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争夺没有继承人的富翁遗产,小可爱正在灭绝

离开了外壳,寄居蟹看起来非常的脆弱——塑料可不是什么好房子(Photo: Arnstein Rønning/Wikimedia Commons [CC license 3.0]) ( image courtesy of mnn)

离开了外壳,寄居蟹看起来非常的脆弱——塑料可不是什么好房子(Photo: Arnstein Rønning/Wikimedia Commons [CC license 3.0]) ( image courtesy of mnn)

如果鼻孔里插着吸管的海龟或胃里塞满塑料袋的海鸟不足以唤起你对塑料污染的担忧,也许这将会:寄居蟹是源源不断的海洋塑料的最新受害者。——报道自《华盛顿邮报》

寄居蟹,当然,就是那些迷人的满沙滩乱爬的小可爱,偶尔会从贝壳底下悄悄探出头来。她们如此可爱的部分原因是她们的柔弱无助:寄居蟹不是天生就有壳的。相反,它们会在其他动物的壳里定居——通常是海螺——在这些壳被原来的居住者清空之后。当寄居蟹成熟时,它们的壳就会脱落,必须换新的、更大的壳。

(Photo:bing)

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但是随着塑料垃圾在我们的海洋中积累并越来越多地聚集在海岸线上,我们现在看到寄居蟹换壳行为出现了一个令人不安的新趋势:它们用壳换塑料,并带来可怕的后果。

这只是一项关于印度洋偏远岛屿科科斯群岛(基灵群岛)塑料垃圾的令人震惊的新研究的发现之一。尽管位置偏僻,研究人员发现这些岛屿“几乎淹没在塑料中”:确切地说,是4.14亿片人工合成材料。

当他们在垃圾堆中搜寻时,小组开始注意到另一种令人震惊的病态倾向:一群群死去的寄居蟹不断从翻倒的塑料容器中倒出。
很容易弄清楚发生了什么事。寄居蟹在寻找新家的过程中被本能地吸引到小缝隙和洞里。由于无法区分人工容器和贝壳,他们爬进塑料坟墓里被困住了,无法从光滑、不自然的环境里逃出来。

更糟糕的是,寄居蟹死时会发出化学信号,提醒同类它们的壳已经空了。所以塑料容器只会变得越来越有吸引力,因为它们不断埋葬越来越多的小蟹们。

(Photo:bing)

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“这不是什么多米诺骨牌效应。” 协助这项研究的伦敦自然历史博物馆馆长亚历克斯·邦德解释道。“一个接一个走进这些瓶子,以为他们会找到下一个家,而实际上,这是最后的家。

研究人员估计,仅在由27个岛屿组成的科科斯,就有57万只螃蟹以这种方式死亡。然而,这些都是非常小的岛屿。想象一下这会对世界各地的寄居蟹造成怎样的伤害。

现在说寄居蟹的数量到底有多急剧下降还为时过早,但是如果这项研究相对较小的样本量只是开头的一个细小线索,那么整体的数字将会很大。

研究小组组长詹妮弗·拉弗斯说:“对于那些想参与海滩清洁的人来说,这是一个绝佳的机会和理由。”

“把塑料从海滩上清理干净不仅仅是因为海滩很难看,还因为会对寄居蟹的数量产生很大影响。”

紫陆寄居蟹 (Photo:bing)

紫陆寄居蟹 (Photo:bing)

寄居蟹会被自己同类尸体的气味所吸引,出于一个非常病态的原因。

草莓寄居蟹。寄居蟹是投机取巧的小动物。 (Photo: U.S. Fish and Wildlife Service)

草莓寄居蟹。寄居蟹是投机取巧的小动物。 (Photo: U.S. Fish and Wildlife Service)

当一个富有的亲戚在没有遗嘱的情况下去世时,留下的资源会在亲属之间制造一场疯狂的争夺。事实证明,寄居蟹也是如此。
这项发现始于达特茅斯学院生物学家的一项相当病态的实验。马克·莱尔德教授和本科生莉亚·巴尔德斯想知道寄居蟹会对一只蟹的死亡有什么反应,所以他们把一些死去的寄居蟹切碎,放在海滩周围的塑料管里。据《科学新闻》报道,不到五分钟,管子里就挤满了螃蟹——在同一根管子里多达50只寄居蟹!
“这就像他们在庆祝葬礼,”莱尔说。

然而,这不是葬礼。螃蟹们没有哀悼他们死去的同志;他们在寻找机会。研究人员猜测寄居蟹会疯狂地跟随自己尸体的气味进入可能留下的敞开的壳中。
这一发现最令人惊讶的地方并不是这些动物能嗅到机会,而是被遗弃的贝壳如此珍贵,以至于人们热情地去寻找它们。显然,死寄居蟹的气味是这些动物进化出的特别敏感的东西。

然而,当你看这些数字时,这也许并不奇怪。寄居蟹痴迷于猎壳,不断寻找新的合适住所。那是因为好的壳很难得到,寄居蟹必须不断找到更大的壳才能生长。

大约850种已知的寄居蟹中没有一种能长出自己的壳,所以这些生物完全依赖其他动物,比如说蜗牛。这些动物只有在自己死亡后才会放弃它们的壳,蜗牛死亡的许多原因也可能会损坏它们的壳。换句话说,好的贝壳是罕见的,不容易找到另一只螃蟹还没有占据的理想搭配。

研究人员还测试了螃蟹对死蜗牛肉的敏感度,但是蜗牛肉对螃蟹的吸引力远不如另一只螃蟹的肉。如果你认为完美的贝壳(对于寄居蟹来说)更有可能被其他螃蟹占据,而不是新鲜的蜗牛壳,它可能有不适合螃蟹的缺陷,这是有道理的。

所有这些都是对可能有保护倾向的人类的一个重要提醒,下次去海滩时要一定记得 ——台北国立台湾大学研究寄居蟹的生态学家许嘉轩(音)说:“我们可以告诉公众:‘不要从海滩上拿走贝壳’。”

(Photo:bing)

(Photo:bing)

是的,
如果不是读到以上信息,

我也没有想到捡贝壳这个好像很爱自然的动作一点也不自然,

和海洋海滩上的塑料垃圾一样

会断了寄居蟹的生路。

柔弱的寄居蟹们在寻找能庇护它们的贝壳房子,

而不是夺命的塑料瓶子。

请告诉你的家人、朋友和孩子们,

尤其是住在海边和喜欢到海边度假的人们,

请给寄居蟹们留下真正的好房子。

也请不要轻易使用和抛弃塑料物品,

每一件被扔掉的塑料垃圾都会伤害生命,

包括海洋里的、和陆地上的,

也包括人类。

图文来源:梧桐生生

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