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“已经烧了3周的亚马逊森林大火”,与我们有什么关系?

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这两天,亚马逊雨林正在蔓延的火情引起了世界范围内的广泛关注。

通常,起火作为森林系统自我更新的机制并不罕见,被燃烧的多是地表的枯枝落叶,不会影响高大的树木。但这次亚马逊大火却非比寻常,由于目前处于雨林旱季,降水较少,加上强风推动,火势蔓延迅速,所到之处连高大的树木也不能幸免。

作为世界上最大的雨林,亚马逊雨林在控制地球的二氧化碳水平方面发挥着至关重要的作用。雨林的光合作用吸收了二氧化碳,吐出新鲜的氧气流通全球。这也是占地500多万平方公里的亚马逊雨林被称为“地球之肺”的原因:这片森林产生了地球大气中20%的氧气。

但如今,火势已蔓延1700英里的亚马逊雨林却因为树木燃烧产生的气体,向大气层释放出大量的碳排放,让人痛心。

据巴西国家空间研究所(INPE)的报告,今年亚马逊雨林发生了72843次火灾,比去年创纪录地增加了83%。仅过去一周内,就发现了9000多起火灾。

那么,如此严重的火情与高频次的火灾发生率,究竟是自然现象,还是与人类活动有关呢?对此,美国航天局(NASA)和巴西国家空间研究所(INPE)做出了截然不同的解释:

一般认为,亚马逊雨林的火灾与干燥的旱季有关。NASA解释道,每年的7月和8月,雨林的旱季来到,巴西农民会习惯放火清理农田,以用于农业和其它用途。一般这种行为会在9月初达到高峰,并在11月左右停止。 巴西环境部长萨列斯表示,这一次火灾多发系干燥天气、强风及高温等多种因素作用而起。

来自巴西国家空间研究所(INPE)的研究人员却认为,人为因素是今年大火的罪魁祸首:虽然旱季雨林火灾会频繁,但今年亚马逊地区的降雨量仅略低于平均值,不算太异常。我们曾有过比这还严重的干旱,也不会发生这么多火灾。巴西国家空间研究所表示,今年人们对亚马逊热带雨林的砍伐和焚烧行为要比去年严重得多。在1月至8月的短短几个月内,亚马逊热带雨林的面积减少了3440平方公里,比2018年的减少面积高出40%。

有趣的是,提倡对亚马逊雨林扩大商业开发规模的巴西现任总统博尔索纳罗质疑巴西国家空间研究所发布的2019年雨林恶化的数据,已在8月2日将其所长里卡多·加尔旺解职。

孰是孰非,这里不下论断。今天小编想给各位介绍的是,巴西境内的亚马逊雨林开垦后,是如何被使用的。

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在上面这张图中,我们可以清晰地看到原始雨林与开垦后的农田之间的边界。雨林砍伐作为农业用地,最主要的目标就是满足人类日益增长的肉食需求,因此这些土地通常被用作动物饲养及种植动物饲养所需的粮食饲料:大豆。

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据统计,在巴西境内,已有30%的可耕地被用来提供给牲畜生存的空间,40%的农业用地用来给动物种植饲料作物,其中大豆的种植面积超过所有谷物地的总和。

大规模的动物蓄养及饲料作物种植,让今天的巴西已稳居牛肉最大出口国的地位,那么巴西出产的肉类与大豆销往何处呢?

根据“巴西肉类出口商协会”(Abiec)的数字,2018年巴西牛肉出口量达到创纪录的164万公吨,较去年上涨11%,金额达到65.7亿美元。中国香港和大陆为巴西牛肉的主要出口市场,分别占巴西牛肉出口的24%和22.63%,其次是欧盟和阿联酋。

巴西肉类出口商协会(Abiec)近日公布的数据也显示,受中国市场推动,今年7月份,巴西牛肉出口量达到了15.57万吨,同比增长了15.9%,出口量达到了年内最高。另据巴西动物蛋白协会(ABPA)的数据,今年7月份,巴西猪肉出口表现同样也创下了年内最佳,在出口的6.79万吨猪肉中,中国买走了三分之一以上。

大豆出口方面,2018年,中国从国际上进口了8803.1万吨大豆,约为进口粮食总量的81.13%,而巴西,正是中国进口大豆的最大交易国。近期中美贸易关系的紧张,更使得巴西坐收渔翁之利,中国对美国大豆的需求也逐渐开始偏向南美洲。

大豆,是工业化养殖,尤其鸡、猪的主要饲料来源,而中国肉类消费量最大的两个品类,也刚好是猪肉和鸡肉,对大豆的巨量需求也就不足为奇了。

巴西每年出口80万头活牛,图为可以装载14000头活牛的远洋货轮离港启航

巴西每年出口80万头活牛,图为可以装载14000头活牛的远洋货轮离港启航

面对肉类价格上涨,目前国内采取的措施仍然着重于增加供给量,以此调控市场价格,但这样的做法,会进一步激发巴西扩大亚马逊雨林的开采规模,增加农用地的面积,以此满足中国市场的胃口,同时达成本国经济增长的期许。

但这真的是长远之计吗?调查显示,亚马逊雨林自1978年以来,有超过750,000平方千米的面积已被砍伐殆尽,并且以每年1%的比例在缩减,这意味着以此速度100年后雨林会彻底消失。

作为一个巨大的水文引擎,亚马逊在全球气候调节过程中扮演着举足轻重的角色。大量的水借由亚马逊巨大的体积通过蒸发释放进入大气,或通过亚马逊河流入海洋,形成洋流,而气候模式在很大程度上是由洋流驱动的:洋流把温暖的水从赤道输送到两极,把寒冷的水从两极输送到热带。

如果没有这些洋流,地区气温将会极端得多。而亚马逊雨林规模的大幅缩减,势必导致洋流活动减弱,可以预见亚马逊雨林未来会出现更严重的干旱,全球异常气候出现的机率也会大大增加。

根据前面列举的数据,如果说远在南美洲的亚马逊雨林的命运掌握在中国人的手里,可能也并非夸大其词。我们当然可以指责,巴西现任总统缺少可持续发展的长远眼光,盲目鼓励亚马逊雨林的人为开发。

但细心想想,全球一体化的今天,当本土的动物产品和动物饲料供给量无法满足国人的胃口,需要国外进口时,我们的食物选择是不是也在决定着他国可持续发展的未来呢?

若把地球可持续的未来寄望于他国领导人的高瞻远瞩,必然会失望连连,因为无法掌控。那么,回到自身,除了祈福外,我们能为亚马逊雨林做的最好的事,莫过于减少吃肉了。

希望这一次的亚马逊大火,能够让更多人了解全球食物体系与地球生态的密切关联,看得更真,想得更深。

部分参考来源:

你的碗里,装着亚马逊雨林的未来

《天灾还是人祸?关于亚马逊大火,巴西国家空间研究所和美国航天局各执一词 》,时代周报·搜狐专栏

【7月|连线精选】巴西遇见了(供肉给)中国!Brazil meats China!

文章来源:何以为食

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/Mefh4pvR7yJfuaVZFomNqw

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