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论朴门永续为何不可持续

2016年夏天,我们一家在伊利诺伊南部乡下找到了30亩地(5英倾),开始了我们的朴门农艺实验,而距离我们第一次听说“Permaculture”这个名词,还只是不到一年的时间。

如今踏入第三年,感悟千丝万缕,在这篇文章里《中国女博士在美国当农民,竟是为了……》已经提到了一些。很不幸,我得到了这样一个结论:

朴门永续农业模式,是不可持续的!

难道朴门的倡导人们都是大骗子?全世界成千上万践行朴门永续农业的人们都是傻子吗?

我可不是危言耸听,下边根据David Holmgren(朴门农艺的核心人物之一)总结的12个朴门原则,看看我们这两年多来是怎样一把鼻涕一把泪得到这个“离经叛道”的结论的。

缘起

完全没有农业经验的城市出生长大的一家三口,为什么要做这件吃力的事?

首先,我们是可持续性发展理念的忠实拥趸,这是我们专业的研究方向。看了那么多书和理论,讲了那么多课,还有什么比亲手去实践更有说服力呢?相比在澳洲、欧美和中国的前辈来说,我们起步很晚,但是俗话说得好:The best time to plant a tree is yesterday,不怕晚就怕不做。

Practice what we preach,即使真正的改变气候环境,不能靠种几棵树就实现,但是种树,人人都力所能及啊,为什么不做呢?

其次,有这个想法,也得有这个经济条件才行。乡下其实啥都不便宜,就是地便宜,正好开展农业,此时不做更待何时!

从孩子教育方面来说,也非常必要,了解接触大自然,在自家后院就可以实现了。

再次,人的一辈子要是老重复着一样的模式,多无趣啊!

当然以上都是我们很天真的想法……接着就被现实狠狠的打脸啦!

1:观察和互动

我们所做的最重要的观察,就是环境对于农作物分区种植的影响。首先基于尽量不砍树的原则,我们为原有的树木做了很多保育工作,大量采用纸板作为抑制草长的覆盖层,让草不再与树争抢水分,还好在美国纸板箱的回收不带来任何经济利益,所以很容易便能从商家和学校收集到免费的纸板箱。上边再堆树屑(mulch),吸水保水,改善土质。

但是!废纸板也是白蚁最喜欢的食物之一……

我们这个地区,每英倾平均有六窝白蚁!

不治理的话,房屋的木框架遭殃;治理的话,小两千花出去了……而且还得用到生物毒药……我真的不知道如何遵循朴门的顺其自然!

2:捕捉和存储资源

水是农业中宝贵的资源,过去我们在城市里住时候用雨水桶来接水,但是对于农业灌溉来说是杯水车薪。所以开池塘蓄水是最直接的解决办法,而且我们的地里有个大斜坡,最低点有处泉水,长满了杨树,正好拿来挖成池塘,之后养鱼养鸭养荷花那可不是爽歪歪了!

但是!挖池塘可不是用个锄头挖个几下就能成的啊……池塘防漏、筑防洪堤坝,无一不需要白花花的银子!隔壁大叔给了个挖掘机友情价,每小时85美元,这当然不是一天就能挖完的啊……

没钱又想办事,只能开动脑筋,花大力气在格子底下挖出个蓄水池,把尼龙绳埋入格子土内,连接上下层,意图利用尼龙绳吸水的特性,从蓄水池里往泥土里抽水……理论上的确行的通,但是现实就是……四月一个劲儿的下雨,却阴冷植物无法成活;七月大旱,即使有蓄水池也蒸发殆尽。特别是那些需水需肥的夏天蔬菜,不浇水简直是自寻死路。

而且我们后来才了解到,养鸭在美国不流行,因为这是个大工程,既要有水还得防动物,比养鸡还要麻烦。池塘中建鸭岛只能防狐狸,却防不住浣熊。

3:得到收成

朴门的理论认为,如果没收成,人们是没法坚持下来的,可收获季节不仅意味着享受成果,也意味着大量的劳作,蔬果不摘马上就老、发霉给你看!种上蔬菜的第一年,我们就实现了从5月份到8月份不再需要从超市买菜了,一部分夏天的水果也可以自给自足,虽然这意味着我们几乎吃了一个月的长豇豆……

