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农业的历史变化与土壤环境的变迁

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一、前言

现代农业正面临着“可持续发展的农业”这一重大课题。

这一问题过去从未有过,它表明土壤环境的恶化正在变得越来越严重。

现代农业开始于上世纪六十年代农业开始引入化学肥料后,当初在提高产量与减轻劳动力负担方面取得了显著成果。

但是另一方面,因为不使用堆肥,土壤中腐殖质与微量元素的消耗增大,所造成的恶劣影响变得越来越明显。

为了改善这一现状,叶谦吉在上世纪八十年代提出了“生态农业”的概念。

几乎开始于同一时间的有机农业,都只是有名无实,并没有创造出实际成果。

因此,土壤环境至今仍在日益恶化。

以上就是“可持续发展的农业”为什么会成为一大问题的背景之所在。

农田的土壤环境根据管理方法不同存在着巨大差异。管理方法的好坏与否,会使得沃土变成贫瘠的土壤,或者贫瘠的土壤改良为沃土。
本文将立足于土壤环境受管理方法所左右这一点,来探讨农业的历史变化与土壤环境的变迁这一问题。

二、农业的历史变化

农业在历史上曾经有过两次重大变化:第一次是四千年前堆肥的发明,第二次是上世纪六十年代化学肥料的引入。
近年来,引入化学肥料后,惯行农业土壤环境的恶化越来越严重。
为了改善这一现状,目前各个方面都在推行新型有机农业(生态农业)。
同时,有些地方也开始尝试自然农业。

1.堆肥的发明

往期沃土堆肥笃农家工作坊的实践现场

我们祖先发明的堆肥,对于实现农产品的生产与消费的完全循环做出了很大贡献。

因此,在化学肥料引入前的四千年里,有机农业(以下称为传统有机农业)一直持续发展至今。

2.化学肥料的引入

化学肥料有速效性和便利性。引入之后迅速普及,在提高产量与减轻劳动力负担方面作出了巨大贡献。

而另一方面因为不使用堆肥,土壤有机物(腐殖质)消耗增加,土壤环境恶化。此外,近代社会的发展也给土壤环境带来变化。

农产品的生产地与消费地越来越分离,导致越来越多的有机物无法返还农田,循环型农业失去了基础。

这样的非循环型农业在持续消耗土壤的地力,终有一天会无法产出。

3.化学肥料引入后农业的变化与现状

如上所述,化学肥料引入后的惯行农业,明显不具备可持续发展的能力。

目前各方面都在探索新的农业模式。其概要如下所示。

(1)惯行农业(化肥、农药)

这依然是现代农业的主流,现在依然在研究开发可以减轻化学肥料与化学农药(以下简称农药)危害的资材与技术。

但是依靠它们彻底改善腐殖质枯竭的土壤环境的可能性可以说微乎其微。

这是化学肥料引入后这50余年的历史告诉我们的。

顺便说一句,想要恢复因腐殖质枯竭而恶化的土壤环境,最自然合理的方法就是让腐殖质再生。

如果现在不立即寻求最根本的解决方法,事态一定会变得愈发恶劣。

20年来,结合笔者制造堆肥与进行土壤改良的经验,以及在此期间的见闻,对于目前存在的问题现主要归纳如下:

1.物理性:腐殖质的枯竭导致土壤单粒化。土壤的排水性、透气性、保水性恶化。

2.生物性:微生物多样性衰退,病菌虫害增加。

3.化学性:微量元素的消耗,保肥力下降。

4.形成板结:物理性恶化。土壤利用率降低(作土层15~20cm)阻碍作物根系的发育。
银林生态农场某块农田多年堆肥改良土壤(结合深松),可耕作层深达90厘米

(2)现代有机农业(无化肥、无农药)

现代有机农业是为了改善惯行农业恶化的土壤环境而出现的,对化学肥料与农药的使用有所限制。

如下所示,它与拥有四千年历史的传统有机农业有着很多不同之处。

①传统有机农业时代还很充足的腐殖质、微生物与微量元素已经消耗殆尽。

②生产出来的有机物几乎没有返还田地,属于“非循环型”农业。

③现在市面上流通的堆肥多以家畜粪便为主,高碳氮比的有机物较少。

现代有机农业就是在上述的不利条件下进行的。

而且,它所施用的堆肥的无论质与量均不能满足需要。很多都没有取得有机农业应有的成果。

其中一个重要的原因就在于,对有机农业和有机肥料的认知有问题。

迄今笔者在与很多有机农业者的交流中感到,他们深深相信,只要叫有机肥料这个名,不论里面有机物的含量与品质,就是有机肥料,而施用

了这种肥料的农业就是有机农业。

这样的话,有机农业是不会取得成果的。

(3)自然农业(无肥料、无农药)

自然农业的模范就是自然林。

在这里,植物不用施肥和喷洒农药也能健康生长着。

自然林的土壤是由树木的残枝落叶堆积后经过分解与发酵后得来的腐植土,里面含有充足的腐殖质、微生物与微量元素。

因此植物在健康生长的同时,落枝和落叶也在实现着完全循环。

一些地区正在试行的自然农业,通过在农田里再现自然林的腐植土,可以生产出无肥料无农药的健康作物。

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图文来源:沃土可持续农业发展中心

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