也变得更易爆发山火?在和澳大利亚一样的人口低密度地区的林地,应该如何防范这种风险的变化?澳大利亚的应急制度不足以面对山火压力,我国的应急制度又有哪些短板急需补齐?这才是这场山火持续4个月之后,我们应该从中间学到的东西。

小编但愿澳洲的火灾能早日结束,回到以前那个让人感受到愉悦与幸福的国家!

图文来源:和润环境

 

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