今年调整了一下种植的次序:

一月底:开始发西兰花、椰菜花种子,因为没有用热毯,长得并不快,但是不要小看了植物的生命力。

二月份:室内发辣椒、茄子种子;

三月份:室内发番茄、瓜类种子;

四月份:播种胡萝卜、豆角、生菜、小白菜、菜心和土豆;把西兰花、椰菜花的苗种下;霜冻过后,种下番茄苗和洋葱;

五月份:种下茄子和辣椒苗;

六月份:播种黄瓜、西瓜、南瓜、香瓜、丝瓜、葫芦瓜、秋葵、通心菜、红薯和长豇豆等;

七月份:收获时节,瓜类大量成熟,但丝瓜生长期更长,要到8月份才能收获。

八月份:种胡萝卜和其他几种喜寒绿叶蔬菜;

九月份:种白萝卜;中秋后种蒜头。

十月份到年底:收拾残局,继续往地里添有机肥。

遵照这样的顺序,大概能做到每天有足够的菜品吃。出品质量和数量不稳定是一大问题,多的时候吃不完、送不完,少的时候不够吃,而且任何一种菜,必须种10株以上(瓜类和番茄除外)才够吃。

生菜长得非常好,但是等我们旅游回来,都苦了……

可是问题来了:ROI怎么样?

假设我们一家三口一天吃一磅的蔬菜,假设每磅有机菜为3到5美元,那么一个月总共也就150美元顶天了,有收成的5个月,总共能为家里创造450美元的价值,这是最最乐观的估计了。

果树种的时间太短,不可能有任何收成。而且2017年的寒冬把两棵总价超过两百美元的果树冻死了,2018年种的4棵都没有成活,要吃上自己的果子还有点遥遥无期……蓝莓虽然今年有点小收成,但是酸且小,加上和日本甲虫的一轮混战,结果只吃到了很少一把。

4:自我约束

作为重度吝啬鬼,我们本来生活上就不奢侈,最大的开销是旅游。但是种地没有工具怎么行呢?我们已经尽量使用手动工具,避免使用大型的使用燃料的机器,可是仍然免不了买了俩皮卡和二手剪草车,可以算是最大的开销了。最要命的是几年都是只进不出,跟个无底洞一样不停的投钱……

今年开的新地,大约3000平方米,没挖之前是草坪,全部手工搬运啊……这组对比图是犁地前后,犁地也租了机器。

所以说通过种菜,我体会到我们要不就是吃少点,要不就应该多吃素,你看农民都是面黄肌瘦的……

5:使用再生能源

对比和考虑了几种家庭适用的可再生清洁能源,发现太阳能发电的性价比仍然很低,据估计需要15到17年才能回本,所以我们最先需要考虑的是价廉且容易安装的太阳能热水器。不过我们竟然因为在哪里安放而争论不休……到现在还没有装上,真是文人多作怪!

另外地热系统在美国乡间也非常流行,据称能节省70%的电费,但是安装费用高达1万美元以上,回本也需要10年左右,而且仍然要用电,不能完全解决我们对于电网的担忧(乡下断电有可能一周以上才能修复),因此不是一劳永逸的办法。

为了避免冬天的冰风暴来袭造成断电,我们需要备用能源,全屋安装的发电机费用高昂,也有一些人使用大煤气罐,但最环保还是烧木材,所以我们需要安装一个火炉子,在炉子周围铺设石材增加吸热和缓慢放热,但是这样的炉子也并不便宜,算上安装费起码要两千美元+了。

另外,我们还考虑过使用如Trumbet Wall的Passive Solar建筑设计的可能性,最终因为造价太高和对房屋的立面改造太多而放弃。

有趣的是,认识了个专门安装太阳能系统的朋友,他曾经off the grid生存了7年之久(即不接电网不接城市水),但后来发现他每天起码要开车进出城市一趟,所耗费的汽油都已经抵消了他所节省的二氧化碳排放量!结果他又杀回城里来了……

