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可持续棕榈油的未来,就看中国了

文 | 尼辛•柯卡
翻译 | 奇芳

印尼加里曼丹省的棕榈种植农民。图片来源: Afriadi Hikmal / Greenpeace

印尼加里曼丹省的棕榈种植农民。图片来源: Afriadi Hikmal / Greenpeace

印尼再次大火熊熊,矛头再次指向棕榈油行业。用来为种植园清理土地的大火不仅破坏了苏门答腊猩猩和犀牛等极度濒危物种的栖息地,而且还排放大量温室气体。

过去10年,关于印尼和马来西亚棕榈油产业破坏性生产的宣传提高了消费者的意识,供应链,至少是与西方市场相关的供应链也随之发生了变化。一直走在前列的欧洲正考虑禁止使用不可持续的棕榈油来生产生物燃料,而一些美国品牌已决定要么淘汰棕榈油,要么只使用获得了可持续棕榈油圆桌会议(RSPO)可持续认证的产品。

但其他市场对不可持续的棕榈油需求的增长,大大抵消了这些积极变化。作为印尼主要的出口目的地和最大的棕榈油消费国之一,中国发挥的作用超出其他任何国家。2000年以来,中国棕榈油进口增长了三倍多,2019年进口量达到630万吨。据RSPO统计,目前中国的需求每年增长约10%。

中国最近降低印尼棕榈油进口配额和关税的举措,预计只会进一步增加需求。

图文来源:中外对话订阅号


棕榈油主要用于方便面等包装食品,但也用于食用油、化妆品和其他产品。直到最近,几乎所有采购的棕榈油还都是不可持续的。

“中国对可持续棕榈油的态度将对全球供应链产生重大影响,”RSPO首席执行官达雷尔·韦伯说。“我们正处在保护生物多样性、应对气候变化和森林破坏以及解决社会问题的关键时刻。”

这就是为什么去年7月,RSPO、世界自然基金会(WWF)中国、碳信息披露项目(CDP)中国等发起了中国可持续棕榈油联盟(CSPOA)。目前,AAK、嘉吉(中国)、汇丰、欧莱雅(中国)、玛氏和明辉集团等六大品牌已成为会员。

CDP中国森林项目经理李蜚说:“我们看到了中国棕榈油主要利益相关者发挥的潜在作用,他们可以带头使可持续棕榈油成为一种常态。”

CSPOA的成员品牌已承诺采购可持续的棕榈油,并希望他们的立场能鼓励其他进口棕榈油买家也落实最佳实践。他们初步目标是确保棕榈油进口总量的10%经过可持续来源认证。

玛氏箭牌中国区可持续采购经理夏琳·林表示:“我们和其他成员承诺,将在中国市场推广使用可持续棕榈油。希望随着越来越多的行业主体加入CSPOA,会有更多的公司采取行动,从而推动行业转型。”

 

目前,中国在很大程度上依赖从东南亚进口的非可持续棕榈油。尽管棕榈油在该地区的经济中占有卓越的地位,但那里的油棕并不是自然生长的,而是在殖民时期作为一种经济作物被引进的。上世纪90年代,欧洲对生物燃料的需求和美国对非氢化油的需求极大地推动了棕榈油产业的扩张。棕榈油现在是世界上消耗最多的食用油,其中绝大部分都来自印尼和马来西亚。仅在印度尼西亚,棕榈油产量就从2008年的1920万吨增加到2016年的3200万吨,其中绝大多数出口。虽然中国是推动这一增长的主要因素,但包括印度和巴基斯坦在内的其他国家也发挥了关键作用。

用另一种食用油代替棕榈油,可能不会产生足够的替代效果,因为每公顷油棕的产油率远远高于任何其他油料作物。这就是为什么行业内呼吁可持续农业,遵循严格的指导方针(如RSPO或棕榈油创新集团制定的那些),以达到禁止用火清理原始森林来生产棕榈油。

如何提高中国市场的品牌和消费者意识将是CSPOA面临的一大挑战。在中国,人们对于中国日益加深的棕榈油依赖和棕榈油对东南亚环境的影响基本上一无所知。到目前为止,还没有协调一致的努力来提高人们的意识。

韦伯说:“目前,经过认证的可持续棕榈油在中国还不是主流商品,中国消费者和利益相关者需要掌握更多关于可持续油棕的知识和认识,以帮助我们实现共同的愿景,让可持续生产的棕榈油成为常态。”

在这方面,CSPOA一直与中国连锁商业协会和中国可持续消费圆桌等机构合作,并计划加大公共宣传力度。中国的体量和不断增长的棕榈油足迹意味着,中国是否迅速采用RSPO认证的棕榈油将对热带森林的未来产生关键影响。

世界自然基金会中国市场项目主任金钟浩说:“中国可以利用其在可持续棕榈油方面的兴趣和行动,在世界上一些生物资源最丰富的国家推动有意义的改变。”

到目前为止,印度尼西亚和马来西亚对欧洲限制不可持续棕榈油进口的反应是大力游说,并推动开拓新市场。如果中国也提出类似的要求,并采取行动消除与破坏森林有关的棕榈油进口,那么留给无认证生产商的空间就会更小。

韦伯说:“这将对全球供应链产生重大而积极的影响,中国市场的转型将是棕榈油生产商的一个重要里程碑。”

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