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最新研究表明:昆虫或将在本世纪灭绝,对地球生态造成灾难性打击

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近日,悉尼大学等多所大学教授在科学杂志《生物保护》(Biological Conservation)上共同发表最新研究结果:如果地球上的昆虫继续按照目前的速度减少下去,将在短短几十年内灭绝。

波多黎各被认为是昆虫消失对更广泛生态系统造成灾难性影响的一个长期例子。过去35年中,波多黎各的昆虫数量下降了98%,而依赖昆虫作为食物来源的各种鱼类、爬行动物、两栖动物和哺乳动物也一直在减少。

昆虫的消失趋势证实,第六次物种大灭绝事件正在严重影响我们这个星球上的各种生命,除非我们改变生产食物的方式,否则昆虫作为一个整体将在短短几十年来走上灭绝的道路。至少可以说,这对地球生态系统的影响是灾难性的。

昆虫在生态系统中不可或缺的作用

昆虫是地球生态系统的必要组成部分,而且比其他任何动物门类的数量更多,更丰富多样。单就重量来计算,昆虫是人类的17倍以上。

昆虫在地球的生态系统中,扮演着重要的角色。昆虫是很多动物的食物来源,还能给植物授粉、净化土壤和水源、参与废物循环以及帮助人类控制害虫。

昆虫在生态系统中的现状

科学家们通过研究分析了目前昆虫多样性在世界范围内受到的威胁,其中以鳞翅目、鞘翅目、膜翅目受影响最大,水生昆虫的四个大的类群也受很大影响,除了特定生态位的,甚至波及有些常见昆虫。少量适应性强的昆虫数量变多了,因为填补了同等生态位某些衰落物种留下的空隙。

数据显示,53%的蝴蝶物种在过去十年中有所下降,而46%的蜂类物种也呈现衰退趋势。情况最糟糕的类群是石蛾,即毛翅目昆虫,其68%的物种都在减少。蜻蜓和甲虫(鞘翅目)物种分别有37%和49%的物种出现大幅衰退。

澳大利亚悉尼大学的科学家指出,昆虫总生物量正在以每年2.5%的速率下降,并可能在一个世纪内灭绝。

过去十年来,全世界41%的昆虫物种处于衰退之中。自1990年以来,英国农田环境中的蝴蝶数量下降了27%,在林地环境中则下降了58%。

过去十年中,蝴蝶和飞蛾的数量受到了严重打击,而另一个备受瞩目的昆虫类群是蜂类。农药特别是新烟碱类药物的使用,已经导致欧盟和美国的蜜蜂数量急剧减少。

叶蝉是欧洲昆虫的一大组成部分,但是到1950年时,它们的数量已经下降了66%。

为了准确了解世界各地昆虫数量下降的情况,研究人员整理了近年来完成的73项前沿研究。大多数研究都是在西欧和美国进行的,一些研究则关注澳大利亚、中国、巴西和南非等国的情况。

研究发现超过40%的昆虫种类正在减少,其中三分之一处于濒危状态,昆虫的灭绝速度是哺乳动物、鸟类和爬行动物的八倍。如果以这个速度持续减少,不到一个世纪昆虫就可能从地球上消失。

弗朗西斯科·桑切斯-巴约形容过去25至30年来每年2.5%的物种消失速度是“令人震惊的”。他说:“这是很快的速度。在十年内会有四分之一的物种消失,50年内将只剩下一半,而100年内,一切将荡然无存。”

昆虫逐渐减少的后果

来自澳大利亚悉尼大学的弗朗西斯科·桑切斯-巴约(Francisco Sánchez-Bayo),和中国农业科学院的克里斯·维克乌斯(Kris Wyckhuys)合作撰写并于近期发表在《生物保护》期刊上的一篇综述中表述:“如果昆虫物种消失的趋势无法阻止,那无论是对地球的生态系统,还是人类的生存,都将造成灾难性的后果。”

“失去每一种昆虫的可能性是很小的,但极有可能的是,如果我们不改变农业作业的方式,我们将失去绝大多数昆虫物种和个体,”安德鲁·布拉登说,“重要的一点是,在某个物种最后一只昆虫个体死亡之前很长时间里,该物种在生态学意义上已经灭绝,无法发挥生态功能。它们将不能提供授粉或害虫防控服务,也会使许多动物出现食物不足的问题。如果发生这种情况,人类将处于非常不利的境地。”

“这个问题不止关系到夏天里没有蟋蟀的叫声,更是关系到地球上生命基础的消失,”世界自然基金会科学主管马克·莱特说,“昆虫数量的崩溃再一次预示了我们的星球处于危机之中,我们需要在全球范围内采取紧急行动来保护自然。我们的未来取决于此。”

昆虫灭绝原因分析

灭绝原因主要有几点,生态环境的破坏,和密集农业生产与城市化有关;合成农药和化肥所带来的污染;生物因素,主要指外来物种和病原生物;气候变化,这点对热带地区影响较大。

研究发现,集约化农业是“问题的根本原因”,但研究人员还发现了导致昆虫物种灭绝的许多问题,包括气候变化、城市化、栖息地丧失、疾病和入侵物种的引入等,剑桥大学的博士后研究者安德鲁·布拉登表示,所有昆虫都灭绝的可能性很小,但它们的数量会大幅度减少,它们的生态功能也将降到最低。

研究人员表示,虽然在农业活动区域中,昆虫的消失可能是使用化学药物的结果,但是在热带地区,昆虫数量受气候变化的影响更大。这些地区的环境条件长期保持相对稳定且可预测,那里的动物很难适应突然变化的环境。

逐渐消失的昆虫给我们的警醒

布拉登博士表示,“科学家已经确定了这些问题,环境保护主义者找到了一些解决问题的方案,但这些解决方案未能得到实施。科学认识绝对是政府决策的基础。”

2018年,欧盟法院宣布全面禁止新烟碱的使用。自第二次世界大战结束以来,美国的蜂群数量已经减少了250万。环保主义者将禁用新烟碱类药物宣传为一项“重大胜利”,但是在蜜蜂数量压倒性下降的情况下,这只是很小的一步。

一些种群数量下降的物种找到了克服困境并重新发展壮大的方法,但少数物种的成功无法抵消更大范围的物种衰退。野生动物慈善机构Buglife的首席执行官马特·沙尔德洛说:“看到这些整理出来的证据,表明世界昆虫种群所面临的糟糕处境,这是非常令人警醒的。”

他表示,昆虫占地球动物物种的一半以上,但研究显示它们的消失速度远远超过鸟类和哺乳动物。“趋势已经越来越明显,我们这个星球的生态正在破碎,需要采取紧急且全球性的努力来制止并扭转这些可怕的趋势——让昆虫慢慢消失并不是一个合理的选项,”沙尔德洛说,“原因不止一个,但证据是清晰的。想要制止这场危机,我们必须迅速扭转栖息地的碎片化,阻止并缓解气候变化,清理受污染的水域,采用更加可持续的、对生态敏感的农业手段来取代对农药的依赖。

图文来源:分享收获

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