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新气候变化研究:全球大型生态系统正在苦苦挣扎

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据外媒报道,人类造成的气候变化正在对亚马逊雨林产生巨大的影响,而最后一批冰川也即将融化。NASA最新公布的数据就凸显了气温上升可能对地球造成的灾难性影响。尽管对可能跟气候变化有关事件的观察已经进行多年,但新发现则描绘出了一幅更令人担忧的画面,它展示了地球上一些最大的生态系统是如何正在苦苦挣扎的。

在亚马逊雨林,干旱是问题所在。NASA位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室(JPL)的科学家们经过对数十年地面和卫星数据的分析发现,在过去的20年里,大气层的干燥程度显著增加,雨林上方的大气对水的需求也显著增加,这使得热带雨林明显变干了。

当亚马逊雨林被认为是一个巨大的二氧化碳处理工厂时这就成了一个问题。据悉,其树木每年吸收数十亿吨二氧化碳,这有助于降低地球的温度。然而,干燥的条件意味着树木所需的雨水导致光合作用的供应减少进而导致森林无法自我维持。

根据研究人员的说法,虽然温室气体排放的增加要对此负一半的责任,但这并不意味着人类可以免除其余的责任。这项研究首席作者、JPL研究人员Armineh Barkhordarian表示:“通过将这一趋势跟估算数千年气候变化的模型数据进行比较,我们可以确定,大气干燥度的变化远超自然气候变化的预期。”

报告指出,人类活动是一个重大风险,特别是森林砍伐活动–此举则是为了满足农作物和动物放牧等农业用途。研究人员在热带雨林的东南部地区观察到了最重要、最系统的大气干燥,而那里同时还是森林砍伐最活跃的地方。如果不加以控制,雨林范围就会开始缩小并消失,未来将无法自然地处理释放到大气中的大量二氧化碳。

与此同时,NASA的其他数据还证实了冰川的消融现象。其实这已经不是什么新鲜事,除了阿拉斯加朱诺以北的塔库冰川到目前为止还没有出现消融的迹象。对此,尼科尔斯学院的冰川学家Mauri Pelto指出,这是最后一个经受得住融化的冰川—–或者至少曾经是。

通过利用NASA Landsat 8上的Operational Land Imager拍摄的图像,科学家们已经确定了塔库冰川和河流之间的边界变化。据悉,塔库冰川是世界上已知最厚的高山冰川之一,从地表到河床其高度有4860英尺。直到1988年左右,它的质量还在不断增加。不过从1989年开始,这种增长明显放缓。Pelto指出,从2018年开始,塔库冰川开始后退–而此时恰逢阿拉斯加夏季的高温新纪录。

Pelto总结称:“能够如此迅速地发生这种转变表明气候正在压倒冰川通常会经历的前进和后退的自然循环。塔库冰川正面临着前所未有的融化,这将带来新的变化。”

图文来源:cnBeta

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