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一份来自北极的报道:人类将与北极海冰告别

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剑桥大学海洋物理学名誉教授、世界著名海冰专家、彼得·瓦德汉姆斯(Peter Wadhams),在北极和南极海冰和海洋方面具有长达50年的科学研究经验,对北极和南极极地考察达50多次,亲身观察了近五十年来的种种变化。 据此,他最近出了一本新书:《冰的永别:来自北极的报道》。

近几十年来,北冰洋的海冰融化的速度快于冬季的冰冻速度。温室效应是造成北极海冰面积下降的主要原因。卫星观测表明,几十年来北极海冰面积,范围和数量一直在下降。在21世纪的某个时候,夏季可能实际上不再存在海冰。

这是一本发人深省但感觉紧迫而有指导意义的书,向我们展示了冰在地球上的作用,历史以及当前全球危机的真实范围,为读者提供了有关我们可以做什么和必须做什么的具体建议。

我们每个人、每一天常常面对这样的问题:“明天的天气怎样?” 如果答案是:将来的明天的气候会变得更暖更热,将会是难以想象的热,会有相当大的麻烦,你认为怎样?也许,许多人不愿意相信,或不愿意去想象它。

想象一下:长久以来覆盖北极海域的冰层将完全融化,世界之巅将从白色变成蓝色。这一重大变化会引发了一系列效应,这些效应将加剧全球变暖,破坏全球气候系统的稳定。据估计,在不久的将来,地球将面对基本无冰的北极,……

这本书用一系列的科学事实告诉人们:在过去的几年里,北极冰川正急剧退缩、全球变暖,这一趋势已难以复返,在不久的将来,北极海冰将迅速消失,人类将与北极海冰说再见,世界将受到难以想象的不良影响。

这本书从冰的形成、气候周期和温室效应等基础知识入手,然后切入更深入的科学课题:导致北极冰消融的气候反馈,冰层消失引发的全球气候影响,以及由于海洋多年冻土融化而导致灾难性甲烷释放的后果。

瓦德汉斯在书的最后章节总结道, 当前的“地球状况”有力地提醒我们,全球变暖将影响我们生活的方方面面,如随着耕地面积的变化、食品价格将上涨、饥荒和燃料短缺,等等将引发社会难以想象的动荡。

有人自然可能会问:如何才能阻止这种对未来变暖的黯淡前景呢?沃德姆斯在最后一章认为,尽管个人生活方式的调整可以发挥一定作用,但变革需要在国家和国际层次上进行,大力开展有关科技与合作。如需要开发污染碳的捕获和存储技术,因为它们是减轻已经存在于大气中的二氧化碳变暖潜力的唯一方法。

为方便读者具体了解本书一些具体内容,下面,我们简单介绍书著者瓦德汉斯的一些自述:

“曾经盖过世界顶峰的伟大的白帽子现在变成了蓝色,这一变化代表了人类在重塑地球面孔方面迈出的最重大的一步。随着极地冰盖的逐渐消失,我们失去了庞大的空调系统,该空调系统已经数千年来一直在调节和稳定地球的气候系统。”

“北极变暖意味着曾经是大型空调的系统已开始变成加热器。夏天,如此给地球增加了多少热量?最近的一项研究估计,这相当于使全球温室气体排放量再增加25%。”

“随着无冰的北极水变暖,进而使它们上方的空气变暖,这些上升的温度已经散布在整个陆地上。这是北极陆地地区积雪增加的重要因素。与五十年前相比,积雪覆盖的北极陆地面积减少了几百万平方英里。这些现在一片漆黑的土地吸收了更多的热量,进一步温暖了北极地区和整个地球。”

“北极海冰减少对全球气候造成的反馈影响还在继续。随着北极地区海洋和气温的升高,由于更温暖的空气中含有更多的水分,因此这会向大气中添加更多的水蒸气。水蒸气本身就是一种温室气体,它捕获长波辐射并保持热量接近地球表面。近几十年来,随着北极许多地区的气温上升了几华氏度,水蒸气浓度上升了20%以上,加剧了北极的变暖。”

“融化水不仅仅停留在表面上以在秋天重新冻结。它通过大洞掉入冰原,润滑冰原床,使冰川前进加速,在某些情况下,由于冰川将更多的冰山劈入大海,速度加快一倍。格陵兰岛现在是全球海平面上升的最明显的,其融化的冰盖每年为海洋增加约300立方公里的水。对本世纪末海平面上升的低估(根据政府间气候变化专门委员会估计,为两到三英尺)正在向上修正,这对必须制定防御低洼城市防御措施的政策制定者产生了严重影响,例如迈阿密,新奥尔良,伦敦,威尼斯和上海,或者是孟加拉国等无防御的海岸线。”

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“最令人担忧的反馈可能会在不久的将来导致灾难性的后果,其中涉及从北冰洋大陆架释放出海底甲烷(一种有效的温室气体)。”

“在本世纪初之前,这种释放已经导致全球甲烷水平上升。担心的是甲烷的大部分会从沉积物中释放出来。而且,尽管甲烷仅在大气中保留了十年左右(不像二氧化碳,可以滞留数个世纪),但每个分子的热量捕获效率是二氧化碳的23倍。”

“今天所需要的是一项广泛的全球运动,即使用直接空气捕获之类的技术从大气中实际清除二氧化碳。我认为,设计出经济上可接受的从大气中去除二氧化碳的方法的倡议应该是科学技术中最重要的问题。这些努力的成功将意味着人类有一个美好未来的前景与朝着气候驱动的混乱趋势下降的确定性之间的区别。”

“在我的职业生涯中,我目睹了世界之巅从美丽的冰封广阔的荒野转变为如今四面八方变暖的地区。这些变化代表着地球的精神贫困,也是人类的实际灾难。早就是应该采取行动的时间了。”

这本书读起来令人感到有点沮丧,不是因为书写得不好,相反是书写得颇有感染力,书的内容所揭示的人类可能的黯淡前景,让人读起来心情有点沉重。对全球变暖的直接后果感兴趣的任何人值得读这本书,“特别对于政治家和政策制定者来说,在考虑气候的变化及其影响时,这本书值得一读”,瓦德汉斯如是说。

文章来源:量子认知

图片来源:网络

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