所以说理想和现实还是有很大差距的……

6:不生产废料

我们尽量将有机垃圾都用于堆肥,修整树木后剪下来的枝条被打碎来使用,但是根本不够用,而且小的打碎机效率不高容易坏,粗壮的枝条也处理不了,租一个大型的粉碎机需要每天250美元+,完全是赔本的生意……还不如全部烧掉呢……还好树屑在镇公园管理处有免费的可以拉,否则也是笔不小的开销。

冬天也不是没事干啊,把前房主留下的一个大废木材堆人工分拣出来,可是犹豫到底怎么利用间,眨眼已到夏天,烧是来不及了……

7:共性与细节

发现共性和细节,靠的是观察与反省。至少我们现在很清楚,超市里卖的西兰花、椰菜花、大白菜、茄子、樱桃等,无一例外,即使是大棚种植,也必然使用了大量的杀虫药!因为这些植物都极受害虫欢迎,各种自然防治虫害的方法都意味着加倍的劳心劳力,因为时效都非常短……

荷兰豆苗上喷了烟泡水,等长高了,枝蔓繁多,顾得来吗?

荷兰豆苗上喷了烟泡水,等长高了,枝蔓繁多,顾得来吗?

8:共生而非隔离

我们去年种下了桃树、梨树、樱桃树、枣树、无花果树、榛子树,还有枸杞和蓝莓这样小的灌木,可还远远不能实现朴门所强调的种群共生,因为种子啊树啊全都是钱啊……

鸡应该是朴门系统中非常重要的成员,它们能够消灭有机废料并肥田。可是建立一个鸡窝,最保守的预算都接近五百美元,而有机鸡蛋也只不过5美元一打啊!

最喜欢和农作物共生的是杂草!除草的工作几乎全夏无休,剪完一边,另外一边又长高了……唉!

而共生的最大挑战还在于管理,不同物种种在一起,除非有很清晰的记录,否则回头就忘记都种了啥了……更别说剪草、修枝、收割的种种不方便。

9:小而慢

对于毫无耐心的我来说,要不花钱买时间,要不就要等待树儿慢慢长大(也有可能挂了,汗),你说我会选哪个呢?

小也是没办法的事情,因为实在干不过来啊……靠着两双不怎么粗壮的手,夏天只有一早一晚不到6个小时的劳作时间,还得上班带娃……

说好的朴门农艺不需要怎么管呢?

10:多样性

多样性我们都知道好,可是为什么工业化农业如此成功?单一的物种好打理啊!播种收割都能用重型机械,清理牲畜粪便用推土机,而我们是用一把铲雪铲子,铲上三车就累得半死……

怪它每天拉30斤!

怪它每天拉30斤!

第一年我也精心设计了互相帮助的物种一起种,也不见得能防治病虫害,反而因为我记不住都种了什么鬼,而频频拔错。第二年我可是学乖了,一排排种,又回到了传统农业的老路子上。

11:利用边缘

边缘?我中间都管不过来还让我管边缘……能说粗话吗?

边缘唯一的收获是野桑椹,在兔子吃完以前,吃了一些,还得爬树……

12:创意应变

最后这条是不是为了前边的失败找台阶下呢……

总结

保护环境,多种树,多种不用农药的蔬菜,说起来都蛮容易,做起来难啊。朴门农艺作为一整个系统,需要很长时间来建立,理论是美好的,实践是非常难的……

我也给有意回归田园,从事朴门永续的人出五条问题,如果你给出的答案都是NO,那么就别再空想了,你不可能持续去做朴门这件事!

1. 你有钱烧么?

2. 你有空闲么?

3. 你有干体力活的身体么?(别忘了我们都在慢慢变老,有一天我们都会干不动的。)

4. 你有打持久战的准备么?

5. 你有别的收入途径么?

图文来源:美国疯女博士

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